December 27, 2015

2015 Comic Books: Arion's Achievement Awards

When I was around 12 or 13, comics were more about escapism than anything else. I would plunge into the colorful adventures of American superheroes or into the thrilling odysseys of “2000 AD”. Back then, I think could have spent over 24 hours reading comics without so much as a pause to eat a Hershey’s chocolate or perhaps a Snickers.

Curiously, it took me a while to realize that the greatest magic of comics actually came from some truly talented individuals. And I became so fascinated with the writers and artists that, eventually, I ended up following the footsteps of my most idolized creators. I started writing and drawing my own comics, and I think that has allowed me to develop a unique perspective in regards to the creative process. Hopefully, my criticism is more of an informed opinion than a capricious appreciation. So, without further ado, I invite you all to the fifth annual edition of the AAA (Arion's Achievement Awards).

Best Writer - Alan Moore / Neil Gaiman / Mark Waid 
Best Artist - Gabriel Andrade / J.G. Jones / Chris Burnham
Best Cover Artist - J. H. Williams III / Lee Bermejo / Dustin Nguyen
Best Editor - Shelly Bond
Best Single Issue - Crossed Plus One Hundred # 5
Best Ongoing Series - Astro City
Best Limited Series - Strange Fruit 
Best New Series - Providence
Best Archival Collection / Reprint - The Puma Blues
Best Publisher - Avatar Press
Best Comics - Related Webpage -
Homage - Roger Slifer, Brett Ewins, John Cooper, Herb Trimpe & Murphy Anderson 
Worst Title - Spider-Woman
Worst First Issue - Shadow Vol. 2 # 1
Most Disappointing Project - We Are Robin 
Gabriel Andrade

Long before reading “Watchmen” or “V For Vendetta”, Alan Moore was already a literary idol for me. “Pog” or “Anatomy Lesson” were such brilliant stories that they changed my life. Even to this day I still remember how those Swamp Thing issues made me feel. It’s been decades since Moore left the DC Universe, but he continues to amaze us with such memorable works like “Crossed Plus One Hundred” and “Providence”. That’s why Moore is at the top of the best writer category. Of course, there are two other writers who deserve a round of applause: Neil Gaiman for his fantastic “Sandman Overture” and Mark Waid for his outstanding “Strange Fruit”. 

Art has always been part of our culture, and although sequential art is relatively new (comics have existed for a century or so) it has become even more relevant than other well-established artistic expressions. In 2015 there was a lot of extraordinary art that caught my attention, so it was particularly difficult to choose only 3 artists in this category: Gabriel Andrade surprised me with his spectacular illustrations for “Crossed Plus One Hundred”; J.G. Jones excels as a penciler, inker and a painter, and his work in “Strange Fruit” may very well be the best I’ve seen from him (which is saying a lot); Chris Burnham has produced some of the craziest and most violent images in “Nameless”, and all that effort deserves a proper recognition.  

A cover can make or break a book. It’s the first thing we see, and very often it’s the only thing we see (especially if we’re checking comic books solicitations almost 3 months advance). And with hundreds of comics published monthly, sometimes we only have time to look at the cover. So that’s why being a good cover artist is very important; in 2015, the best ones were J. H. Williams III for his symbolic approach in  “Sandman Overture”; Lee Bermejo, for his striking designs and sober colors palette in “Suciders”; and Dustin Nguyen for his remarkable efforts in “Descender”.
Alex Ross

After Karen Berger left Vertigo, many readers were concerned about the fate of such respected imprint. Fortunately, editor Shelly Bond accepted the challenge of revitalizing Vertigo and I would say the result is rather satisfactory. And how could it be otherwise with titles like “Sandman Overture”, “Astro City”, “Suciders” and many others?

The best comics I’ve read in 2015 were written by Alan Moore. I’m talking about Miracleman (which was written in the 80s and reprinted recently by Marvel) and Crossed Plus One Hundred #5. The entire arc was splendid, but the fifth issue is my favorite. I could read it over and over again, and still be shocked by it. 

I still remember how much I loved “Astro City”, when I first read it years ago. It’s hard to believe that we’re now celebrating the 20th anniversary of Kurt Busiek’s critically acclaimed series. Busiek continues to write a mind-blowing saga, and that’s the kind of effort that should be rewarded. So Astro City” is the best ongoing series of 2015. 

I had the opportunity to read many wonderful miniseries in the past 12 months, but there was only one that moved me in ways I could not have anticipated: combining the talents of 2 prominent creators (Mark Waid and J.G. Jones), “Strange Fruit” left me in awe from the very first page and that’s why I consider it is the best limited series of the year. 

It’s my personal policy to always try out as many new titles as possible. You never know what you might find, and sometimes you make some phenomenal discoveries. There have been many exciting new series this year: “Nameless”, “Suciders”, “Shaper”, “Descender”, “Jupiter’s Circle”, “All-Star Section 8”, “Airboy”, “Mercury Heat”, “We Stand on Guard”, “Phonogram: the Immaterial Girl”, “Tokyo Ghost” and “Midnighter”. However, “Providence” deserves all the accolades it can get. Moore’s series is of a haunting and complex nature, a true love song to Lovecraft, horror and the secret history of the United States.

Michael Zulli has always been one of my favorite artists, and when I decided to order The Puma Blues” hardcover I had no idea I would receive such a beautiful edition. Dover Publications has produced a volume bigger than a Marvel or DC omnibus, and at a very affordable price. So it sure deserves a prize.

