June 20, 2017

May comics / cómics de mayo

Unlike previous years, this time I got 6 FCBD titles, and in general I enjoyed them all, but my favorites were 2000 AD and Betty & Veronica (I was truly surprised to see how promising is this new title from the Archie universe). American Gods and Silver Surfer were very good, but the best issue of the month is the Wicked + Divine 455AD one shot (Gillen really hit the ball out of the park with this one!). So now without further ado here are May comics as per solicitations:

AMERICAN GODS: SHADOWS #3
(W) Neil Gaiman & Various (A) P. Craig Russell, Scott Hampton (CA) Glenn Fabry, Glenn Fabry. After a bizarre encounter with his dead wife, Shadow Moon is eager to flee Eagle Point and put the past behind him. In Chicago, he is introduced to an eccentric family who seem to be a key part of Mr. Wednesday's mysterious plans. The Hugo, Bram Stoker, Locus, World Fantasy, and Nebula Award-winning novel and upcoming Starz television series by Neil Gaiman adapted as a comic series for the first time! o A Starz TV show! 'An atmospheric, beautifully illustrated take on Gaiman's story.'-AV Club

FANTASTIC FOUR OMNIBUS BY JOHN BYRNE OMNIBUS HC Vol 2
(W) Roger Stern & Various (A) Various (CA) John Byrne. Superstar John Byrne's legendary run concludes with one of the most innovative periods in Fantastic Four history! The sensational She-Hulk replaces the Thing, Sue Richards becomes the Invisible Woman, and Mr. Fantastic is tried for crimes against the universe! Also featuring the return of Dr. Doom, the fate of Reed and Sue's unborn child, the resurrection of Jean Grey, and more - as the FF confront deadly foes including the Mole Man, Dr. Octopus, Terminus, the Beyonder, Mephisto, Psycho-Man and Annihilus! Plus: the unfinished 'Last Galactus Story,' reprinted for the first time! Collecting FANTASTIC FOUR (1961) #261-295 and ANNUAL #18-19, ALPHA FLIGHT (1983) #4, THING (1983) #10 and #19, and AVENGERS ANNUAL #14; and material from SECRET WARS II #2, EPIC ILLUSTRATED #26-34, WHAT IF? (1977) #36, WHAT THE-?! #2 and #10, THING (1983) #7, FANTASTIC FOUR ROAST, and FANTASTIC FOUR SPECIAL EDITION #1. 

FCBD 2017 2000 AD SPECIAL 
The galaxy's greatest Eisner-nominated SF anthology returns to Free Comic Book Day with a 32 page, 40th anniversary special. Judge Dredd is confronted by someone with a personal vendetta in Forty Years of Hurt from Matt Smith and Phil Winslade; the treacherous A.B.C. Warrior known as Blackblood faces off against a new nemesis named General Public from Pat Mills and Kei Zama; private investigator Mallory Hope encounters occult forces in 1940's Los Angeles from Guy Adams and Jimmy Broxton; Judge Anderson attempts to capture the alien bounty hunter known as Trapper Hag and his evil sister Skinner Hag in Hag Team by Dan Abnett and DaNi; and Judge Death attempts to disclose the identity of a murderer in Dreams of Deadworld by Kek-W and Dave Kendall. If that wasn't enough, this ghafflebette tome includes some exciting, free digital content!

FCBD 2017 BETTY & VERONICA #1
(W/A/CA) Adam Hughes. It's Betty vs. Veronica! Betty and Veronica are America's sweethearts… until they turn on each other! Pops' Chocklit Shoppe is being taken over by a huge coffee company. When Betty and Veronica go head-to-head over the issue, all bets are off! Friendships will shatter. Cities will burn. Nails will be broken. Betty and Veronica are back in this all-new #1 from comics legend Adam Hughes (Wonder Woman, Catwoman)!

FCBD 2017 GUARDIANS OF THE GALAXY

FCBD 2017 I HATE IMAGE

FCBD 2017 SECRET EMPIRE

FCBD 2017 WONDER WOMAN 

SILVER SURFER #11 
(W) Dan Slott (A/CA) Mike Allred. 'The Only Secret in the Universe' • There is only one secret in the Universe worth knowing. And when it is revealed, the story of the Silver Surfer and Dawn Greenwood will never be the same. • A trip to a familiar planet, the return of old friends and a fight Norrin Radd cannot afford to lose. • After what happened last issue, you need to read this story. Trust us. Rated T+

WICKED & DIVINE 455AD #1
Written by Kieron Gillen. Art by Andre Araujo. Cover by Jamie McKelvie and Matt Wilson. 'CITY OF GOD' Nothing lives forever, be it man, god, or empire, but that doesn't mean you have to go quietly. Join us as Lucifer refuses to fiddle while the Roman Empire burns. The critically acclaimed THE WICKED + THE DIVINE inevitably vandalizes history as it turns to the Sack of Rome. Showcasing the epic art of ANDRÉ LIMA ARAÚJO (Avengers AI, Man Plus), the special is NOT included in the forthcoming fifth volume of THE WICKED + THE DIVINE. 
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A diferencia de años anteriores, esta vez recibí 6 ejemplares del FCBD y en general me gustaron bastante, pero mis favoritos fueron 2000 AD y Betty & Veronica (realmente me sorprendió ver lo prometedor que es este nuevo título del universo de Archie). American Gods y Silver Surfer están muy bien, pero el mejor cómic del mes fue Wicked + Divine 455AD (Gillen realmente dio en el blanco con esta historia autoconclusiva). Así que ahora sin mayores preámbulos aquí están los cómics de mayo:

AMERICAN GODS: SHADOWS #3
Luego de un bizarro encuentro con su esposa muerta, Moon está ansioso por largarse y dejar el pasado atrás. En Chicago conoce a una excéntrica familia que parece ser clave para los planes del Sr. Miércoles.

FANTASTIC FOUR OMNIBUS BY JOHN BYRNE OMNIBUS HC Vol. 2
Incluye FANTASTIC FOUR (1961) #261-295 and ANNUAL #18-19, ALPHA FLIGHT (1983) #4, THING (1983) #10 and #19, and AVENGERS ANNUAL #14; y material de SECRET WARS II #2, EPIC ILLUSTRATED #26-34, WHAT IF? (1977) #36, WHAT THE-?! #2 and #10, THING (1983) #7, FANTASTIC FOUR ROAST, y FANTASTIC FOUR SPECIAL EDITION #1.

