May 28, 2016

Mitos - Dick Matena

Whenever I think of European comics, I immediately remember my favorite authors from Spain, France or Italy. At first glance, it would seem as if comics were limited to 3 countries. But obviously the ninth art has flourished throughout Europe, even if we are not familiar with what is being produced in certain places.

Netherlands, for instance, is the birthplace of Dick Matena, an author known for his “terribly primal, aggressive and sardonic wit that is sometimes very close to psychedelia”. This characteristic can also help us define “Myths”, an anthology of standalone tales inspired by pop idols and movie stars.
Not The Beatles... / No son los Beatles...

Matena's transgressive approach discards historical facts, completely reinventing these famous figures while taking them into hazy, surreal and dreamlike scenarios. Thus “A Life in one Day” describes how a boy is besieged by a murderer harlequin; in order to escape, he seeks refuge in a boy band. Time moves strangely, as in a dream, and the physical appearance of the characters are in constant flux. This resource allows the artist to compare the life of John Lennon and the threats that the protagonist must face. However, at the end of the day, this Lennon doppelgänger is killed by the harlequin.

In the "Dispensary of Saint James", sexual confusion and the androgynous body are quite relevant. The protagonist is a boy who, like the castrati of the 18th century, has been deprived of his manhood. Confused about his sexuality, he goes to a clandestine surgeon. This doctor drugs him and transforms him into a girl, more specifically, in an exact replica of Marilyn Monroe. The intention of the doctor is to prostitute him (her) and, in fact, just after the operation, a customer is already trying to rape this new Marilyn Monroe.

“Flesh or the secret life of Alfred H” revolves around an alternative version of Alfred Hitchcock. The filmmaker, in this story, is also a respected chef who kills (and cooks) the actresses that have worked with him. Matena pays homage to the master of horror, including at the same time some humorous elements to balance the suspense.
Right before the end / justo antes del final
"Rebel with a Cause", is a reference to Hollywood's young idol: James Dean. In a cruel and corrupted world, a naïve and kind boy is constantly a victim. Tired of being bullied, the kid decides that if he behaves like a bad boy, he'll get lucky. In the same way that James Dean had intimate encounters with both ladies and gentlemen, the protagonist of this story also feels attracted to men. He decides to rape a boy, but after this violent act he falls in love with his victim. In an unexpected plot twist, Matena reveals that the boy was actually a girl in disguise; surprised, the protagonist concludes that he could also love a girl, but she slaps him, insulting him for being a degenerate who seeks only traditional and carnal union between a male and a female.
What's Edgar Allan Poe doing there? / ¿Y qué está haciendo Edgar Allan Poe allí?

Dick Matena’s audacious script is full of irony and clever metafictional games. The clean and precise lines of the Dutch artist, combined with his ability to represent real prople in outlandish scenarios, give versatility to his style. A transgressive proposal that deserves our attention.

Al pensar en el cómic europeo, se me vienen a la mente autores de España, Francia o Italia. A simple vista, pareciera que la producción de cómics se limitara a este selecto trío de naciones. Aunque, obviamente, el noveno arte ha prosperado a lo largo y ancho de Europa, y si bien es cierto que algunos países han tenido mayor preeminencia, eso no es excusa para olvidar a aquellos que, en un primer recuento, pasan desapercibidos.
A sex change can be problematic / un cambio de sexo puede ser problemático

Holanda, por ejemplo, es la cuna de Dick Matena, autor conocido por su “ingenio personal terriblemente primitivo, agresivo y burlón que raya, a veces, en la psicodelia”. Estas características dan forma a “Mitos”, colección de relatos auto-conclusivos inspirados en ídolos y estrellas que, hasta el día de hoy, forman parte de nuestro imaginario colectivo. 

El enfoque transgresor de Matena no pretende reconstruir hechos históricos, sino más bien reinventar a estas famosas figuras y trasplantarlas a escenarios brumosos, surrealistas y de evidente corte onírico. Así, “Una vida en un día” describe cómo un muchacho es asediado por un arlequín asesino; para poder huir él busca refugio en un grupo de música. El tiempo, como en un sueño, transcurre de manera extraña, y el entorno y la apariencia de los personajes fluctúa de una viñeta otra. Este recurso le permite al artista establecer un paralelo entra la vida de John Lennon y las adversidades a las que se enfrenta el protagonista de esta historia. Sin embargo, al final del día, este doppelgänger de Lennon es asesinado a balazos por el arlequín de las primeras viñetas. 

En el “Dispensario de Saint James” priman la condición andrógina y la confusión sexual, elementos que, por lo demás, son constantes en la obra de Matena. El protagonista es un chico que, al igual que los castrati del siglo XVIII, es sometido a una cirugía que lo priva de su virilidad. Confundido sobre su sexualidad, acude a un doctor clandestino. Este cirujano lo droga, lo opera y lo convierte en una chica, más concretamente, en una réplica exacta de Marilyn Monroe. La intención del matasanos es prostituirlo(a) y, de hecho, apenas termina la operación, un cliente se abalanza sobre esta nueva Marilyn Monroe para violarla.
A great filmmaker ... obsessed with women / un gran cineasta... obsesionado con las mujeres
“Carne o la vida secreta de Alfred H” gira en torno a una extraña versión de Alfred Hitchcock. El cineasta, en esta historia, es también un consumado chef que descuartiza (y cocina) a las actrices que trabajan con él. Matena rinde homenaje al maestro del cine de terror, incluyendo también algunos elementos en clave de humor que equilibran el innegable suspenso.
Being a good boy can be quite painful / ser un buen chico puede ser bastante doloroso
“Rebelde con causa”, como el mismo título anuncia, hace referencia al gran símbolo juvenil de Hollywood: James Dean. La premisa central es que, en un mundo cruel y corrupto, un chico bueno e ingenuo será siempre una víctima. Cansado de ser maltratado, el joven protagonista decide que si se comporta como un chico malo, entonces por fin podrá salir victorioso. Mientras que James Dean acaparó el interés de los amantes del chisme a causa de sus encuentros íntimos tanto con hombres como con mujeres, el protagonista de este relato también siente un enorme interés por los jóvenes de su mismo sexo. Por eso decide violar al primer chico que encuentra en la calle, pero luego de la consumación del acto se enamora de él. En un inesperado giro argumental, Matena revela que el muchacho era en realidad una muchacha disfrazada; sorprendido, el protagonista reflexiona y concluye que también podría amar a una chica, pero ella lo abofetea, increpándolo por ser un degenerado que sólo busca la unión carnal y tradicional entre un macho y una hembra.
This "Rebel With Cause" humiliates an innocent boy / este "Rebelde con causa" humilla a un chico inocente
Dick Matena elabora guiones audaces, cargados de una fina ironía y de un astuto juego metaficcional. Asimismo, el trazo limpio y preciso del holandés, aunado a su capacidad para representar a seres de carne y hueso en escenarios delirantes, dan versatilidad a un estilo en el que se aquilatan las influencias de los grandes maestros europeos y se afianzan las propuestas transgresoras de este ingenioso creador. 