Some of my favorite comics this year came from the same publisher: “Crossed Plus One Hundred”, “Providence”, “Mercury Heat”, etc. For a long time now, the most famous British writers (Alan Moore, Garth Ennis, Kieron Gillen, Warren Ellis, etc.) have produced some truly unforgettable works for Avatar Press, so I’ve decided to name it the best publisher of 2015.
Michael Zulli

In previous years I’ve expressed my appreciation towards websites like and CBR, but this time I’ve decided to give the best comics-related webpage award to, which I visit every week to find information about comics and authors. Probably the largest comic book database in the world, is an excellent resource for fans and pros alike!

There is always bad news during the year, and sad ones too. In 2015, several comic book creators passed away, so it’s now our duty to honor their legacy. In the 80s, Roger Slifer was in charge of “Omega Men” and Primus, one of his characters, became a favorite of mine. I’ve been using the iconic Primus image from Omega Men #1 as my avatar since 2006 in plenty of comic book message boards and even here on my own blog. I hope to review “Omega Men” in 2017, because Slifer wrote some truly great stories in that series. I was very saddened when I found out he had died. Famous for his collaborations for “2000 AD”, Brett Ewins was a very gifted artist with a unique style, I had been a fan of his work ever since I started reading comics, he will be missed. John Cooper was also very popular thanks to his artistic contributions to “2000 AD”. I first saw Glen Orbik’s covers in the late 90s and I became a fan right away; he was an amazing illustrator. Herb Trimpe gained popularity as a Marvel artist during the 70s, especially in titles like The Hulk. Finally, Murphy Anderson was one of the biggest names during the Silver Age of comics at DC. I think the best way to pay homage to them is re-reading their works.

Sometimes I’m just baffled by the low quality in titles, especially those that come from the Big Two. It doesn’t matter how much I try to avoid bad comics, I always end up with a few lousy ones in my hands. The worst title of the year was Marvel’s Spider-Woman, which I consider a rather pointless book, with nothing interesting to add to the Spider-Man universe. The worst first issue I read was Shadow Vol. 2 # 1, it was really disappointing to see such an unimaginative approach. Finally, the most disappointing project was We Are Robin, it had some really bad drawings and although it had an interesting premise it was poorly developed.

By Odin, I am come through many cities this audience to find. And would bright my morn soonest if in this online journal, I am to have my notch. It is proposed you should opinions find, whether to complement or contradict mine. I shall enquire, and know the truth anon. If you, honorable readers, stay at my beacon, you shall be recompensed hence. Let us divagate and debate, sufficient in our intimate thoughts that these opinions spilled delinquent out of our mouths are as candid as ever.   

I bid thee farewell and long live the ninth art!

Cuando tenía 12 o 13 años, los cómics eran una estupenda forma de escapismo. Me encantaba sumergirme en las coloridas aventuras de los superhéroes norteamericanos o en las emocionantes odiseas de “2000 AD”. En aquel entonces, creo que podría haber leído cómics durante 24 horas, deteniéndome apenas para comer un chocolate Hershey o tal vez un Snickers.

Curiosamente, me tomó un tiempo comprender que la verdadera magia de los cómics procedía realmente de algunos individuos verdaderamente talentosos. Y me sentí tan fascinado con los escritores y artistas que, con el tiempo, terminé siguiendo los pasos de mis creadores más idolatrados. Empecé a escribir y dibujar mis propios cómics, y creo que eso me ha permitido desarrollar una perspectiva única en lo que respecta al proceso creativo. Mi crítica es más una opinión informada que una apreciación caprichosa. Así que, sin más preámbulos, los invito a la quinta edición anual de los premios AAA (Arion's Achievement Awards).

Mejor escritor - Alan Moore / Neil Gaiman / Mark Waid
Mejor artista - Gabriel Andrade / J.G. Jones / Chris Burnham
Mejor portadista - J. H. Williams III / Lee Bermejo / Dustin Nguyen   
Mejor editor - Shelly Bond
Mejor número único - Crossed Plus One Hundred # 5 
Mejor serie mensual - Astro City 
Mejor serie limitada - Strange Fruit   
Mejor nueva serie - Providence 
Mejor obra coleccionada / reimpresión - The Puma Blues
Mejor editorial - Avatar Press
Mejor página web sobre cómics -
Homenaje - Roger Slifer, Brett Ewins, John Cooper, Herb Trimpe y Murphy Anderson
Peor título - Spider-Woman
Peor primer número - Shadow Vol. 2 # 1
Proyecto más decepcionante - We Are Robin
J.H. Williams III

Mucho antes de leer “Watchmen” o “V de Vendetta”, Alan Moore ya era un ídolo literario para mí. “Pog” o “La lección de anatomía” fueron historias tan brillantes que cambiaron mi vida. Incluso hoy en día todavía recuerdo cómo me hicieron sentir esos ejemplares de “Swamp Thing”. Han pasado décadas desde que Moore dejó el Universo DC, pero nos sigue asombrando con obras tan memorables como Crossed Plus One Hundredy “Providence”. Es por eso que Moore está en el primer puesto en la categoría de mejor escritor. Por supuesto, hay otros dos escritores que merecen un fuerte aplauso: Neil Gaiman por su fantástico “Sandman Overture” y Mark Waid por su destacado “Strange Fruit”.

El arte siempre ha sido parte de nuestra cultura, y aunque el arte secuencial es relativamente nuevo (los cómics existen más o menos desde hace un siglo) ahora es incluso más relevante que otras expresiones artísticas tradicionales. En el 2015 hubo mucho arte de primer nivel, por lo tanto fue particularmente difícil elegir sólo a 3 artistas en esta categoría: Gabriel Andrade me sorprendió con sus espectaculares ilustraciones en “Crossed Plus One Hundred”; J.G. Jones destaca como dibujante a lápiz, entintador y colorista, y su trabajo en "Strange Fruit" quizá sea lo mejor que he visto de él (y eso ya es decir bastante); Chris Burnham ha producido algunas de las imágenes más demenciales y violentas en “Nameless”, y todo ese esfuerzo merece un reconocimiento adecuado.