FCBD 2017 2000 AD SPECIAL

FCBD 2017 BETTY & VERONICA #1

FCBD 2017 GUARDIANS OF THE GALAXY

FCBD 2017 I HATE IMAGE

FCBD 2017 SECRET EMPIRE

FCBD 2017 WONDER WOMAN 

SILVER SURFER #11
Sólo hay un secreto en el universo, y cuando se revele nada volverá a ser lo mismo. Habrá una batalla en la que la derrota no podrá ser una opción.

WICKED & DIVINE 455 AD #1
Es el año 455. Los vándalos están por invadir Roma.

June 19, 2017

Les dents du recoin - François Boucq

A century ago, surrealism rose to prominence in Paris. Quickly, this cultural movement would transform the plastic arts, poetry and even cinema; of course, surrealism would go everywhere, surpassing all geographical limits, and reaching even the most unknown corners of the planet. From the beginning, there was a close relationship between surrealism and image (painting, engraving, illustration, etc.). Logically, comics were also inspired by this new trend; for example, some of the greatest works of the 9th art in the early 20th century (“Little Nemo in Slumberland” by Winsor McKay) stand out thanks to their undeniable surrealistic tone.

Evidently, over the decades, the French bande dessinée would also join the surrealist revolution, with incredible results. In fact, “Les dents du recoin” (“The Shark's Teeth”) is one of the most original, intelligent, funny and daring graphic novels I have read in my life. François Boucq, one of France's best authors, decided to write and draw the peculiar adventures of Jérôme Moucherot, an animal and a man, an insurance salesman in the skin of a leopard who must survive in the urban jungle, in a world that has faced some indescribable cataclysm.
Jerome at the bar / Jerome en el bar

Boucq provides us with double doses of humor; on the one hand, at the graphic level, we have hilarious scenes, and at a purely narrative level, we have hilarious conversations between the protagonist and his colleagues, all insurance salesmen, while they fight with other animals in the neighborhood bar. Like all wild beasts, Jérôme easily disturbs herbivores (portrayed as vegan athletes of little courage), but he himself must also confront powerful predators or simply depraved creatures like the tribes of nomadic smurfs, capable of dismembering and devouring an entire dinosaur in a matter of minutes, or "gutting" the wallets of innocent old women.

Boucq uses all the elements at his disposal to makes us laugh, and his absurd but extremely ingenious dialogues, complemented with a great sense of humor, will remind us of great French-speaking playwrights like Eugène Ionesco. When Jérôme arrives home, he is greeted by a loving wife and three adorable children, who try to eat a giant mastodon steak (bought by the wife in the supermarket, simply because it had a special discount). Nevertheless, the blood of this antediluvian animal attracts a dangerous shark that navigates in the blue walls of the dining room.
the smurfs are up to no good / los pitufos hacen maldades

When the shark engulfs Jérôme’s younger son and plunges into the wall, the desperate family man seeks help; and therefore goes to the apartment of Leonard De Vinci, a scholar, a Renaissance scientist, an inventor, and a man who enjoys dancing with his young assistant, who dresses only in suggestive lingerie. Jerome invades the intimacy of master Leonard, but the wise man decides to offer his support.
Shark attack / el ataque del tiburón

That is the beginning of a delirious journey, rich in fantastic and dreamlike elements. Boucq unfolds before our eyes a true visual banquet, embracing the full power of surrealism and enhancing it with literary absurdity. The extraordinary art of Boucq exudes vitality and an insane beauty that surprises us and attracts us at the same time. Watching the protagonist crossing the impossible seas of the dimension of the walls is a real delight. There are precious pages, unforgettable, and at all times, we see the creativity and absolute graphic mastery of a truly excellent artist.
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Hace un siglo, la corriente surrealista surgió en París. Rápidamente, este movimiento cultural transformaría a las artes plásticas, a la poesía e incluso al cine; desde luego, el surrealismo se desbordaría por doquier, sobrepasando los límites geográficos franceses, y alcanzando hasta los rincones más ignotos del planeta. Desde un inicio, hubo una estrecha relación entre surrealismo e imagen (cuadro, grabado, ilustración, etc.), Lógicamente, los cómics también se inspiraron en esta novedosa corriente; por ejemplo, algunas de las grandes obras del noveno arte de principios del siglo XX (“Little Nemo in Slumberland”, de Winsor McKay) destacan gracias a su innegable tono surrealista.
Leonard de Vinci and his assistat / Leonard de Vinci y su asistente

Evidentemente, a lo largo de las décadas, la bande dessinée francesa también se sumaría a la revolución surrealista, con increíbles resultados. De hecho, “Les dents du recoin” (“Los dientes del tiburón”) sería uno de los trabajos más originales, inteligentes, divertidos y atrevidos que he leído en mi vida. François Boucq, uno de los mejores guionistas y dibujantes de Francia, decidió narrar las peculiares aventuras de Jérôme Moucherot (Jerónimo Puchero), una fiera con forma de hombre, un vendedor de seguros con piel de leopardo, que debe sobrevivir en la jungla urbana e imposible de un mundo que parece haber sufrido algún indescriptible cataclismo. 

Boucq nos ofrece con maestría una doble ración de humor; por un lado, a nivel gráfico, tenemos escenas hilarantes, y a nivel netamente narrativo, tenemos conversaciones desopilantes entre el protagonista y sus colegas de trabajo, todos vendedores de seguros, mientras pelean con los otros animales que visitan el bar de su preferencia. Como toda fiera, Jerónimo espanta fácilmente a los herbívoros (retratados como atletas veganos de poco coraje), pero él mismo también debe enfrentarse a poderosos depredadores o simplemente a criaturas tan depravadas como las tribus de pitufos nómades, capaces de descuartizar y devorar un dinosaurio entero en cuestión de minutos, o de “destripar” las carteras de inofensivas ancianitas.
the journey begins / el viaje comienza

Boucq emplea todos los elementos a su disposición para generar una retahíla de carcajadas en el lector, y sus diálogos absurdos pero tremendamente ingeniosos, sazonados con un estupendo sentido del humor, nos harán recordar a grandes dramaturgos francófonos como Eugène Ionesco. Cuando Jerónimo Puchero llega su hogar, es recibido por una amorosa esposa y por tres cariñosos hijos, quienes degustan un gigantesco filete de mastodonte (comprado por la esposa en el supermercado, aprovechando una oferta). No obstante, la sangre de este animal antediluviano atrae a un peligrosísimo tiburón que navega por las paredes azules del comedor. 