May 24, 2016

The Young Protectors: Engaging the Enemy - Alex Woolfson & Adam DeKraker

Some things come as a surprise, and others are easy to predict. In the publishing world, that which can be predicted is coveted the most. That’s why DC and Marvel are so keen on refurbishing old franchises and resurrecting crossovers and ‘mega-events’ that were popular many years or decades ago. Predictability is the goal, and the big two know that if they put out certain type of materials, then they will be able to gauge their sales accurately and efficiently.

As a writer and reader, I cannot feel comfortable with that system. It means that more often than not I run into some really bad comics, with terrible writing and awful drawings. So the alternative is to pay attention to indie comics but those never come with a “satisfaction guaranteed or money back” sticker…
Red Hot & Annihilator

Obviously, it’s hard to find good comics. It doesn’t matter if every month you run into 400 or 500 titles that seem exciting in the Previews catalog. Most of them just won’t live up to the hype. Fortunately, you can always try to find better alternatives in Kickstarter. For some, this crowdfunding page is the future of the comics industry, and for others it’s simply an endless source of new and promising material, waiting to be materialized.

I’m not using that word randomly. Because that’s what Kickstarter is all about: taking an idea, a concept, a proposal, and turning that into something real, palpable, material in the true sense of the word. Years ago, writer Alex Woolfson and artist Adam DeKraker decided to create a very special webcomic about a young superhero coming to terms with his sexuality (and falling in love with a supervillain thrice his age!). And it sure was a surprise hit. So much in fact that thousands of faithful readers demanded a printed edition of The Young Protectors, and that’s what originated the Kickstarter campaign. In order to finance the first trade paperback of The Young Protectors, the creators asked for 14,000 dollars. Now having some experience with crowdfunding I can confirm that it isn’t easy to get that kind of money (heck, sometimes even a thousand is quite a challenge). That’s why the final result was so impressive: 133,640 dollars were pledged by fans all over the world (myself included), turning The Young Protectors into one of the most successful comic projects ever created on Kickstarter or any other crowdfunding platform.  
Who said dating was easy? / ¿quién dijo que las citas eran fáciles?
It certainly was a pleasant surprise but it was also an example of why comics should be an act of love (whether straight or gay). All comics should be a project of passion. I don’t think a creator forced to follow strict editorial guidelines will come up with anything memorable. I believe in creative freedom and it’s quite reassuring to see the magnificent results in initiatives like this one.
Annihilator saves Red Hot / Annihilator salva a Red Hot

“Growing up, superhero comics played a huge role in shaping who I would become […] And no doubt I was relating to what was a pretty potent metaphor for a gay kid: These characters knew they were special, but had to keep it a secret”, explains Adam DeKraker, an artist famous for his collaborations on titles such as Teen Titans, The Legion of Super-Heroes, Superboy and Smallville. Undoubtedly, after all those years of practice he now excels on illustrating the adventures of young heroes. 

Adam’s art is absolutely delightful; in a single panel, he’s capable of conveying the naiveté and awkwardness of Red Hot and the Annihilator’s assertiveness, providing an insightful and intimate portrayal of every character, while at the same time blowing up the page with high octane action whenever it’s necessary. Furthermore, Adam really understands eroticism, he’s an expert in increasing the sexual tension between the characters, without being explicit about it. I’d dare say that there is nothing here that wouldn’t appear on an 80s issue of Teen Titans (let’s remember how George Pérez’s generous predilection towards beefcake and shirtless heroes made him even more popular back then…), and yet here it all works wonderfully.

A couple of days ago, I got a great surprise. I received the package that contained The Young Protectors trade paperback, plus a set of cards, stickers and even a bookmarker. Alex had decided to create a lot of additional rewards. I know it wasn’t easy and it certainly wasn’t quick. But the result is just awesome. The comic itself looks gorgeous, and I had so much fun with the cards and everything else. Was it worth the wait? Totally! And now that this book is already out, you should get it and read it ASAP. I really recommend it.

Algunas cosas llegan de sorpresa, y otras son fáciles de predecir. En el mundo editorial, lo que puede predecirse es sumamente codiciado. Es por eso que DC y Marvel están anclados en la renovación de viejas franquicias y en resucitar crossovers y 'mega-eventos' que fueron populares hace muchos años o décadas. La previsibilidad es la meta, y las dos grandes editoriales saben que si producen cierto tipo de materiales, entonces serán capaces de medir sus ventas con precisión y eficacia.
The Young Protectors are looking at porn /
los Jóvenes Protectores ven pornografía

Como escritor y lector, no me puedo sentir cómodo con ese sistema. Cada vez más a menudo me encuentro con cómics realmente malos, con guiones malos y dibujos horribles. Así que la alternativa es prestar atención a los cómics independientes, pero esos nunca vienen con una etiqueta de “satisfacción garantizada o le devolvemos su dinero”...

Obviamente, es difícil encontrar buenos cómics. No importa si cada mes vemos 400 o 500 títulos que parecen prometedores en el catálogo de “Previews”. La mayoría de ellos simplemente no estará a la altura de nuestras expectativas. Afortunadamente, siempre se puede tratar de encontrar mejores alternativas en Kickstarter. Para algunos, esta página de crowdfunding es el futuro de la industria del cómic, y para otros es simplemente una fuente inagotable de material nuevo y emocionante, a la espera de ser materializado.

No estoy usando esa palabra al azar. Porque de eso se trata Kickstarter: tomar una idea, un concepto, una propuesta, y convertirla en algo real, palpable, material en el verdadero sentido de la palabra. Hace años, el escritor Alex Woolfson y el artista Adam DeKraker decidieron crear un webcomic muy especial acerca de un joven superhéroe que descubre su sexualidad (y que se enamora de un supervillano que le triplica la edad). Y vaya que fue un inesperado éxito. Tanto así que miles de fieles lectores exigieron una edición impresa de “The Young Protectors”, y eso es lo que originó la campaña de Kickstarter. Con el fin de financiar el primer tomo recopilatorio de “The Young Protectors”, los creadores pidieron 14,000 dólares. Tengo algo de experiencia en el tema del crowdfunding y puedo confirmar que no es fácil conseguir esa cantidad de dinero (de hecho, a veces incluso mil dólares es todo un reto). Es por eso que el resultado final fue tan impresionante: 133,640 dólares fueron donados por aficionados de todo el mundo (incluyéndome a mí), convirtiendo a “The Young Protectors” en uno de los proyectos de cómics más exitosos alguna vez creados en Kickstarter o en cualquier otra plataforma de crowdfunding.