Una portada hace (o deshace) al libro. Es lo primero que se ve, y muy a menudo es lo único que se ve (sobre todo si estamos revisando las solicitaciones de cómics con casi 3 meses de antelación). Y con cientos de cómics publicados mensualmente, a veces sólo tenemos tiempo para mirar la portada. Así que ser un buen portadista es de suma importancia; en el 2015, los mejores fueron J.H. Williams III por su enfoque simbólico en “Sandman Overture”; Lee Bermejo, por sus diseños llamativos y su sobria paleta de colores en “Suciders”; y Dustin Nguyen por sus notables esfuerzos en “Descender”.

Cuando Karen Berger dejó Vertigo, muchos lectores se mostraron preocupados por el destino de tan respetado sello editorial. Afortunadamente, la editora Shelly Bond aceptó el reto de revitalizar Vertigo y yo diría que el resultado es bastante satisfactorio. Y vaya que es así gracias a títulos como “Sandman Overture”, “Astro City”, “Suciders” y muchos otros.

Los mejores cómics que he leído el 2015 fueron escritos por Alan Moore. Estoy hablando de Miracleman (que fue escrito en los 80s y reeditado recientemente por Marvel) y Crossed Plus One Hundred #5. Toda la serie fue espléndida, pero el quinto número es mi favorito. Podría leerlo una y otra vez, y seguiría sorprendiéndome.

Todavía recuerdo lo mucho que me encantó “Astro City”, cuando lo leí por primera vez hace años. Es difícil creer que ahora estamos celebrando el vigésimo aniversario de la aclamada serie de Kurt Busiek, quien continúa escribiendo una saga alucinante. Ese es el tipo de esfuerzo que debe ser recompensado. Así que Astro City” es la mejor serie mensual del 2015.
my drawing (pencils on paper) / mi dibujo (lápiz sobre papel)

Tuve la oportunidad de leer muchas miniseries maravillosas en los últimos 12 meses, pero sólo hubo una que me impactó de una manera que no podría haber anticipado: al combinar los talentos de 2 destacados creadores (Mark Waid y J.G. Jones), “Strange Fruit” me dejó asombrado desde la primera página y es por eso que considero que es la mejor serie limitada del año.

Es mi política personal darle el beneficio de la duda al mayor número posible de nuevos títulos. Nunca se sabe lo que uno puede encontrar, y en ocasiones uno puede hacer algunos descubrimientos fenomenales. Este año hubo muchas emocionantes series nuevas: “Nameless”, “Suciders”, “Shaper”, “Descender”, “Jupiter’s Circle”, “All-Star Section 8”, “Airboy”, “Mercury Heat”, “We Stand on Guard”, “Phonogram: the Immaterial Girl”, “Tokyo Ghost” y “Midnighter”. Sin embargo, “Providence” merece todos los elogios posibles. La serie de Moore es de una naturaleza inquietante y compleja, es un verdadero homenaje a Lovecraft, el horror y la historia secreta de los Estados Unidos.

Michael Zulli siempre ha sido uno de mis artistas favoritos, y cuendo decidí comprar el tomo en tapa dura de The Puma Blues, no tenía idea que recibiría una edición tan preciosa. Dover Publications ha producido un volumen más grande que un omnibus de Marvel o DC, y a un precio muy razonable. Sí que merece un premio.

Este año, varios de mis cómics predilectos vinieron de la misma editorial: “Crossed Plus One Hundred”, “Providence”, “Mercury Heat”, etc. Desde hace tiempo, los más famosos escritores británicos (Alan Moore, Garth Ennis, Kieron Gillen, Warren Ellis, etc.) han producido obras verdaderamente memorables para Avatar Press, así que he decidido nombrarla como la mejor editorial del 2015.

En años anteriores he expresado mi aprecio hacia sitios como y CBR, pero esta vez he decidido conceder el premio a mejor página web sobre cómics a; la visito cada semana para encontrar información sobre cómics y autores. Probablemente la mayor base de datos de cómics del mundo, es un excelente recurso para aficionados y profesionales del noveno arte.

Siempre hay malas y tristes noticias durante el año. En el 2015, varios creadores de cómics fallecieron, por lo tanto ahora es nuestro deber honrar su legado. En los 80s, Roger Slifer estaba a cargo de “Omega Men” y Primus, uno de sus personajes, se convirtió en mi favorito. He estado usando la imagen icónica de Primus de Omega Men # 1 como mi avatar desde el 2006 en un montón de páginas y foros de cómics e incluso aquí en mi propio blog. Espero reseñar “Omega Men” en el 2017, Slifer escribió algunas historias realmente grandiosas en dicha serie. Su fallecimiento me causó tristeza. Famoso por sus colaboraciones para “2000 AD”, Brett Ewins fue un artista muy talentoso con un estilo único, he sido fan de su trabajo desde que empecé a leer cómics, todos extrañarán su arte. John Cooper también fue muy popular gracias a sus contribuciones artísticas para “2000 AD”. Vi por primera vez las portadas de Glen Orbik a fines de los 90s y me volví un fan de inmediato; él era un ilustrador increíble. Herb Trimpe ganó popularidad como artista en Marvel durante los 70s, sobre todo en títulos como Hulk. Por último, Murphy Anderson fue uno de los nombres más importantes durante la Edad de Plata de los cómics en DC. Creo que la mejor manera de rendirles homenaje es releyendo sus obras.