Cuando el tiburón engulle al hijo menor de Jerónimo Puchero y se sumerge en la pared, el desesperado padre de familia busca ayuda; es así como acude al departamento de su vecino Leonard De Vinci, un erudito, un científico renacentista, un inventor, y un hombre que goza al danzar con su joven ayudante, a quien vestirá únicamente con unas pocas prendas íntimas. Jerónimo Puchero invade la intimidad del maestro Leonard, pero el sabio decide brindarle su apoyo.
the journey continues / el viaje continúa

Ese es el comienzo de una delirante travesía, rica en elementos fantásticos y oníricos. Boucq despliega ante nuestros ojos un verdadero banquete visual, asumiendo la fuerza central del surrealismo y repotenciándolo con el absurdo literario. El extraordinario arte de Boucq exuda vitalidad y una belleza demencial que nos sorprende y nos atrae a la vez. Observar al protagonista cruzando los mares imposibles de la dimensión de las paredes es un auténtico deleite. Hay páginas preciosas, inolvidables, que nos sobrecogen de manera especial, y en todo momento, sentimos la destreza y el dominio gráfico absoluto de tan excelente artista.

June 9, 2017

X-Men Versus Alpha Flight - Chris Claremont & John Byrne

One of the things that I enjoyed the most about Claremont and Byrne’s run on X-Men was the way all characters were constantly evolving. There was nothing set in stone, there was no stillness. Relationships changed, characters grew and became more mature, but also more human, and the interaction between the mutants felt real and honest in ways very few writers have been able to achieve. Claremont and Byrne were certainly the best creative team. That’s why Stan Lee affirms that “the series represents perhaps one of the most interesting and exciting story collaborations to be found in comics”. 
118: Dave Cockrum      []   119: Dave Cockrum
After their adventure in the Savage Land, the X-Men end up in the coast of Japan and decide to visit Sunfire (Shiro Yoshida) and ask him for help (they don’t have passports or money to return to the United States). However, in “The Submergence of Japan” (originally published in The X-Men # 118, February 1979) they quickly realize that the vindictive Moses Magnum is attacking Japan by creating earthquakes big enough to destroy the entire nation. Meanwhile, Professor X has accepted the proposal of princess Lilandra Neramani and he has abandoned our solar system to go with her to the capital of the Shi’Ar Empire. The cover of this issue was penciled by Dave Cockrum and inked by Terry Austin. Byrne is in charge of the interior art, although in this issue he’s inked by Ricardo Villamonte (and the result certainly is a bit unsatisfactory). In previous years there had been different colorists in each issue, but from now on the main colorist will be Glynis Wein, who will maintain a visual coherence and a splendid chromatic unity.
120: Bob Budiansky   []    121: Dave Cockrum
The final battle against Moses Magnum takes place in “'Twas the Night Before Christmas...” (The X-Men # 119, March 1979). Banshee risks his life to prevent the villain from destroying Japan, but in the process he ‘burns out’, thus losing his sonic powers. There are other great moments here with Wolverine and Mariko Yashida; the savage warrior suddenly falls in love with this delicate Japanese lady. “Stan Lee took one-dimensional characters and made them into two-dimensional”, explaines Theos McKinney (from Harvard University). Nonetheless, according to McKinney, Claremont went even further; he took “two-dimensional characters and made them into multi-faceted real people”. 
Wolverine & Mariko Yashida

This constant evolution, which I’ve already mentioned, is what kept the book alive. “So much has changed […] since we became X-Men. We began as… loners. And have grown into a family”, declares Storm. This family of characters, their problems and their relationships, will be the emotional core of the title. Once again, the cover of this issue was done by Cockrum. And Byrne’s pencils are inked by Terry Austin (who deservedly won an Eagle Award for best inker of the year).

Wolverine is a former agent of the Canadian government, but the authorities of his country are still trying to recruit him to be a part of Alpha Flight, Canada’s premier superhero team.  In “Home are the Heroes!”, Vindicator tried to kidnap Logan, but his efforts were unsuccessful. In “Wanted: Wolverine! Dead or Alive!” (The X-Men # 120, April 1979), Vindicator attacks with the rest of Alpha Flight: Northstar (Marvel's first gay superhero), Aurora (Northstar's sister), Sasquatch, Shaman and Snowbird. As co-plotter of the book, Byrne had been involved in the writing process, but Alpha Flight was more of a Byrne creation than anything else. The cover of this issue was penciled Bob Budiansky and inked by Terry Austin.

During the fight between the X-Men and Alpha Flight, things get out of control and Storm must save the entire city. The Canadian mutants decide to keep Wolverine and send the X-Men to the United States. “Shoot-Out at the Stampede!” (The X-Men # 121, May 1979) ends with a wonderful scene in which Logan escapes and rejoins his teammates. When asked about Alpha Flight, Byrne has stated that “The characters were created merely to survive a fight with the X-Men”. However, in subsequent years, Alpha Flight would turn out to be one of Byrne’s most popular creations.
Sunfire versus Mandroids