Ciertamente fue una sorpresa agradable, pero también fue un ejemplo de por qué los cómics deben ser un acto de amor (de una u otra orientación sexual). Todos los cómics deben ser fruto de la pasión. No creo que un creador obligado a seguir reglas editoriales estrictas sea capaz de hacer algo memorable. Defiendo la libertad creativa y es muy satisfactorio ver los magníficos resultados de iniciativas como esta.
The boys are impressed by the fan fic and yaoi pages /
los chicos quedan impresionados con las páginas de "yaoi" y "fan fic"

“Al crecer, los cómics de superhéroes jugaron un papel importante en mi formación [...] Y no hay duda alguna, me identifiqué con aquello que era una metáfora muy potente para un chico gay: estos personajes sabían que eran especiales, pero tenían que mantenerlo en secreto”, explica Adam DeKraker, un artista famoso por sus colaboraciones en títulos como “Teen Titans”, “The Legion of Super-Heroes”, “Superboy” y “Smallville”. Indudablemente, después de todos esos años de práctica, él era el más idóneo para ilustrar las aventuras de estos jóvenes héroes.

El arte de Adam es absolutamente encantador; en una sola viñeta es capaz de transmitir la ingenuidad y torpeza de Red Hot y la asertividad de Annihilator, proporcionando una representación detallada e íntima de cada personaje, mientras que al mismo tiempo es capaz de hacer estallar la página con acción a raudales. Por otra parte, Adam realmente entiende el erotismo, él es un experto al momento de aumentar la tensión sexual entre los personajes, sin necesidad de ser explícito. Me atrevería a decir que no hay nada aquí que no aparecería en un cómic ochentero de los “Teen Titans” (recordemos la generosa predilección de George Pérez por el cuerpo masculino y los héroes de torsos desnudos) y, sin embargo, aquí todo funciona maravillosamente.

Hace un par de días, tuve una gran sorpresa. Recibí el paquete que contenía el tomo recopilatorio de “The Young Protectors”, además de un conjunto de tarjetas, pegatinas e incluso un marcador de libros. Alex había decidido crear una gran cantidad de premios adicionales. Sé que no fue fácil y sin duda no fue rápido. Pero el resultado es simplemente impresionante. La edición del cómic se ve preciosa, y me divertí mucho con las tarjetas y todo lo demás. ¿La espera valió la pena? ¡Claro que sí! Y ahora que este cómic ya está disponible, deberían buscarlo y leerlo. Lo recomiendo de todas maneras.

May 20, 2016

April comics / cómics de abril

April sure came with a lot of good surprised. For the first time in my life, I decided to buy a Marvel Omnibus, and I’m glad I did. Marvel Universe by John Byrne is an extraordinary edition that compiles the works of one of my favorite creators; there are over one thousand pages of Byrne art in here and each page is a true delight for me; I’m just thrilled to have this amazing hardcover in my possession. Millar did a satisfactory job with the final issue of Huck and the first issue of Empress. I really enjoyed Silver Surfer and Jupiter’s Circle. Bermejo’s new Suciders series was quite impressive. Providence continues to be one of the best miniseries and this particular issue has some really unforgettable moments. But the best issue of the month was The Fix # 1, I couldn’t stop laughing while reading this transgressive comic… can’t remember the last time I had so much fun with a first issue, which is why I’m giving Nick Spencer due credit for this awesome new series. And now, without further ado, here are April comics as per solicitations:

(W) Mark Millar (A/CA) Stuart Immonen. Imagine you're married to the worst bad guy from your favorite sci-fi movie. An alien dictator feared throughout the universe, who will kill you if you leave -- but you need to escape for the sake of your three children. All you have are your wits, your bodyguard, and three guns. Welcome to EMPRESS, your new favorite comic. RATED T+

FIX #1 (MR) 
(W) Nick Spencer (A/CA) Steve Lieber. A story of the crooked cops, scheming mobsters, and corrupt politicians that run things-and the sex toy that can bring them all down. Oh, and the hero is a drug-sniffing beagle named Pretzels. Bad people do bad things to each other in this frenetic, outrageous, sometimes off-putting new caper! If you liked classic crime comics like CRIMINAL and 100 Bullets we apologize in advance for letting you down!

HUCK #6 
(W) Mark Millar (A/CA) Rafael Albuquerque. Huck and Orlov's final showdown! 

(W) Mark Millar (A) Chris Sprouse (CA) Frank Quitely. The team's adventures lead them down unexpected paths.

He's one of the most successful comic creators in history, known for epic stints on FANTASTIC FOUR, UNCANNY X-MEN, ALPHA FLIGHT and more! Now, savor John Byrne's wider influence on the Marvel Universe in this collection of shorter - but no less classic - runs on top-tier characters! Enjoy Byrne's definitive takes on icons like Captain America, the Hulk, the Avengers, Wolverine and the Silver Surfer, as well as Black Widow and her fellow Champions! Plus: Watch as Byrne helps build the legend of Star-Lord, unite Luke Cage and Iron Fist, and introduce an astonishing new Ant-Man! Collecting CHAMPIONS #11-15, MARVEL PREVIEW #11, AVENGERS (1963) #164-166 and #181-191, POWER MAN #48-50, MARVEL PREMIERE #47-48, CAPTAIN AMERICA (1968) #247-255, SILVER SURFER (1982) #1, INCREDIBLE HULK (1968) #314-319, WOLVERINE (1988) #17-23, and material from MARVEL FANFARE (1982) #29. Rated T

NEW ROMANCER #1 (of 12) (MR) 
(W) Peter Milligan (A/CA) Brett Parson. Fired from a cushy job in Silicon Valley, Lexy becomes a coder for New Romancer, an Internet-dating app that's seen better days. To create fake profiles, she plunders characteristics from history's most notorious lovers. Using little-known writings by Ada Lovelace, the world's first computer programmer, Lexy pushes the boundaries of coding and accidentally unleashes history's greatest lover: Lord Byron. Online dating meets courtly love in this paranormal rom-com by Vertigo veteran writer Peter Milligan and rising art-star Brett Parson (Tank Girl).