A veces me sorprende la baja calidad de ciertos títulos, sobre todo los que provienen de Marvel y DC. No importa lo mucho que trato de evitar leer malos cómics, siempre termino con algunos en mis manos. El peor título del año fue Spider-Woman, que parecía no tener rumbo alguno, y sin nada interesante que añadir al universo de Spider-Man. El peor primer número fue Shadow Vol. 2 # 1, fue realmente decepcionante ver este enfoque poco imaginativo. Por último, el proyecto más decepcionante fue We Are Robin, tenía muy malos dibujos y aunque la premisa parecía interesante fue mal desarrollada.

Por Odín, he de cruzar multitud de ciudades para hallar esta audiencia. Y el alba se iluminaría prestamente si acaso dejase mi muesca en este diario en línea. Os propongo que encontréis opiniones, de guisa que complementéis las mías o las contradigáis. Os preguntaré, y sabré la verdad raudamente. Si vosotros, honorables lectores, seguís mi estandarte, seréis recompensados con creces. ¡Sea! Divaguemos y debatamos, baste en nuestros pensamientos íntimos que aquestas opiniones derramadas con lisura por nuestras bocas sean tan cándidas como siempre. 

¡Os digo adiós y larga vida al noveno arte!

December 24, 2015

Lo mejor del arte en Lima - 2015

2015 has been a very gratifying year for me. It started a little bit slow, and perhaps with more bad news than good ones. Sometimes it’s hard to deal with certain situations, and I must say the beginning of this year caught me completely off guard. Fortunately, I somehow managed to find the energy to start new projects. 

In April 2015 I started putting together a new comic book with stories either written or drawn by me. I wanted to make sure the comic would be on ComiXology so I had to meet a tight deadline. 

In November, Dawn of the Undead was already available for sale on ComiXology while I was proudly holding in my hands a printed version of the book. 

So, just like I predicted in December 2014, this was a much better year for me. In fact, December was a particularly rewarding month. I finally completed my thesis and my dissertation went very well. 

And if that isn’t reason enough to celebrate, I also won an important comic book award in an annual event organized by my own university. 

Since I started this blog I have always showcased my own artwork but I have also analyzed the artistic proposals of Peruvian artists. 

It gives me great pleasure to find such fascinating works this year so I’ve decided to make a selection of the best of 2015.

Best artist: Renzo Núñez Melgar Vega (REVE)

Best solo exhibit: José Luis Carranza

Best collective exhibit: Modern Love

Best new talent: José Gabriel Alegría Sabogal

Best artistic proposal: Iván Fernández-Dávila (“Expresionismos”)

Best retrospective: Mundo cuy: retrospectiva de Juan Acevedo - ICPNA

Best international art exhibit: David LaChapelle - Fotografías 1984-2013

As usual, this selection includes mostly Peruvian artists, however, in the international section you’ll find American photographer David LaChapelle. Unlike previous years, this time I’m not including anything from MATE (Mario Testino Foundation), although I did go there a few weeks ago and I was once again very impressed with its photography collection.

In my next post you’ll discover the finest authors and best comic books of 2015. Yes, it’s the fifth edition of the famous and prestigious AAA (Arion's Achievement Awards). It’s always a lot of fun to do this list, and I hope it will inspire all of you to do similar lists (of course, you’re more than welcome to post them in the comments section). 

Once the AAA is done, the year will be officially over (and I’ll be off for a few days, enjoying my well-deserved vacations). Stay tuned, my friends. And don’t forget to leave as many comments as you want. 

El 2015 ha sido un año muy interesante. Aunque los primeros meses fueron, más bien, poco memorables, en abril empecé a preparar un nuevo proyecto. Hice una selección de mis mejores historias cortas (escritas y/o dibujadas por mí) y las reuní en un mismo cómic; la mayoría había sido publicada previamente a blanco y negro y muchas tenían un rotulado bastante simplón, por lo tanto, en esta ocasión fue necesario pedirle a ayuda a un gran número de colaboradores (dibujantes a lápiz, entintadores, coloristas y rotulistas).
Desde un principio mi meta era que el cómic estuviese a la venta en ComiXology, así que sabía que tenía que tener todo listo antes de julio (como había comprobado el año pasado, la subsidiaria de Amazon puede tardar hasta 5 meses para aprobar los cómics de autores independientes). Por suerte, fue posible cumplir con el plazo de entrega y en noviembre el cómic Dawn of the Undead salió a la venta en ComiXology. Casi en la misma fecha, también salió la versión impresa del cómic.

Finalmente, diciembre fue un mes muy gratificante. Terminé de escribir mi tesis de licenciatura, y mi sustentación fue todo un éxito. Al mismo tiempo, gané el primer puesto en el concurso de historietas organizado por la facultad de comunicaciones de la PUCP. El premio, sin duda, fue una enorme alegría, sobre todo porque en años anteriores había participado en el concurso (el 2008 y el 2009) sin haber obtenido ningún reconocimiento, y luego de una mención honrosa (el 2010) había dejado de enviar trabajos. Por suerte, en esta ocasión decidí hacer un último intento y el resultado fue totalmente favorable. 

Como siempre, este año mi interés por el arte me llevó a innumerables muestras y creo que es justo, y hasta necesario, establecer en líneas generales un balance de lo mejor del arte en Lima.