“X-Men represents the ideal comic book. Intelligent scripting. Treatment of all characters as total human beings. Rich characterization. Beautiful artwork. Perfect fusion of story and art”, declares William Nutt (from Fairfield University), and I agree with him. Claremont and Byrne did such an impressive work; and in addition to winning awards, more importantly, they made themselves worthy of the unending appreciation and respect of entire generations of fans.
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Una de las cosas que más disfruté de la etapa de Claremont y Byrne en X-Men fue la forma en que todos los personajes estaban en constante evolución. Nada era predecible, nada permanecía inmóvil. Las relaciones cambiaban, los personajes crecían y se hacían más maduros, pero también más humanos, y la interacción entre los mutantes se sentía real y honesta en formas que muy pocos escritores han sido capaces de lograr. Claremont y Byrne fueron sin duda el mejor equipo creativo. Es por eso que Stan Lee afirma que “la serie representa quizás una de las colaboraciones narrativas más interesantes y emocionantes que pueden ser encontradas en un cómic”.
The X-Men save Japan / los X-Men salvan a Japón
Después de su aventura en la Tierra Salvaje, los X-Men terminan en la costa de Japón y deciden visitar a Sunfire (Shiro Yoshida) y pedirle ayuda (no tienen pasaportes ni dinero para regresar a los Estados Unidos). Sin embargo, en “Japón se sumerge” (publicado originalmente en The X-Men # 118, febrero de 1979) se dan cuenta rápidamente de que el vengativo Moses Magnum está atacando Japón, creando terremotos lo suficientemente grandes para destruir a toda la nación. Mientras tanto, el Profesor X ha aceptado la propuesta de la princesa Lilandra Neramani y ha abandonado nuestro sistema solar para ir con ella a la capital del Imperio Shi'Ar. La portada de este número fue dibujada a lápiz por Dave Cockrum y entintada por Terry Austin. Byrne está a cargo del arte interior, aunque en este número lo entinta Ricardo Villamonte (y el resultado es ciertamente un poco insatisfactorio). En años anteriores hubo diferentes coloristas en cada número, pero a partir de ahora la principal colorista será Glynis Wein, que mantendrá una coherencia visual y una espléndida unidad cromática.
Colossus versys Moses Magnum
La batalla final contra Moses Magnum tiene lugar en “Fue la noche antes de navidad...” (The X-Men # 119, marzo de 1979). Banshee arriesga su vida para evitar que el villano destruya a Japón, pero en el proceso queda lesionado, perdiendo así sus poderes sónicos. Hay otros momentos memorables aquí con Wolverine y Mariko Yashida; el salvaje guerrero de repente se enamora de esta delicada dama japonesa. “Stan Lee tomó personajes unidimensionales y los convirtió en bidimensionales”, explica Theos McKinney (de la Universidad de Harvard). Sin embargo, según McKinney, Claremont fue aún más lejos; ya que tomó “personajes bidimensionales y los convirtió en personas reales con múltiples facetas”.
Vindicator

Esta evolución constante, como ya he mencionado, es lo que mantuvo viva a la colección. “Mucho ha cambiado [...] desde que nos convertimos en X-Men. Empezamos como... solitarios. Y nos hemos convertido en una familia”, declara Storm. Esta familia de personajes, sus problemas y sus relaciones, serán el núcleo emocional del título. Una vez más, la portada de este número fue hecha por Cockrum. Y los lápices de Byrne están entintados por Terry Austin (quien merecidamente ganó un premio Eagle como mejor entintador del año).
Alpha Flight

Wolverine es un ex-agente del gobierno canadiense, pero las autoridades de su país todavía están tratando de reclutarlo para que sea parte de Alpha Flight, el equipo de superhéroes de Canadá. En “Los héroes están en casa”, Vindicator trató de secuestrar a Logan, pero sus esfuerzos no tuvieron éxito. En “Se busca: Wolverine ¡vivo o muerto!” (The X-Men # 120, abril de 1979), Vindicator ataca con el resto de Alpha Flight: Northstar (el primer superhéroe gay de Marvel), Aurora (la hermana de Northstar), Sasquatch, Shaman y Snowbird. Como co-guionista del cómic, Byrne había estado involucrado en el proceso de escritura, pero Alpha Flight fue más una creación de Byrne que cualquier otra cosa. La portada de este número fue dibujada a lápiz por Bob Budiansky y entintada por Terry Austin.

Durante la lucha entre los X-Men y Alpha Flight, las cosas se salen de control y Storm debe salvar a toda la ciudad. Los mutantes canadienses deciden atrapar a Wolverine y enviar a los X-Men a los Estados Unidos. “Tiroteo en la estampida” (The X-Men # 121, mayo 1979) termina con una maravillosa escena en la que Logan escapa y se reúne con sus compañeros. Cuando se le preguntó acerca de Alpha Flight, Byrne declaró que “Los personajes fueron creados simplemente para sobrevivir a una pelea con los X-Men”. Sin embargo, en los años siguientes, Alpha Flight resultaría ser una de las creaciones más populares de Byrne.
X-Men versus Alpha Flight

“X-Men representa el cómic ideal. Guión inteligente. Tratamiento de todos los personajes como seres humanos totales. Caracterización rica. Ilustraciones hermosas. Fusión perfecta de historia y arte”, señala William Nutt (de la Universidad de Fairfield), y estoy de acuerdo con él. Claremont y Byrne hicieron un trabajo tan impresionante; y además de ganar premios, lo más importante es que se hicieron dignos de la apreciación duradera y el respeto de generaciones enteras de fans.

June 6, 2017

May Films / películas de mayo

Five years ago I saw Prometheus, the prequel to Alien (1979), and I was impressed by Ridley Scott’s proposal. Of course, for the past years I’ve been eagerly awaiting the second part of the prequel and I must say Alien: Covenant (2017) certainly hit all the right spots for me. The British filmmaker starts by building up the suspense slowly but surely. The monstrosity and ferocity of the original alien are still present here, but this time there is also another unsettling element: the dark side of humanity and the cybernetic dementia of an android that considers himself to be a god, and who is responsible of genetically improving the already lethal alien. Michael Fassbender gives an outstanding performance as an android so human that turns out to be almost as scary as the alien the human crew is fighting against. The cast also includes Katherine Waterston, Billy Crudup and Danny McBride. A must see for all sci-fi and/or horror fans! 
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Hace cinco años vi Prometheus, la precuela de Alien (1979), y me impresionó la propuesta de Ridley Scott. Por supuesto, durante estos últimos años he estado esperando ansiosamente la segunda parte de la precuela y debo decir que “Alien: Covenant” (2017) ciertamente logró su objetivo. El cineasta británico comienza a generar suspenso pausadamente. La monstruosidad y la ferocidad de los alines originales todavía están presentes aquí, pero esta vez también hay otro elemento inquietante: el lado oscuro de la humanidad y la demencia cibernética de un androide que se considera un dios, y que es responsable de mejorar genéticamente al ya de por sí letal alien. La actuación de Michael Fassbender es sobresaliente, él es un androide tan humano que resulta casi tan aterrador como el alien contra el que la tripulación humana está luchando. El elenco también incluye a Katherine Waterston, Billy Crudup y Danny McBride. La recomiendo para todo aquel que sea  fan de la ciencia ficción y/o del terror.