PROVIDENCE #8 Women of HPL Cvr (MR)
(W) Alan Moore (A/CA) Jacen Burrows. Robert Black has seen the cracks in reality and felt the cold touch of the supernatural. Now as the horrors that lie below the surface of our mundane world start to flood into his consciousness his hold on the construct of sanity begins to slip from his grasp. Alan Moore and artist Jacen Burrows have created the most realized version of Moore's Lovecraftian vision ever published. Fans and classical scholars have flocked to the pages of Providence to decipher the many layers of story being told in this masterpiece. Moore has written every cover detail, every single page, and every nuance of this work to create an unforgettable series. Fans of Moore's immersive style and meticulous grasp of storytelling will be thrilled to add this essential piece of comics history to their collections! Available with Regular, Pantheon, Portrait, Dreamscape Wraparound, Women of HPL, and a special Ancient Tome Incentive cover, all by collaborator Jacen Burrows.

(W) Dan Slott (A/CA) Mike Allred. Special 50th Anniversary issue! • In 1966, the heroes of Earth met Norrin Radd of Zenn-La, The Silver Surfer. • In 2016, for the greatest stakes of all time, he will have to fight them all. • Not a dream. Not a hoax. This is really happening. A major turning point in the life of Norrin Radd that will profoundly change the saga of the Silver Surfer! Rated T+

(W) Lee Bermejo (A) Alessandro Vitti, Lee Bermejo (CA) Lee Bermejo. A whole generation has grown up since the Great Quake, and people like Trix and her brother Johnny don't know what life was like before New Angeles crumbled. Suffice to say, they've learned how to make the most of living inside the walled city, and particularly within their 'hood. Johnny is the leader of the Kings of HelL.A., a street gang ready to protect its turf against any and all comers-though Johnny may have taken things too far when he crossed Leonard, a former Suicider known as the Coyote. Things are about to get a whole lot more violent. Meanwhile, Trix is finding love in the arms of Johnny's best friend, and their star-crossed romance is going to bring trouble of an entirely different kind. The second chapter in Lee Bermejo's acclaimed SUICIDERS series shows us a completely different side of life in New Angeles. Joining Bermejo for KINGS OF HELL.A. is artist Alessandro Vitti (RED LANTERNS), whose kinetic style perfectly fits SUICIDERS' brutal landscape.

Hubo muchas buenas sorpresas en abril. Por primera vez en mi vida decidí comprar un Marvel Omnibus y me alegra haberlo hecho. “Marvel Universe by John Byrne” es una extraordinaria edición que recopila la obra de uno de mis creadores favoritos; hay más de mil páginas de arte de Byrne aquí, y cada página es una verdadera delicia; estoy encantado de tener en mis manos este asombroso tomo en tapa dura. Millar hizo un trabajo satisfactorio con el número final de “Huck” y el primer ejemplar de “Empress”. Realmente disfruté con “Silver Surfer” y “Jupiter’s Circle”. La nueva serie de “Suciders” de Bermejo fue bastante impresionante. “Providence” sigue siendo una de las mejores miniseries y en este número en particular hay momentos realmente inolvidables. Pero lo mejor del mes fue “The Fix”, no pude dejar de reír mientras leía este cómic transgresor… no recuerdo la última vez que me divertí tanto con un primer ejemplar, así que le doy a Nick Spencer el crédito que merece por esta estupenda nueva serie. Y ahora, sin mayores preámbulos, aquí están los cómics de abril:

Ella está casada con un cruel villano salido de vuestra película favorita de ciencia ficción. Un dictador alienígena temido en todo el universo, alguien que la matará si ella lo abandona –pero ella debe escapar por el bien de sus tres hijos. Todo lo que tiene es su ingenio, su guardaespaldas y tres pistolas.

FIX #1 (MR) 
Una historia sobre policías corruptos, mafiosos intrigantes y políticos deshonestos a cargo del gobierno -y el juguete sexual que puede hacer que todo se derrumbe. Oh, y el héroe es un sabueso detector de drogas llamado Pretzels. La gente mala hace cosas malas en esta frenética, extravagante, y a veces desagradable nueva travesura. Nos disculpamos de antemano por todo lo que veréis aquí.

HUCK #6 
El enfrentamiento final entre HUCK y ORLOV.

El equipo trata de curar viejas heridas, sólo para descubrir una traición mucho peor de lo que imaginaban.

Presentando material publicado originalmente en CHAMPIONS #11-15, MARVEL PREVIEW #11, AVENGERS (1963) #164-166 and #181-191, POWER MAN #48-50, MARVEL PREMIERE #47-48, CAPTAIN AMERICA (1968) #247-255, SILVER SURFER (1982) #1, INCREDIBLE HULK (1968) #314-319, WOLVERINE (1988) #17-23, y MARVEL FANFARE (1982) #29.

Ella ha perdido su lucrativo empleo en la meca de la informática, y ahora será simplemente una programadora en Nuevo Romántico, una app para citas que ya no es tan popular en internet. Para crear falsos perfiles, ella utiliza las características de los más notorios amantes de la historia. Usando textos poco conocidos, ella va más allá de sus límites como programadora y accidentalmente deja suelto al más grande amante de todos: Lord Byron. El amor en línea se combina con el noble cortejo en esta comedia romántica paranormal.

Robert Black ha visto las grietas en la realidad y ha sentido el tacto frío de lo sobrenatural. Ahora bien, esos horrores se encuentran debajo de la superficie de nuestro mundo material y comienzan a inundar la conciencia de Black, y su cordura comienza a desmoronarse. Alan Moore y el artista Jacen Burrows han creado la versión más fidedigna de la visión Lovecraftiana. Los aficionados y estudiosos han acudido a las páginas de Providence para descifrar las múltiples capas narrativas de esta obra maestra. Moore ha planeado todo hasta el detalle para crear una serie inolvidable. Los aficionados del estilo envolvente y la minuciosa comprensión de la narración de Moore estarán encantados de añadir esta pieza esencial de la historia de los cómics a sus colecciones. Disponible en portada regular, Panteón, Retrato, Dreamscape doble, Mujeres de HPL, y una cubierta de tomo antiguo especial para incentivos, todas por el colaborador Jacen Burrows.

En 1966, los héroes de la Tierra conocieron a NORRIN RADD de ZENN-LA, SILVER SURFER. En el 2016, inesperadamente, él tendrá que luchar contra todos ellos. No es un sueño. No es un engaño. Esto está sucediendo realmente. Un importante punto de inflexión en la vida de NORRIN RADD.