Mejor artista: Renzo Núñez Melgar Vega (REVE)

Mejor muestra individual: José Luis Carranza 

Mejor muestra colectiva: Modern Love 

Mejor nuevo talento: José Gabriel Alegría Sabogal 

Mejor propuesta artística: Iván Fernández-Dávila (“Expresionismos”)  

Mejor retrospectiva: Mundo cuy: retrospectiva de Juan Acevedo - ICPNA

Mejor muestra de arte internacional: David LaChapelle - Fotografías 1984-2013 

Hace más de 5 años conocí a Renzo Núñez Melgar Vega (alias REVE), y cuando vi sus cuadros por primera vez comprendí que se trataba de un artista extraordinario. Con disciplina y mucho tesón, Renzo ha mantenido firme su rumbo en el siempre veleidoso mundo del arte. En el Centro Colich, el gran artista nos sorprendió con “La publicidad que no conocías”, muestra que unía a las estrellas del rock de los 60s y 70s con los productos nacionales de consumo masivo, en una lúcida amalgama visual que destacaba por su insuperable técnica pictórica.
¡por fin gané!

La mejor muestra individual del 2015 es “Catedral” de José Luis Carranza. La Galería Enlace nuevamente ha tenido el acierto de darle protagonismo a uno de los mejores artistas de nuestro país. Carranza regresa con energías renovadas, fiel al estilo que lo caracteriza y haciendo un gran despliegue de creatividad; su impresionante imaginación ha cautivado ya a infinidad de espectadores.  

Llegué a ver bastantes muestras colectivas a lo largo del año, pero ninguna me pareció tan armoniosa en su propuesta como “Modern Love”. Dédalo una vez más ha marcado la pauta, con una colectiva de artistas (Sheila Alvarado, Andrea Barreda y Yulia Katkova) que abordan el amor desde una perspectiva fresca y novedosa. Espero ver más trabajos de ellas en el 2016.

Además de nombrar a artistas ya establecidos, siempre es bueno dar una mirada a aquellos que recién están comenzando. En mi opinión, el mejor artista joven del 2015 es José Gabriel Alegría Sabogal, quien impresionó al público con su muestra “Hipnógrafos” en el Centro Colich. Por esas curiosas coincidencias, me encontré con José Gabriel el día de la ceremonia de premiación del concurso de historieta de la PUCP. 

Desde hace varios años, Iván Fernández-Dávila ha perfeccionado su estilo y ha ido alcanzando, cada vez con mayor rigurosidad, una estética propia y sumamente personal. Este año, Iván nos deleitó con “Expresionismos”, individual presentada en el Museo Pedro de Osma. Los cuadros de la muestra hablan por sí solos, a la vez que establecen una línea conductora que nos remite a exposiciones previas. Por eso, considero que es la mejor propuesta artística del año.

He sido fan de Juan Acevedo desde que era niño. Sus cómics siempre han tenido un encanto especial y no en vano se le reconoce como el principal exponente del noveno arte en nuestro país. Al fin, el ICPNA reconoció su importante labor creativa con una espectacular retrospectiva, que reunía más de 400 originales del artista limeño. 

Este año el MAC se lució con la magnífica exposición de David LaChapelle “Fotografías 1984-2013”. Las salas del Museo de Arte Contemporáneo de Barranco cobraron vida con las alucinantes imágenes de LaChapelle. Fue un verdadero lujo observar de cerca la obra de uno de los mejores fotógrafos contemporáneos a nivel mundial. Esta ha sido, de lejos, la mejor muestra de arte internacional.

December 21, 2015

November comics / cómics de noviembre

November sure brought plenty of good surprises. Airboy comes to its irreverent conclusion (I really enjoyed it), and there were some truly interesting first issues, such as Millar’s Huck and Aaron’s Doctor Strange (in fact, the first two chapters in this new saga of the Sorcerer Supreme were a lot of fun). The Puma Blues HC is a gorgeous edition (Zulli is such an amazing artist and this is the kind of book I’ll treasure forever). The best comic of the month is The Goddamned #1 by Jason Aaron and R.M. Guéra (intense story and wonderful art: a must read!). So now, without further ado, here are November comics as per solicitations:  

AIRBOY #4 (of 4) (MR) 
(W) James Robinson (A/CA) Greg Hinkle. The twisted, drug-fueled finale! Is this a dream, reality, or somewhere in between? All JAMES ROBINSON and GREG HINKLE know is that now that they're in Airboy's world and not the bars of San Francisco, they have to put down the bottle, put away the drugs, zip up their flies-and actually act like heroes. Except they don't know how to be heroes. And if they die, will they just wake up...or really perish?

(W) Mark Waid (A) Adam Kubert, Mahmud A. Asrar (CA) Alex Ross. The Avengers are dead--long live the Avengers! Earth's Mightiest Heroes--Captain America, Thor, Vision, and Iron Man--are living separate lives, not tied to any team--but when a threat from beyond the stars targets our world, fate draws them together once more, alongside Nova, Ms. Marvel, and Miles Morales a.k.a. Spider-Man! RATED T+

(W) Jeff Lemire (A/CA) Dustin Nguyen As the brutal robot-hunting Scrappers close in on TIM-21, the events that first brought him to the mining colony on the outer edges of space are revealed.