May 27, 2017

Empress - Mark Millar & Stuart Immonen

We don’t get to see many superhero comics that deal with marital issues. Perhaps the swashbuckling adventures of the caped crusaders leaves little room for such domestic issues. Of course, this subject has been approached before, albeit briefly. Hank Pym (the original Ant-Man) became a wife-beater in Avengers #213 (November, 1981). Although Jim Shooter has apologized plenty of times for the brutal scene in which Hank Pym (dressed as Yellow Jacket) hits his wife Janet Van Dyne (The Wasp), it certainly has remained as one of the most dramatic moments in Avengers history.

When Mark Millar was writing The Ultimates (an alternative version of The Avengers) he turned Hank Pym into an abusive man, who tries to physically hurt Janet in a very shocking way. So obviously, the idea of a violent husband and a victimized woman has been a part of Millar’s stories for over a decade. In Empress, the Scottish writer gives a new spin to this familiar concept. There’s plenty of action in Millar’s proposal and some witty dialogs and interesting concepts. 

Despite the good intentions, Empress seems to have more in common with recent Millar titles like Chrononauts than with his earlier and much more substantial works like Kick-Ass. In general, in the past couple of years, Millar seems to be restraining himself a little bit, putting a lot of effort into turning his stories into friendlier comics. That isn’t necessarily a bad thing, but in my opinion, the real Millar has a lot more to offer than inconsequential entertainment. It’s somewhat disappointing to see that this tendency is replicated in Reborn, Millar’s newest creation.

Nonetheless, the good thing is that Millar continues to work with some of the best artists in the industry. And in this particular case we’re talking about Stuart Immonen. The first time I saw Immonen’s drawings was in the pages of Adventures of Superman, back in the 90s. Even 20 years ago, he was already a magnificent artist. And one thing that always surprised me is that he kept improving. By the time he illustrated Superman: Secret Identity, he was definitely at the top of his game. 

Since then, the Canadian penciler has worked on such diverse titles like X-Men or the newly revamped Star Wars titles. Inker Wade Von Grawbadger and colorist Ive Svorcina wonderfully complement Immonen’s art. Jesse Schedeen affirms that “The book thrives on the strength of the art team, as it delivers a cohesive space fantasy universe with just enough quirks to stand out from the crowd”, and I agree with him. So it’s with great joy and enthusiasm that I welcome Immonen’s work in Empress. He’s responsible for all the magic and the strong emotions that we can find in this Millarworld / Icon miniseries.
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Por lo general, no vemos muchos cómics de superhéroes que se enfoquen en problemas maritales. Tal vez las aventuras de los aventureros enmascarados dejan poco espacio para esos asuntos domésticos. Por supuesto, este tema ha sido abordado antes, aunque brevemente. Hank Pym (el Ant-Man original) se convirtió en un sujeto que golpeaba a su novia en Avengers # 213 (noviembre, 1981). Aunque Jim Shooter se ha disculpado muchas veces por la escena brutal en la que Hank Pym (vestido como Yellow Jacket) golpea a su esposa Janet Van Dyne (The Wasp), sin duda ha permanecido como uno de los momentos más dramáticos de la historia de los Avengers.

Cuando Mark Millar escribía The Ultimates (una versión alternativa de The Avengers) convirtió a Hank Pym en un hombre abusivo, que trata de herir físicamente a Janet de una manera muy impactante. Así que, obviamente, la idea de un marido violento y una mujer victimizada ha sido parte de las historias de Millar durante más de una década. En Empress, el escritor escocés da una nueva vuelta de tuercas a este concepto familiar. Hay mucha acción en la propuesta de Millar y algunos diálogos ingeniosos y conceptos interesantes.

A pesar de las buenas intenciones, Empress parece tener más en común con ciertos títulos recientes de Millar como Chrononauts que con sus trabajos anteriores y mucho más sustanciales como Kick-Ass. En general, en los últimos años, Millar parece estar conteniéndose un poco, y poniendo mucho esfuerzo en transformar su narrativa en algo demasiado amigable. Eso no es necesariamente un defecto pero, en mi opinión, el verdadero Millar tiene mucho más que ofrecer que este tipo de entretenimiento irrelevante. Es ciertamente decepcionante ver que esta tendencia se replica en “Reborn”, la creación más reciente de Millar.

Sin embargo, lo bueno es que Millar sigue trabajando con algunos de los mejores artistas de la industria. Y en este caso en particular estamos hablando de Stuart Immonen. La primera vez que vi los dibujos de Immonen fue en las páginas de “Adventures of Superman”, en los 90s. Incluso hace 20 años, ya era un artista magnífico. Y una cosa que siempre me sorprendió es que siguió mejorando. Cuando ilustró Superman: Secret Identity, estaba definitivamente en su mejor momento.

Desde entonces, el dibujante canadiense ha trabajado en títulos tan diversos como X-Men o los recientemente renovados títulos de Star Wars. El entintador Wade Von Grawbadger y el colorista Ive Svorcina complementan maravillosamente el arte de Immonen. Jesse Schedeen afirma que “la colección prospera gracias a la fuerza del equipo artístico, ya que ofrece un universo de fantasía con bastantes elementos propios para destacar entre la multitud”, y estoy de acuerdo con él. Así es que con gran alegría y entusiasmo le doy la bienvenida a los lápices de Immonen. Él es responsable de toda la magia y las emociones fuertes que podemos encontrar en esta miniserie de Millarworld / Icon.

May 21, 2017

April Comics / cómics de abril

I received some extraordinary comics in April. Silver Surfer and Infamous Iron Man were very good, but the conclusion of Unworthy Thor was even more special, not only because Aaron and Coipel are a great creative team but also because my letter was published in the letters column. The first issue of Shaolin Cowboy had some truly wonderful artwork (Darrow is always impressive). Cinema Purgatorio continues to be an amazing anthology and with only 2 issues American Gods is about to become my favorite series. And I’m also glad to have some classic material like Alan Moore’s Night Raven or George Pérez’s Wonder Woman. My favorite issue of the month was Providence # 12. And now without further ado here are April comics as per solicitations:

AMERICAN GODS: SHADOWS #2 
(W) Neil Gaiman, P. Craig Russell (A) P. Craig Russell, Scott Hampton (CA) Glenn Fabry. Fresh out of jail, Shadow Moon finds himself recruited as a bodyguard for the enigmatic Mr. Wednesday, only to be interrupted and kidnapped by the dangerous Technical Boy, who wants answers as to Wednesday's plans. The Hugo, Bram Stoker, Locus, World Fantasy, and Nebula award-winning novel and upcoming Starz television series by Neil Gaiman is adapted as a comic series for the first time!