Después del gran terremoto, personas como TRIX y su hermano Johnny ignoran cómo era la vida antes de que Los Nuevos Ángeles se desmoronara. Basta decir que han aprendido cómo subsistir dentro de la ciudad amurallada, y en particular dentro de su barrio. Johnny es el líder de los Reyes del Infernal Los Ángeles, una banda callejera lista para proteger su territorio contra todos los rivales, aunque Johnny se ha pasado de la raya cuando emboscó a Leonard, más conocido como el Coyote. Las cosas se van a poner mucho más violentas. Mientras tanto, TRIX encuentra el amor en los brazos del mejor amigo de Johnny, y este romance causará aún más problemas.

May 16, 2016

Civil War # 4-7 - Mark Millar & Steve McNiven

The nature of superheroes rests on some very specific foundations. A superhero is a man or a woman doing the right thing without asking for any sort of reward or compensation. A superhero is often a lonely figure (and most of the time an unmarried one…) focused on their altruistic goals. So obviously the idea of recruiting superheroes and make them follow the government’s orders is very unusual, and yet rich in storytelling possibilities.
Wonder Man, Mr. Fantastic, Tigra, Yellow Jacket, Wasp & Thor
We root for superheroes whenever they beat the hell out of villains. Nonetheless, when superheroes fight each other our perspective changes. And in one way or another, we manifest our preference for one of them instead of the other, basing our decisions solely on our instincts and feelings, and not necessarily on rational thinking. When Civil War came out, hundreds of fans complained about how Tony Stark had usurped the role of the ‘bad guy’. However, I think that Mark Millar managed to maintain a certain balance. If I had to reply the question that became so popular thanks to this saga, “whose side are you on?”, I would have had a hard time coming up with an answer. Both Captain America and Iron Man thought they were doing the right thing, in fact, they were sure of it. And their conviction was so strong that readers had many heated debates in online forums, defending the point of view of the protagonists of Civil War.
Green Goblin, Spider-Man, Venom & Bullseye
As the battle between the heroes goes on, things get out of control. Iron Man’s Machiavellian actions were hard to accept for some fans. The cybernetic replica of Thor and the prison for superheroes located in the Negative Zone are quite sinister plans, but they make sense if we remember that Stark is a recovering alcoholic intent on keeping everything under control, no matter the cost. 
Hercules, Daredevil, Wiccan, Vision, Invisible Woman, Cloak, Captain America, Falco & Human Torch
A pivotal moment in Civil War # 4 (originally published in October 2006) is the death of Bill Foster (AKA Goliath), at the hands of the robotic Thor. That was a clever idea from the Scottish writer since having an android kill one of Captain America’s men diffuses responsibility; the consequence is still shocking, but none of the heroes supporting Iron Man can be accused of murder. And yet Iron Man starts losing support. Spider-Man realizes he’s made a mistake. And even the Fantastic Four, Marvel’s premier superhero family, starts falling apart. Reed Richards (Mr. Fantastic) pays attention only to his laboratory and his calculations, Ben Grimm decides to take a neutral stance and seeks shelter in Europe, and finally, Johnny Storm and his sister Susan Storm join the resistance. 
Captain America versus Iron Man
Before abandoning her husband, Susan Storm writes him a letter. It’s a heartbreaking farewell, intimate, full of passion and completely true to the Invisible Woman’s essence: “I’m so ashamed of you right now, and ashamed of myself supporting your fascistic plans. I hate what I’ve become, and that’s why I’m joining Cap’s Secret Avengers team […] I’m doing this for the best of reasons and pray that your genius can resolve this thing before one side ends up slaughtering the other”. This separation is of vital importance if we remember that the Fantastic Four are the foundation of the Marvel Universe, and if they can no longer stand united, that is a bad omen. Meanwhile S.H.I.E.L.D. deploys a villain squad to hunt Spider-Man. Exhausted and outnumbered, Peter Parker is defeated, but luckily the Punisher saves his life. 

Reed Richards starts having second thoughts about the superhuman conflict, and Millar portrays him as a vulnerable and fragile character that we can easily relate to. Even Yellow Jacket (Hank Pym), is feeling remorse. Nevertheless, too much has happened already, and used to win every battle with their fists, the heroes on both sides simply don’t know how to stop the fighting. One of my favorite sequences takes place in half a page, when Uatu, The Watcher, is talking with Doctor Strange, the Sorcerer Supreme. “With your great power, you could stop this quarrel with a gesture or a whisper”, affirms Uatu; and Stephen Strange replies “Precisely why I must remain above the fray. There is no right or wrong in this debate. It is simply a matter of perspective, and it is not my place to influence the evolution of the superhuman role”. Doctor Strange has been fastening and meditating for weeks, while his friends and colleagues are attacking each other.
The death of Goliath / la muerte de Goliath

In the final battle, Captain America defeats Iron Man, but he’s unable to strike the final blow. After realizing how much destruction the war has caused, Captain America lowers his indestructible shield and surrenders. An amnesty is offered to the rebel heroes, and Iron Man is appointed as the director of S.H.I.E.L.D. by president Bush himself. And the 50 States Initiative begins. 

Steve McNiven’s covers are very expressive and full of life and movement. McNiven’s artwork is an elegant combination of fluid lines, dynamic composition and highly detailed images. I remember that when I first read Civil War I wasn’t familiar with McNiven, but needless to say, I became a fan right away. He had something special, he was able to combine light and darkness in a way that felt eerily fitting for this morally ambiguous story. The suffering of the characters was made real thanks to his pencils, and with the inks of Dexter Vines, John Dell and Tim Townsend everything looks even more spectacular.

Mark Millar’s proposal was so successful because he went as far as he could and turned Civil War into a complex ideological confrontation, a political metaphor and an indictment on real life laws like the Patriot Act, signed by president Bush. In previous works, Millar had criticized sometimes subtly and other times loudly, the Bush administration. And he wasn’t alone. Many Americans were worried about the loss of civil liberties. This isn’t the first comic series that reflects real problems as well as the social upheavals of its time, and it certainly won’t be the last. 

I explained, in the beginning, how 2006 was the year in which I abandoned DC and joined the ranks of Marvel. Like the protagonists of Civil War, I was also forced to choose a side. All editorial orders were blindly obeyed at DC Comics, they were playing it safe, while Marvel was willing to think outside the box, doing an event that defied the expectations of their readership. Obviously, I did what Captain America would have done. I joined the resistance; and I remained a loyal fan (until Disney bought Marvel but, then again, that’s a story for another time). 