(W) Jason Aaron (A/CA) Chris Bachalo. Who do you call when things are coming out of your dreams and trying to kill you? Or when your daughter is cursing in Latin and walking like a spider? Or when your dog keeps screaming at you to strangle your neighbors? Doctor Strange, of course. He's the only person standing between us and the forces of darkness, but has he been paying his tab? Every act of magic has a cost and Jason Aaron (THOR, ORIGINAL SIN) and Chris Bachalo (UNCANNY X-MEN) are going to put Stephen Strange through hell to even the scales. Rated T+

(W) Jason Aaron (A/CA) Chris Bachalo. Take a tour of Doctor Strange's home-- the Sancto Sanctorum. It's the weirdest and most dangerous place in the Marvel Universe! A place where opening the wrong door can unleash hell on Earth. Unfortunately for you and your fellow visitor, Zelma, Strange's house is infested with something far worse than bed bugs! Rated T+

(W) Brian Michael Bendis (A/CA) Mike Deodato. A single moon orbits Battleworld. But no, that's no moon. It's a space station. It's Knowhere. The head of a dead Celestial, somehow saved in the universal collapse, a colony brimming with convicts and criminals. The Galaxy may be gone, but that doesn't mean there aren't places that still need heroes. Places that need champions. That need GUARDIANS. Rated T

(W) Brian Michael Bendis (A/CA) Mike Deodato. In a colony of thugs and criminals, there's plenty of work in maintaining the 'peace' of Knowhere. But a new power is rising, one that threatens to tear apart the threadbare fabric of the celestial head's society. The mantle of a Guardian weighs heavily on its bearers shoulders. Will those destined to safeguard Battleworld's moon accept that burden in time to save its citizens? Rated T

(W) Mark Millar (A/CA) Rafael Albuquerque. In a quiet seaside town, Huck uses his special gifts to do a good deed each day. His neighbors return the favors by keeping his abilities a secret. But when a newcomer alerts the media, a firestorm erupts, sending Huck on an adventure that will change everything. This brand-new series from writer MARK MILLAR and artist RAFAEL ALBUQUERQUE presents a comicbook unlike anything you've read before. Featuring a Feel-Good Movie variant cover by RAFAEL ALBUQURQUE.

(W) Grant Morrison (A/CA) Dan Mora. Writer: Grant Morrison Artist: Dan Mora Main Cover: Dan Mora What's to Love: Grant Morrison is one of the most prolific and best-selling writers in comics, earning a reputation for his ability to effectively revamp superheroes like Animal Man, Batman, and the X-Men. His creator-owned titles are also highly praised, including The Invisibles, Nameless, We3, and Joe the Barbarian, because no one tells mythical stories better than him. In Klaus, Grant reimagines one of the biggest cultural myths in history, and we could not be more excited to pair him with one of our homegrown talents, Dan Mora (Hexed)! What It Is: Set in a dark fantastic past of myth and magic, Klaus tells the story of how Santa Claus really came to be. Where did he begin? What was he like when he was young? Why does he do what he does? How does he do what he does? And what happens when he faces his greatest challenge? Drawing on Santa Claus' wilder roots in Viking lore and Siberian shamanism-taking in the creepier side of Christmas, and characters like the sinister Krampus-Klaus is a 'Santa Claus: Year One.'

(W) Neil Gaiman (A/CA) Mark Buckingham. Gaiman and Buckingham craft a bedtime story for the Golden Age! 'Winter's Tale' tells the journey of Miracleman's daughter and her adventure crossing the cosmos to find the Qys. What - or who - has 'Retrieval' brought back from Infra-Space? Including material originally presented in MIRACLEMAN (1985) #20, plus bonus content. Parental Advisory

(W) Stephen Murphy, Alan Moore (A/CA) Michael Zulli. Out of print for nearly 25 years and one of Rolling Stone's Top 50 Non-Super Hero graphic novels of all time, The Puma Blues is a series of interrelated stories that visualize life at the turn of the 21st century as a world of mutated animals, in which a lone government agent investigates the truth behind environmental degradation. Written by Stephen Murphy, the most prolific Teenage Mutant Ninja Turtles author of all-time, and illustrated by Michael Zulli, artist on The Sandman, this deluxe hardcover edition unveils the never-before-seen ending, includes a foreword by Dave Sim, an afterword by Stephen Bissette, and a new story by Alan Moore. 'Intelligent and urgent mythology for the end of the millennium.' - Neil Gaiman.

SECRET WARS #5 (of 8) 
(W) Jonathan Hickman (A) Esad Ribic (CA) Alex Ross. OWEN REECE DIED FOR OUR SINS! Rated T+

(W) Jason Aaron (A/CA) R. M. Guera, Giulia Brusco. Writer JASON AARON & artist R.M. GUÉRA, the creators of the seminal crime series SCALPED, reunite for a new ongoing series of stark and brutal biblical noir, which begins with a SPECIAL OVER-SIZED DEBUT ISSUE featuring thirty pages of story. 'And the earth was filled with violence.' Genesis 6:11 Its 1655 years after Eden, and life on Earth has already gone to hell. The world of man is a place of wanton cruelty and wickedness. Prehistoric monsters and stone-age marauders roam the land. Murder and destruction are the rule of the day. Humankind is a failed experiment. This is life before the Flood. The story of man on the verge of his first apocalypse. Welcome to the world of THE GODDAMNED. 

(W) Brian K. Vaughan (A/CA) Steve Skroce The bloodiest battle yet.

Hubo muchas buenas sorpresas en noviembre. “Airboy” llega a su irreverente conclusión (realmente la disfruté), y hubo algunos primeros números realmente interesantes, como “Huck” de Millar y “Doctor Strange” de Aaron (de hecho, los primeros dos capítulos de esta nueva saga del Hechicero Supremo fueron muy divertidos). El tomo en tapa dura de “The Puma Blues” HC es una edición preciosa (Zulli es un artista tan asombroso y este el tipo de libro que atesoraré para siempre). El mejor cómic del mes es “The Goddamned” #1 de Jason Aaron y R.M. Guéra (argumento intenso y arte maravilloso: ¡imprescindible!). Así que sin mayores preámbulos, aquí están los cómics de noviembre:

AIRBOY #4 (of 4) (MR)
¿Es esto un sueño, la realidad o algo intermedio? Todo lo que ellos saben es que ahora que están lejos de los bares de San Francisco, que tienen que despedirse de la botella, botar las drogas, subirse las cremalleras y actuar por fin como héroes. Excepto que no saben cómo ser héroes. 