CHAMPIONS #6 
(W) Mark Waid (A/CA) Humberto Ramos. The Champions versus their counterparts, the Freelancers! And you'll be surprised to see who's left standing at the end of the battle!

CINEMA PURGATORIO #9
(W) Alan Moore & Various (A) Kevin O'Neil & Various (CA) Raulo Caceres. Who doesn't have fond memories from their youth of sneaking into the theater to see a movie they were too young to view? But in this world of Alan Moore's surreal cinema, viewing those features can be hazardous to your sanity. Hiding in the back of the dark theater you wait for the feature to start and the ushers to leave… but something is horribly wrong. The air is so dusty it's hard to breathe and you feel like something is watching you. This is where the madness begins. Join a master class of horror creators as they spin stories to terrify and delight. Now showing: Cinema Purgatorio by Alan Moore and Kevin O'Neill, A More Perfect Union by Max Brooks and German Ponce, Code Pru by Garth Ennis and Raulo Caceres, Modded by Kieron Gillen and Nahuel Lopez, and The Vast by Christos Gage and Gabriel Andrade. Each story has its own cover by the series artist and there is also an Ancient Tome Premium edition limited to 1000 copies.

INFAMOUS IRON MAN #6 
(W) Brian Michael Bendis (A/CA) Alex Maleev. Doom comes face-to-face with two of his most mortal enemies. Faces he never thought he would ever see again. This is a big turning point issue for Infamous Iron Man. His reputation is on the line. Can Victor keep on the redemptive path even in the face of total adversity? Will he even want to?

MOONSHINE #6 
'MOONSHINE,' Part Six-END OF STORY ARC! In the final chapter of the opening story arc, old scores are settled and much blood is shed as gangster Lou Pirlo finally comes face to face with the monstrous werewolf that's been hunting him for months!

NIGHT RAVEN: FROM THE MARVEL UK VAULTS TPB 
(W/A) Various (CA) David Lloyd. Who is Night Raven? Find out in this complete collection of classic tales from the Marvel UK archives! Join the mysterious masked vigilante in his pulp-era war on crime as this lone man of justice stealthily stalks his villainous prey on the streets of New York City - and brands criminals with the mark of the deadly Night Raven! Follow this dark avenger into battle with mob bosses, murderers and miscreants like the Taxman, the Assassin, Dragonfire and more - in rarely seen stories by some of Marvel UK's finest talents, including Alan Moore & David Lloyd (V for Vendetta)! Where brooding darkness spreads its evil wings, the Night Raven stings! Parental Advisory

PROVIDENCE #12 
(W) Alan Moore (A/CA) Jacen Burrows. This is the issue when all you know changes. The finest horror work ever written comes to a conclusion you cannot imagine. All the threads are weaving into a tapestry of history re-imagined. Or was our history the fiction? Time to wake up, he who slumbers. This is Providence… or is this Yuggoth? Alan Moore's masterpiece draws to a close, and nothing will be the same. Available with Regular, Pantheon, Portrait, Dreamscape Wraparound, Women of HPL, the painted Weird Pulp and a special Ancient Tome Incentive cover, all by collaborator Jacen Burrows.

REBORN #5 
(W) Mark Millar (A) Greg Capullo & Various (CA) Greg Capullo. MILLAR-CAPULLO's epic, sell-out sci-fi fantasy story continues. On Bonnie's intrepid trek to find her dead husband, Roy-Boy has finally picked up Harry's scent. Will the couple reunite, or does the message scrawled in blood spell further danger?
my letter (1st column) / mi carta (1ra columna)

SHAOLIN COWBOY WHOLL STOP #1 
(W/A/CA) Geof Darrow. Who doesn't like Surf and Turf? Well, what do you do when Surf and Turf doesn't like YOU??? The Eisner Award-losing and -winning drawing room talkfest, The Shaolin Cowboy, returns and will try to answer those questions as the titular hero of the series finds that his road to hell is paved not with good intentions but old nemeses hell bent on bloody revenge... AGAIN!!!

SILVER SURFER #10
(W) Dan Slott (A/CA) Mike Allred. He used to be Warrior One, the ultimate soldier. Then he lost a fight with the Silver Surfer and was stripped of his rank. Now he's upped his game and is back for vengeance as WARRIOR ZERO! It's a cosmic throwdown for the ages! And when it's over… Silver Surfer and Dawn's lives will never be the same again. Not an idle boast or bombastic hyperbole. This issue profoundly changes this entire series. DON'T MISS THIS ONE.

UNWORTHY THOR #5
(W) Jason Aaron (A/CA) Olivier Coipel. The hammer of the Ultimate Thor is finally within reach of Asgard's fallen son. Is redemption finally at hand? No matter what happens next, life will never be the same for the Odinson.

WONDER WOMAN OMNIBUS VOL 1
(W) George Perez & Various (A) George Perez, Bruce D. Patterson (CA) George Perez. This omnibus collects the first two years of George Pérez's 1980s run on WONDER WOMAN, including issues #1-24 and WONDER WOMAN ANNUAL #1. These stories reestablished Wonder Woman's heroic career with appearances by the gods of Olympus and villains including Cheetah and Silver Swan.
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Recibí extraordinarios cómics en abril. Silver Surfer e Infamous Iron Man fueron muy buenos, pero la conclusión de Unworthy Thor fue incluso más especial, no sólo porque Aaron y Coipel son un gran equipo creativo sino también porque mi carta fue publicado en la sección de cartas. El primer número de Shaolin Cowboy tiene un arte de primera (Darrow siempre impresiona). Cinema Purgatorio sigue siendo una antología asombrosa y con sólo 2 números American Gods está a punto de convertirse en mi serie favorita. Y también me alegra tener material clásico como Night Raven de Alan Moore o Wonder Woman de George Pérez. Mi cómic favorito del mes fue Providence # 12. Y ahora sin mayores preámbulos, aquí están los cómics de abril: 

AMERICAN GODS: SHADOWS #2
Recién salido de la cárcel, Moon es reclutado como guardaespaldas para el misterioso Sr. Miércoles, sólo para ser interrumpido y secuestrado por el peligroso Chico Técnico, que quiere respuestas sobre los planes de Miércoles.