La naturaleza de los superhéroes se apoya sobre cimientos muy específicos. Un superhéroe es un hombre o una mujer que hace lo correcto sin pedir ningún tipo de recompensa a cambio. Un superhéroe es a menudo una persona solitaria (y la mayoría de las veces soltero/a...) que se enfoca en objetivos altruistas. Así que, obviamente, la idea de reclutar a los superhéroes para que sigan las órdenes del gobierno es muy inusual y, sin embargo, rica en posibilidades narrativas.
Battle wounds / heridas de batalla

Nos agrada ver a los superhéroes dándole una paliza a los villanos. Sin embargo, cuando los superhéroes luchan entre sí nuestra perspectiva cambia. Y de una manera u otra, manifestamos nuestra preferencia por un personaje en vez de otro, basando nuestras decisiones únicamente en nuestros instintos y sentimientos, y no necesariamente en el pensamiento racional. Cuando Civil War Civil War salió a la venta, cientos de fans se quejaron de Tony Stark, quien había usurpado el papel del 'malo'. Sin embargo, creo que Mark Millar logró mantener un cierto equilibrio. Si yo tuviera que contestar a la pregunta que se hizo tan popular gracias a esta saga, “¿de qué lado estás?”, habría tenido dificultades para dar con una respuesta. Tanto Captain America y Iron Man creen que hacen lo correcto, de hecho, están seguros de eso. Y la convicción de ambos era tan fuerte que los lectores debatieron acaloradamente en los foros en línea, defendiendo el punto de vista de los protagonistas de esta guerra civil.

A medida que la batalla entre los héroes continúa, las cosas se salen de control. Para algunos fans, las maquiavélicas acciones de Iron Man fueron difíciles de aceptar. La réplica cibernética de Thor y la prisión de superhéroes ubicada en la zona negativa fueron planes bastante siniestros, pero tienen sentido si recordamos que Stark es un alcohólico en recuperación, determinado a mantener todo bajo control, sin importar el costo.

Un momento crucial en Civil War # 4 (publicado originalmente en octubre del 2006) es la muerte de Bill Foster (también conocido como Goliath) a manos del Thor robótico. Esta fue una astuta idea de parte del escritor escocés, porque cuando es un androide quien mata a uno de los hombres de Captain America la responsabilidad se hace difusa; la consecuencia sigue siendo impactante, pero ninguno de los héroes que apoya a Iron Man puede ser acusado de asesinato. Y sin embargo, Iron Man empieza a perder apoyo. Spider-Man se da cuenta de que ha cometido un error. E incluso los Cuatro Fantásticos, la primera familia de superhéroes de Marvel, comienza a desmoronarse. Reed Richards (Mr. Fantastic) sólo presta atención a su laboratorio y a sus cálculos, Ben Grimm decide tomar una postura neutral y busca refugio en Europa, y, por último, Johnny Storm y su hermana Susan Storm se unen a la resistencia.
Final confrontation / la confrontación final
Antes de abandonar a su marido, Susan Storm le escribe una carta. Es una despedida desgarradora, íntima, llena de pasión y totalmente fiel a la esencia de la Mujer Invisible: “Estoy tan avergonzada de ti en este momento, y avergonzada de mí misma por apoyar tus planes fascistas. Odio en lo que me he convertido, y es por eso que me uniré al equipo de los Vengadores Secretos del Capi [...] Estoy haciendo esto por la mejor de las razones y rezo para que tu genio pueda resolver esto antes de que un lado termine masacrando al otro”. Esta separación es de vital importancia si tenemos en cuenta que los Fantastic Four son la base del Universo Marvel, y si ellos ya no pueden estar unidos, eso es un mal presagio. Mientras tanto S.H.I.E.L.D. despliega un equipo de villanos para cazar a Spider-Man. Un agotado Peter Parker es derrotado, pero por suerte Punisher le salva la vida.
Hercules destroys the robotic Thor / Hercules destroza al Thor robótico

Reed Richards comienza a tener dudas sobre este conflicto súper-humano, y Millar lo retrata como un personaje vulnerable y frágil con el que nos podemos identificar fácilmente. Incluso Yellow Jacket (Hank Pym), siente remordimiento. Sin embargo, han pasado demasiadas cosas, y al estar acostumbrados a ganar todas las batallas con sus puños, los héroes de ambos lados simplemente no saben cómo detener el combate. Una de mis secuencias favoritas tiene lugar en media página, cuando Uatu, The Watcher, está hablando con Doctor Strange, el hechicero supremo. “Con tu gran poder, podrías poner fin a esta contienda con un gesto o un susurro”, afirma Uatu; y Stephen Strange responde: “Precisamente por eso debo mantenerme por encima de la refriega. No hay bien o mal en este debate. Es simplemente una cuestión de perspectiva, y no es mi derecho influir en la evolución del rol del superhombre”. Doctor Strange ha estado ayunando y meditando durante semanas, mientras que sus amigos y colegas se atacan entre sí.

En la batalla final,  Captain America vence a Iron Man, pero es incapaz de asestarle el golpe final. Tras darse cuenta de la cantidad de destrucción que la guerra ha causado,  Captain America  suelta su escudo indestructible y se rinde. Una amnistía es ofrecida a los héroes rebeldes, y Iron Man es designado como director de S.H.I.E.L.D. por el presidente Bush. Y comienza la Iniciativa de los 50 Estados.

Las portadas de Steve McNiven son muy expresivas y llenas de vida y movimiento. El arte de McNiven es una elegante combinación de trazos fluidos, composición dinámica e imágenes altamente detalladas. Recuerdo que cuando leí por primera vez Civil War no estaba familiarizado con McNiven, pero de forma inmediata me convertí en uno de sus admiradores. Él tenía algo especial, era capaz de combinar la luz y la oscuridad de una manera que encajaba muy apropiadamente en esta historia moralmente ambigua. El sufrimiento de los personajes se hizo realidad gracias a sus lápices, y con las tintas de Dexter Vines, John Dell y Tim Townsend todo se ve aún más espectacular.
Hero against hero: the end of the Civil War / héroe contra héroe: el final de la guerra civil
La propuesta de Mark Millar fue exitosa porque él llegó tan lejos como pudo llegar en esta guerra civil, convirtiéndola en una confrontación ideológica compleja, una metáfora política y una crítica a las leyes de la vida real como el Acta Patriota, que el presidente Bush firmó. En obras previas, Millar había condenado, a veces sutilmente y otras veces en voz alta, al gobierno de Bush. Y no estaba solo. Muchos estadounidenses estaban preocupados por la pérdida de las libertades civiles. Esta no es la primera serie de cómics que refleja problemas reales, así como los trastornos sociales de la época, y sin duda no será la última.