Los Vengadores están muertos ¡Que vivan los Vengadores! Los héroes más poderosos de la Tierra -CAPTAIN AMERICA, THOR, IRON MAN y VISION- están viviendo vidas separadas, sin vincularse a ningún equipo -pero cuando una amenaza intergaláctica se dirige a nuestro mundo, el destino los reúne una vez más, junto a NOVA, MS. MARVEL y Miles Morales (SPIDER-MAN). 

Los brutales cazadores de robots le pisan los talones a TIM-21, y se revelan los motivos que lo llevaron a la colonia minera en el borde de la galaxia. 

¿A quién llamáis cuando extraños seres salen de vuestros sueños con ánimos homicidas? ¿O cuando una niña está maldiciendo en latín y caminando como una araña? ¿O cuando el perro de la casa os exige estrangular a vuestros vecinos? A DOCTOR STRANGE, por supuesto. Él es la única persona que se interpone entre nosotros y las fuerzas de la oscuridad, pero ¿ha estado llevando la cuenta? Cada acto de magia tiene un costo y  STEPHEN STRANGE tendrá que ir al infierno para equilibrar la balanza. 

Haced un recorrido por el hogar de DOCTOR STRANGE -el Sancto Sanctorum. Es el lugar más extraño y más peligroso del mundo. Un lugar en el que al abrir la puerta equivocada se puede desatar el infierno en la Tierra. Por desgracia para vosotros y vuestros compañeros visitantes, la casa de STRANGE está infestada por algo mucho peor que una plaga de insectos. 

Una luna orbita Mundo-Batalla. Pero no, eso no es la luna. Es una estación espacial. Es la cabeza de un Celestial muerto, un resto del colapso universal, una colonia llena de convictos y delincuentes. La galaxia puede haber desaparecido, pero eso no significa que los héroes ya no hacen falta. Todos necesitan campeones. Todos necesitan Guardianes.
my drawing / mi dibujo

En una colonia de matones y criminales, cuesta mucho mantener la paz. Sin embargo, un nuevo poder se está consolidando, y amenaza con desgarrar la endeble sociedad en los restos del Celestial. El manto de un Guardián pesa sobre los hombros. ¿Aquellos destinados a salvaguardar la luna de Mundo-Batalla aceptarán esta carga a tiempo para salvar a sus ciudadanos?

En un tranquilo pueblito costero, HUCK utiliza sus dones especiales para hacer una buena acción cada día. Sus vecinos le devuelven el favor al mantener sus habilidades en secreto. Pero cuando alguien alerta a la prensa, se desatará una tormenta. HUCK tendrá una aventura que lo cambiará todo. 

En Klaus se reinventa uno de los mayores mitos culturales de la historia. Situado en un fantástico y oscuro pasado, lleno de mito y magia, Klaus cuenta la historia de origen de Santa Claus. ¿Dónde comenzó? ¿Cómo era él cuando era joven? ¿Por qué hace lo que hace? ¿Cómo hace lo que hace? ¿Y qué sucede cuando se enfrenta a su mayor reto? 

Un relato para la Edad de Oro. “Cuento de invierno” narra el viaje de la hija de Miracleman y su aventura al cruzar el cosmos para encontrar a los QYS. ¿Qué -o  quién- ha sido recuperado del infra-espacio? 

Agotada por casi 25 años y una de las novelas gráficas del Top 50 de la revista Rolling Stone, “The Puma Blues” es una serie de historias interrelacionadas que visualizan la vida a finales del siglo XXI, en un mundo de animales mutados, en el que un solitario agente del gobierno investiga la verdad detrás de la degradación ambiental. Escrito por Stephen Murphy, el más prolífico autor de “Teenage Mutant Ninja Turtles”, e ilustrado por Michael Zulli, artista de “The Sandman”, esta edición de tapa dura de lujo revela lo nunca antes visto; incluye un prólogo de Dave Sim, un epílogo de Stephen Bissette, y una nueva historia de Alan Moore. “Mitología inteligente y urgente para el final del milenio” - Neil Gaiman.

SECRET WARS #5 (of 8)
¿Quién morirá para redimir a la humanidad?

Una serie oscura, bíblica, cruda y brutal. "Y la tierra estaba llena de violencia" Génesis 6:11. Han pasado 1655 años después del Edén, y la vida en la Tierra ya se ha ido al infierno. El mundo del hombre es un lugar de crueldad sin sentido y depravación. Monstruos prehistóricos y merodeadores de la edad de piedra vagan por el mundo. El asesinato y la destrucción están a la orden del día. La humanidad es un experimento fallido. Esta es la vida antes del diluvio. La historia del hombre antes de su primer apocalipsis. El mundo del Condenado. 

La batalla más sangrienta. 