CHAMPIONS #6
¡Los Campeones contra sus contrapartes!

CINEMA PURGATORIO #9
¿Quién no tiene buenos recuerdos de su juventud, entrando furtivamente al cine para ver una película que era para adultos? Pero en este mundo de cine surrealista, ese tipo de películas puede ser peligroso para la cordura. Escondiéndote en la parte de atrás del oscuro teatro, esperas a que empiece la función y a que los ujieres se vayan... pero algo horrible acecha. El aire es tan polvoriento que es difícil respirar y te sientes como si algo te estuviera mirando. Aquí es donde comienza la locura. Únete a una clase maestra de creadores de horror con historias ideales para aterrorizarte y deleitarte.

INFAMOUS IRON MAN #6
DOOM se encuentra cara a cara con dos de sus enemigos más mortales. Caras que jamás pensó volver a ver. Este es un momento clave. Su reputación está en juego. ¿Puede Víctor seguir por el camino redentor incluso ante la adversidad total?

MOONSHINE #6
Capítulo final.

NIGHT RAVEN: FROM THE MARVEL UK VAULTS TPB
¿Quién es NIGHT RAVEN? ¡Descubridlo en esta colección completa de cuentos clásicos de los archivos de Marvel UK! ¡Únete al misterioso vigilante enmascarado en su guerra contra el crimen! Observa a este solitario hombre acechando sigilosamente a su presa en las calles de New York - y desfigurando a criminales con la marca del mortal cuervo nocturno. Sigue a este vengador oscuro en la batalla con los jefes de la mafia, los asesinos y malhechores como el Hombre-Impuesto, el Asesino, el Fuego de dragón, etc., en historias raramente vistas hechas por algunos de los mejores talentos de Marvel del Reino Unido, incluyendo a Alan Moore y David Lloyd. ¡Donde la oscuridad de la niebla extiende sus alas malvadas, se clavan las garras del cuervo de la noche!

PROVIDENCE #12
Este es el capítulo donde todo lo que sabes cambia. El mejor trabajo de terror jamás escrito llega a una conclusión que no puedes imaginar. Todos los hilos se tejen en este tapiz que reimagina la historia. ¿O acaso nuestra historia fue la ficción? Es la hora de despertar. Esto es Providence... ¿o es esto Yuggoth? La obra maestra de Alan Moore llega a su fin, y nada será igual.

REBORN #5
La saga de fantasía continúa. En el viaje intrépido para encontrar a su pareja fallecida, el sabueso finalmente ha olido las huellas de Harry. ¿Se reunirán ambos, o el mensaje garabateado en sangre es señal de un gran peligro?

SHAOLIN COWBOY WHOLL STOP #1
Shaolin Cowboy regresa y tratará de responder a las preguntas más peculiares. Su camino al infierno está pavimentado, pero no con buenas intenciones, sino con los viejos némesis que han jurado una venganza sangrienta.

SILVER SURFER #10
Solía ser el Guerrero Uno, el soldado supremo. Luego perdió una pelea con Silver Surfer y fue despojado de su rango. Ahora ha aumentado su poder y está de vuelta para la venganza, ahora es el Guerrero Cero. ¡Será una gran batalla cósmica! Y cuando se acabe... las vidas de Silver Surfer y Dawn nunca volverán a ser iguales. No es una fanfarronería o una hipérbole bombástica.

UNWORTHY THOR #5
El martillo del Thor de un universo paralelo finalmente está al alcance del hijo caído de Asgard. ¿La redención está a la mano? No importa lo que suceda después, la vida nunca será la misma para el hijo de Odín.

WONDER WOMAN OMNIBUS VOL 1
Esta edición especial de lujo recoge los dos primeros años de la etapa de George Pérez en los 80s a cargo de WONDER WOMAN, incluyendo los números # 1-24 y WW ANNUAL # 1. Estas historias restablecieron la heroica carrera de WONDER WOMAN con apariciones de los dioses del Olimpo y villanos como CHEETAH y SILVER SWAN.

May 4, 2017

The X-Men in the Savage Land - Chris Claremont & John Byrne

When Stan Lee and Jack Kirby created the X-Men they also proposed and developed a rich mythology that would be later re-elaborated and reinterpreted by Chris Claremont and John Byrne. In “Magneto Triumphant!”, the archnemesis of the mutants was redefined in such a way that he became just as fascinating as the heroes he was fighting against.

The next logical step, of course, was to further explore concepts like the Savage Land, which probably originated as a way for Lee to pay homage to old pulp novels and B movies. The “land that time forgot” was a common idea in the 50s, and several comics at the time had an equivalent place in which dinosaurs would roam the forests and primitive cavemen would wildly hunt them down.

In many ways this highly illogical and scientifically inaccurate concept would be considered as something ridiculous nowadays, but Claremont and Byrne treated the Savage Land with respect in “Visions of Death!” (originally published in The X-Men # 115, November 1978). They decided to forget the limitations of rationality and embraced the craziness of the concept. The result is a marvelous tale in which Cyclops and the rest of the team have to preserve the ecological integrity of this isolated land. This would turn out to be a swashbuckling journey, filled with hungry dinosaurs, aggressive tribes, old gods and obsessive priestesses. 

Claremont reintroduces characters that had appeared before prominently or briefly. Ka-Zar was a popular hero at the time (despite his many similitudes with Tarzan and other jungle adventurers of this era) who even had his own ongoing title. The long-maned warrior (and his pet Zabu, a sabretooth tiger) had played a relevant role in the “The Coming of Ka-Zar” and this time he’s also a fundamental part of the story. We also get to see Sauron (Karl Lycos), a mutant with the ability to absorb the life force of his opponents and hypnotize them. 

Byrne reunites all the attributes of a good cover in an impressive image of Sauron, a hypnotized Wolverine and a fallen Storm. In this issue, Byrne also illustrates an absolutely brilliant double page spread, dynamic, graceful and all around beautiful. That image of Wolverine furiously attacking Sauron immediately captures our attention. 