Expliqué, al principio, cómo en el 2006 abandoné a DC y me uní a las filas de Marvel. Al igual que los protagonistas de Civil War, yo también me vi obligado a elegir una posición. Todas las órdenes de los editores eran obedecidas ciegamente en DC Comics, ellos ya no asumían riesgos, mientras que en Marvel estaban dispuestos a ser más rompedores, haciendo un evento que desafiaba las expectativas de sus lectores. Obviamente, hice lo que habría hecho el Capitán América. Me uní a la resistencia; y permanecí como un fan leal (hasta que Disney compró Marvel pero, claro está, eso es una historia para otra ocasión).

May 12, 2016

Evil War

Desde hace varios años, he tenido el privilegio de observar, aunque sea de lejos, la evolución de un proyecto tan prometedor como Evil War. Obviamente, mi primer contacto con esta saga fue gracias a Juan Alarcón, amigo y colaborador frecuente con quien he realizado diversos cómics.

De un modo u otro, siempre he estado al tanto del progreso de Evil War, así que considero que es una magnífica iniciativa de parte de Juan y el guionista David Braña haber lanzado una campaña de crowdfunding para hacer llegar su obra a un mayor número de lectores:

Por supuesto, yo ya hice mi contribución y espero con mucho entusiasmo poder tener en mis manos este cómic. Los invito a revisar el proyecto y espero que se animen a contribuir. 

May 8, 2016

Civil War # 1-3 - Mark Millar & Steve McNiven

2006 was a very important year for me as a fan. It was a year of change, but also a year of disappointments, of the kind of disillusion you experience as you grow older. I had been reading DC Comics at least for a decade, however I was familiar mostly with material from the 80s and 90s. And we all know that the 80s was the true golden era for DC. Unwise editorial changes took place, and slowly but surely DC Comics stopped being the publisher I respected and admired so much in the past.
Professor X, Wolverine, Iron Man, The Watcher, Captain America, Spider-Man, Luke Cage, Fantastic Four & Doctor Strange
For me, the crucial moment can be narrowed down to a couple of words: “Infinite Crisis”, a highly publicized event that turned out to be a huge let down. It was so poorly written that I actually felt insulted, as a reader. The only positive thing about it was the spectacular art of Phil Jimenez. After “Infinite Crisis” I realized I was done with DC. So, of course, I decided to pay more attention to Marvel Comics. I had been an occasional Marvel reader, but my loyalties had remained with DC until then. 
Kate Bishop, Hulkling, Wiccan, Captain America, Spider-Man, Iron Man, Mr. Fantastic, The Thing & She-Hulk
In 2006, Marvel Comics released the New Avengers Illuminati Special, the prologue of Civil War. That particular one-shot was much more rewarding than the entire “Infinite Crisis” saga. It had everything I wanted from a superhero comic, a more mature approach, respect for classic stories and continuity, and quite a few original and clever concepts. I rejected DC and embraced the House of Ideas. So I started buying Civil War month after month. 
Iron Man versus Captain America
At that point, I knew Mark Millar only because of his remarkable “Superman: Red Son” (a graphic novel that I’ve mentioned in this blog dozens of times and that I must review sooner or later). I always say that Red Son is one of the finest Superman stories ever published, but of course, it was out of continuity, and that always gives the writer a certain leeway. Civil War, on the contrary, was firmly inserted in Marvel’s current continuity, and this mega-event would affect pretty much every Marvel title. So I was intrigued about it. I wondered, at first, if the Scottish writer would be able to pull it off. And, of course, after reading the first issue, I knew he had succeeded. Tremendously.
Tragic accident in Stamford / el trágico accidente en Stamford
In the opening chapter (originally published in July 2006), the New Warriors attack a group of dangerous villains. Unprepared for such a challenge, the young heroes fail, and the consequences are terrible. Hundreds of children lose their lives in an elementary school in Stamford (Connecticut). Footage of the unfortunate accident is broadcasted nationwide, and suddenly the American public is claiming for justice. 
The discussion about the Superhero Registration Act begins / comienza la discusión del Acta de Registro de Superhéroes
Superheroes must be held accountable for their actions. Congress approves the Superhero Registration Act. Every hero must reveal their secret identity and work for S.H.I.E.L.D. They will be trained and paid to do the job. But at what point altruism loses all its meaning when there is a paycheck at the end of the month? Millar explores many fascinating concepts, but perhaps the most fundamental in this miniseries is the struggle between individual efforts and the interests of the government.

As a successful businessman and a multi-millionaire inventor (and former tycoon of the armament industry), Iron Man understands the importance of operating within the system, following the rules of the game, regardless of how unfair or unsavory they can be. On the other hand, Captain America represents the American ideal; he embodies the highest and most noble values of the United States, as a land of freedom and opportunity. He has achieved political independence, and although he might respect the president, he doesn’t take orders from him. When confronted by Maria Hill, commander of S.H.I.E.L.D., Captain America expresses his point of view quite clearly: “you’re asking me to arrest people who risk their lives for this country every day of the week […] Don’t play politics with me, Hill. Super heroes need to stay above that stuff or Washington starts telling us who the super-villains are”.
The Young Avengers are captured / los Jóvenes Vengadores son capturados

For me, that’s one of the most impressive sequences in Civil War. This ideological collision anticipates the battle between the heroes. Perhaps for the first time in years, these masked vigilantes must decide whose side are they on. They can either accept the orders of the American government or they can rebel against the law, and continue to do what they consider to be right and just. 

Mr. Fantastic, following the cold logic of science, supports Iron Man. Yellow Jacket, another fellow scientist, also offers his assistance. Ms. Marvel joins Tony Stark’s team. They both have a lot in common: as alcoholics, they feel the need to drown their frustrations and their pain, and all of their inner conflicts, in a bottle of bourbon. They try to resist the urge of getting drunk, but they must do so one day at a time. That need for control, that urgency to keep everything in check, is what makes it easier for them to restrain their colleagues. 

There are several memorable scenes but I’ll only mention two: Tony Stark’s candid conversation with his longtime collaborator Happy Hogan (in which he wonders if he’s making the right decision). And, of course, the unmasking of Spider-Man, a riveting sequence that has the same impact now as it did 10 years ago (even if the repercussions of this event are no longer a part of the Spider-Man continuity). 

In Civil War, Steve McNiven does some of the best work of his career (in my opinion, second only to Old Man Logan). His dynamic and exquisite artwork, his beautifully designed characters and his attention to detail are more than enough to turn each page into a delightful visual feast. McNiven was also in charge of the iconic covers, which immediately became contemporary classics. Inkers Dexter Vines and Mark Morales enhance McNiven’s pencils, and Morry Hollowell contributes with his gorgeous coloring.

El 2006 fue un año muy importante para mí como coleccionista. Fue un año de cambios, pero también un año de decepciones, de la desilusión que uno experimenta a medida que pasan los años. Había estado leyendo DC Comics al menos durante una década, sin embargo, estaba sobre todo familiarizado con el material de los 80s y 90s. Y todos sabemos que los 80s fueron la verdadera época de oro para DC. Hubo cambios editoriales desacertados, y poco a poco DC Comics dejó de ser la editorial que tanto respeté y admiré en el pasado.
Spider-Man reveals his secret identity to the public / Spider-Man revela su identidad secreta en público
Para mí, el momento crucial se resumía en un par de palabras: “Crisis Infinita”, un evento muy publicitado que me defraudó bastante. El guión era tan malo que uno, como lector, se sentía insultado. Lo único positivo era el espectacular arte de Phil Jimenez. Después de “Crisis Infinita” me di cuenta que era hora de decirle adiós a DC. Así que, por supuesto, decidí prestarle más atención a Marvel Comics. Era un lector ocasional de Marvel, pero hasta entonces mi lealtad había pertenecido a DC.

En el 2006, Marvel Comics publicó New Avengers Illuminati Special, el prólogo de  “Civil War”. Ese ejemplar en particular fue mucho más gratificante que toda la saga de “Crisis Infinita”. Tenía todo lo que buscaba en un cómic de superhéroes, un enfoque maduro, respeto por las historias clásicas y la continuidad, y algunos conceptos bastante originales e inteligentes. Rechacé a DC y me refugié en la Casa de las Ideas. Así que empecé a comprar “Civil War” mes tras mes.
Spider-Man supports Iron Man / Spider-Man apoya a Iron Man

En ese momento, sólo conocía a Mark Millar gracias a su notable “Superman: Red Son” (una novela gráfica que he mencionado en este blog docenas de veces y que debo reseñar tarde o temprano). Siempre digo que “Red Son” es una de las mejores historias de Superman alguna vez publicadas pero, por supuesto, no era parte de la continuidad oficial, y eso siempre le da al escritor un cierto margen de maniobra. “Civil War”, por el contrario, estaba firmemente insertada en la continuidad actual de Marvel, y este mega-evento afectaría prácticamente a todos los títulos de Marvel. Así que estaba intrigado. Me preguntaba, en un primer momento, si el escritor escocés sería capaz de lograrlo. Y, por supuesto, después de leer el primer número, supe que había tenido éxito. Rotundamente.

En el capítulo inicial (publicado originalmente en julio del 2006), los New Warriors atacan a un grupo de peligrosos villanos. Mal preparados para este desafío, los jóvenes héroes fracasan, y las consecuencias son terribles. Cientos de niños pierden la vida en una escuela primaria en Stamford (Connecticut). Las imágenes del desafortunado accidente son transmitidas en televisión, y de repente el público estadounidense exige justicia.

Los superhéroes deben rendir cuentas de sus acciones. El Congreso aprueba el Acta de Registro de Superhéroes. Todos los héroes deben revelar su identidad secreta y trabajar para S.H.I.E.L.D. Ellos serán entrenados y recibirán un sueldo por hacer su trabajo. Pero ¿en qué punto el altruismo pierde todo sentido cuando hay un cheque a fin de mes? Millar explora muchos conceptos fascinantes, pero tal vez el más fundamental en esta miniserie es la lucha entre los esfuerzos del individuo y los intereses del gobierno.

Como un exitoso hombre de negocios y un inventor multimillonario (y ex magnate de la industria armamentista), Iron Man entiende la importancia de operar dentro del sistema, siguiendo las reglas del juego, independientemente de lo  injustas o desagradables que puedan ser. Por otra parte, Captain America representa el ideal norteamericano; él encarna los valores más elevados y nobles de los Estados Unidos, de esta tierra de libertad y oportunidades. Él ha logrado la independencia política, y aunque respeta al presidente a su manera, no recibe órdenes de él. Cuando es confrontado por Maria Hill, comandante de S.H.I.E.L.D., Captain America expresa su punto de vista con total claridad: “Me estás pidiendo que arreste a las personas que arriesgan sus vidas por este país todos los días de la semana [...] No juegues a la política conmigo, Hill. Los superhéroes necesitan mantenerse por encima de esas cosas o Washington empezará a decirnos quiénes son los súper-villanos”.
Iron Man fights against Captain America / Iron Man pelea contra Captain America

Para mí, esa es una de las secuencias más impresionantes de “Civil War”. Este choque ideológico anticipa la batalla entre los héroes. Tal vez por primera vez en muchos años, estos vigilantes enmascarados deben decidir de qué lado están. Pueden aceptar las órdenes del gobierno estadounidense o pueden rebelarse contra la ley, y seguir haciendo lo que ellos consideran que es correcto y justo.

Mr. Fantastic, siguiendo la fría lógica de la ciencia, apoya a Iron Man. Yellow Jacket, otro colega científico, también ofrece su ayuda. Ms. Marvel se une al equipo de Tony Stark. Ambos tienen mucho en común: como alcohólicos, sienten la necesidad de ahogar sus frustraciones y su dolor, y sus conflictos internos, en una botella de whisky. Ellos tratan de resistir el impulso de emborracharse, y lo logran un día a la vez. Esa necesidad de control, esa urgencia por mantener todo bajo vigilancia, es lo que les facilita restringir a sus colegas.

Hay varias escenas memorables, pero sólo mencionaré dos: la conversación sincera entre Tony Stark y su colaborador habitual, Happy Hogan (allí él se pregunta si está tomando la decisión correcta). Y, por supuesto, el desenmascaramiento de Spider-Man, una secuencia fascinante que tiene el mismo impacto ahora como lo tuvo hace 10 años (aunque las repercusiones de este evento ya no forman parte de la continuidad de Spider-Man).

En Civil War, Steve McNiven hace uno de los mejores trabajos de su carrera (en mi opinión, superado solamente por “Old Man Logan”). Su dinámico y precioso arte, sus personajes bellamente diseñados y su atención por los detalles son más que suficientes para convertir cada página en un exquisito espectáculo visual. McNiven también estaba a cargo de las icónicas portadas, que se convirtieron inmediatamente en clásicos contemporáneos. Los entintadores Dexter Vines y Marcos Morales hacen relucir los lápices de McNiven, y Morry Hollowell contribuye con su magnífico coloreado.