Garokk, a self-proclaimed divinity, and his priestess Zaladane, have altered the delicate ecological balance of the Savage Land. Although at first Cyclops is reluctant about participating in a battle that has nothing to do with the X-Men, in the end he decides it’s time “To Save the Savage Land” (The X-Men # 116, December 1978). Once again, Byrne and Austin produce a striking cover; and the interior art is spectacular. There is a double page in particular that simply left me in awe: it’s a panoramic view of the city of Garokk, this is a highly detailed image with a delightful composition that only a master like Byrne could’ve achieved. 
Wolverine, Storm & Colossus
In “Psi War!” (The X-Men # 117, January 1979), the focus shifts to Professor X. Unable to enjoy his vacations in the Greek islands, he has returned to his Westchester mansion with Lilandra. After the events of “Desolation”, Charles Xavier is convinced that all his X-Men, with the exception of Jean Grey and the Beast, have died. He feels terribly depressed. Lilandra understands his pain and tries to comfort him in a very touching scene. Byrne excels at transmitting the emotion of the characters and he’s also especially careful with the background elements he includes in the panel. For instance, next to Xavier, we find the X-Men graduation photography taken during “The Return of the Blob”.
Wolverine versus Sauron
Charles Xavier tells Lilandra about his first encounter with a powerful mutant named Amahl Farouk (AKA Shadow King), in the streets of Cairo. In fact, he even mentions the presence of a young Ororo (years before joining the X-Men as Storm) who manages to steal his wallet. Xavier has a fight to the death against Farouk, the entire confrontation takes place in the psychic plane. The cover of the issue was drawn by Dave Cockrum and Terry Austin. For some inexplicable reason, the editors decided to ask Cockrum to start doing the covers again, even though Byrne was doing a superb job.
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Cuando Stan Lee y Jack Kirby crearon a los X-Men también propusieron y desarrollaron una rica mitología que luego sería reelaborada y reinterpretada por Chris Claremont y John Byrne. En "Magneto triunfante", El nemesis de los mutantes fue redefinido de tal manera que se hizo tan fascinante como los héroes contra los que luchaba.
Ka-Zar & Zabu
El siguiente paso lógico, por supuesto, fue explorar aún más conceptos como la Tierra Salvaje, que probablemente se originó como una manera en la que Lee pudiese rendir homenaje a viejas novelas pulp y películas de serie B. La "tierra que el tiempo olvidó" era una idea común en los 50s, y varios cómics en ese entonces tenían un lugar equivalente en el cual los dinosaurios recorrían los bosques y los primitivos hombres de las cavernas los cazaban.
Ka-Zar, Zabu, Cyclops, Colossus, Nightcrawler, Storm, Banshee & Wolverine
Es cierto que este concepto altamente ilógico y científicamente inexacto sería considerado como algo ridículo en la actualidad, pero Claremont y Byrne trataron la tierra salvaje con respeto en "Visiones de la muerte" (Publicado originalmente en The X-Men # 115, noviembre de 1978). Decidieron olvidar las limitaciones de la racionalidad y aceptaron la locura del concepto. El resultado es un relato maravilloso en el que Cyclops y el resto del equipo tienen que preservar la integridad ecológica de esta aislada tierra. Esto se convertiría en una gran aventura, llena de dinosaurios hambrientos, tribus agresivas, viejos dioses y sacerdotisas obsesivas.
The City of the Sun God / la Ciudad del Dios Sol
Claremont reintroduce personajes que habían aparecido antes prominente o brevemente. Ka-Zar era un héroe tan popular en ese entonces (a pesar de sus muchas similitudes con Tarzan y otros aventureros de la selva) que incluso tenía su propio título. El guerrero de larga melena (y su mascota Zabu, un tigre dientes de sable) había desempeñado un papel relevante en "La llegada de Ka-Zar" y esta vez también cumple un rol fundamental en la historia. También podemos ver a Sauron (Karl Lycos), un mutante con la capacidad de absorber la fuerza vital de sus oponentes e hipnotizarlos.
Garokk & Zaladane
Byrne reúne todos los atributos de una buena portada en la impresionante imagen de Sauron, con un Wolverine hipnotizado y una Storm desmayada. En este número, Byrne también ilustra una página doble absolutamente brillante, dinámica, elegante y sobre todo bella. Esa imagen de Wolverine atacando furiosamente a Sauron capta inmediatamente nuestra atención.

Garokk, una divinidad autoproclamada, y su sacerdotisa Zaladane, han alterado el delicado equilibrio ecológico de la Tierra Salvaje. Aunque al principio Cyclops es reacio a participar en una batalla que no tiene nada que ver con los X-Men, al final decide que es hora de "Salvar la Tierra Salvaje" (The X-Men # 116, diciembre de 1978). Una vez más, Byrne y Austin producen una portada llamativa; y el arte interior es espectacular. Hay una página doble en particular que simplemente me dejó impresionado: es una vista panorámica de la ciudad de Garokk, esta es una imagen muy detallada con una composición deliciosa que sólo un maestro como Byrne podría haber logrado.
Charles Xavier & Lilandra
En "Guerra psíquica" (The X-Men # 117, enero de 1979), el enfoque se traslada al profesor X. Incapaz de disfrutar de sus vacaciones en las islas griegas, él ha regresado a su mansión de Westchester con Lilandra. Después de los acontecimientos de "Desolación", Charles Xavier está convencido de que todos sus X-Men, con la excepción de Jean Grey y Beast, han muerto. Se siente terriblemente deprimido. Lilandra entiende su dolor y trata de consolarlo en una escena muy conmovedora. Byrne sobresale al momento de transmitir la emoción de los personajes y además es especialmente cuidadoso con los elementos de fondo que incluye en la viñeta. Por ejemplo, al lado de Xavier, encontramos la fotografía de la graduación de los X-Men, tomada durante "El regreso de Blob".
Professor X & Moira MacTaggert
Charles Xavier le cuenta a Lilandra sobre su primer encuentro con un poderoso mutante llamado Amahl Farouk (conocido como el Rey Sombra), en las calles de El Cairo. De hecho, incluso menciona la presencia de una muy joven Ororo (años antes de unirse a los X-Men como Storm) que logra robarle su billetera. Xavier tiene una lucha a muerte contra Farouk, toda la confrontación tiene lugar en el plano psíquico. La portada de este número fue dibujada por Dave Cockrum y Terry Austin. Por alguna razón inexplicable, los editores decidieron pedirle a Cockrum que volviera a hacer las portadas, a pesar de que Byrne estaba haciendo un trabajo excelente.