December 17, 2015

Star Wars - Jason Aaron & John Cassaday

For some reason, I’ve never been a fan of adaptations. In my opinion, comics should really thrive on their own, and they shouldn’t be subservient to a narrative process previously established in a different medium, whether it be a TV series or a movie. Having said that, I must say that I’ve never in my life, until now, paid attention to Star Wars related comics. Now don’t get me wrong, I love Star Wars just as much as the next guy, but I love the movies, and that’s it. 
John Cassaday
However, in January I decided to bend the rules a little bit and try out the first issue of Star Wars. I knew it would sell well, but I had no idea it would actually break every record for the past 17 years. That’s right, in almost 2 decades no comic book in the American market has had stronger sales than Marvel’s Star Wars # 1. With one million copies sold, the title grabbed a lot of headlines and captured the attention of industry analysts.
John Cassaday
So what happened later? For some unexplainable reason, the second issue saw a huge loss of readership. In fact over 800,000 readers decided that this Star Wars relaunch wasn’t worth their hard-earned dollars and stopped buying it. Sales figures finally stabilized at roughly 170,000. Obviously, any title selling above the 100,000 mark is considered a resounding success, but it’s likely that there will be another rather pronounced decline in sales with the seventh issue. The reason? Superstar artist John Cassaday decided to withdraw from the title after the sixth issue. And as soon as he was gone, so was I. You see, I’m such a huge fan of Cassaday that I decided I would buy Star Wars as soon as I saw his name attached to the project.
John Cassaday
Of course, there was another very persuasive element in this equation: Jason Aaron, one of the most prominent Marvel writers, responsible for acclaimed titles such as Wolverine & the X-Men, Thor: God of Thunder and more. Aaron, in fact, won the Arion's Achievement Award in 2014 for Best Writer (so in order to keep true to my own standards, I had to give him a chance, and I must say he did not disappoint me).
Darth Vader
Han Solo & Princess Leia
Perhaps one of the reasons I never read movie adaptations is because the authors are always constrained by a pre-existing continuity, and that means they can never do anything meaningful and so they must resort to all sort of derivative formulas that become pointless in the long haul. So it requires a high level of ingenuity to come up with ideas that do not contradict the parameters set by George Lucas while trying to add a modicum of relevance to these new stories. I would say that, after facing this difficult task, Aaron successfully manages to encapsulate the spirit of Star Wars. While reading “Skywalker Strikes”, I swear I could hear the voices of the actors in my head, accompanied by the wonderful John Williams fanfare.

This 6-issue arc takes place between the first Star Wars movie and Star Wars: Episode V - The Empire Strikes Back. Aaron focuses on young Luke Skywalker and his quest as a future Jedi apprentice, but of course we get to see plenty of the rest of the cast. Darth Vader kicks some serious ass in these pages, and so does Bobba Fett. The romantic tension between Han Solo and Princess Leia reminds us of the original trilogy, and C-3PO and R2-D2 provide ample opportunities for jokes and laughter. 

John Cassaday perfectly captures the dark essence of Darth Vader, and in some pages he highlights the contrast between the Sith and the stormtroopers (a black and white arrangement complemented with subtle gray tones). The action scenes are spectacular, and we get to see Darth Vader fighting with a ferocity rarely seen in the cinematographic version. Cassaday also illustrates some outstanding double page spreads, such as the one that confronts Darth Vader with Jabba the Hutt, or the one that shows Boba Fett, the bounty hunter, in a Tatooine cantina. Once again, it has been a real delight to have Cassaday doing covers plus interior art, like in the good old times. So if you are a Star Wars fan, this is the right comic for you. 

Por alguna razón, nunca he sido un fan de las adaptaciones. En mi opinión, un cómic debería prosperar por sí mismo, y no debería estar al servicio de un proceso narrativo establecido previamente en un medio diferente, ya se trate de una serie de televisión o una película. Una vez dicho esto, quiero aclarar que nunca en mi vida, hasta ahora, había prestado atención a los cómics de Star Wars. No me malinterpreten, me gustan las películas de Star Wars pero eso es todo.
Darth Vader & Stormtroopers
Sin embargo, en enero decidí a romper un poco las reglas y darle una oportunidad al primer número de Star Wars. Sabía que iba a tener buenas ventas, pero no tenía ni idea de que terminaría batiendo todos los récords de los últimos 17 años. Así es, en casi 2 décadas ningún cómic en el mercado estadounidense ha tenido ventas más sólidas que el Star Wars # 1 de Marvel. Con un millón de copias vendidas, apareció en un montón de titulares y capturó la atención de los analistas de la industria.
Luke Skywalker
¿Y qué pasó después? Por alguna razón inexplicable, el segundo ejemplar sostuvo una fuerte pérdida de lectores. De hecho más de 800,000 lectores decidieron que este relanzamiento de Star Wars no valía la pena y dejaron de comprarlo. Las cifras de ventas finalmente se estabilizaron en aproximadamente 170,000. Obviamente, cualquier título que venda más de 100,000 se considera un éxito rotundo, pero lo más probable es que habrá otra caída más pronunciada en las ventas a partir del séptimo ejemplar. ¿La razón? El artista superestrella John Cassaday decidió retirarse del título después del número 6. Y apenas él se alejó, yo hice lo mismo. Soy un gran fan de Cassaday así que decidí que compraría Star Wars apenas supe que participaría en este proyecto.
Jabba the Hutt
Por supuesto, hubo otro elemento persuasivo en esta ecuación: Jason Aaron, uno de los escritores más importantes de Marvel, responsable de aclamados títulos como Wolverine & the X-Men, Thor: God of Thunder y otros. Aaron, de hecho, ganó el Arion's Achievement Award el 2014 como mejor escritor (así que para mantenerme fiel a mis propios estándares, decidí darle una nueva oportunidad y debo decir que no me decepcionó).
Bobba Fett
Bobba Fett versus Luke Skywalker
Tal vez una de las razones por las que nunca leo adaptaciones cinematográficas es porque los autores está siempre limitados por una continuidad pre-existente, y eso significa que nunca pueden hacer nada significativo y están forzados a recurrir a todo tipo de fórmulas derivativas que a la larga se vuelven insustanciales. Por lo tanto, requiere un alto nivel de ingenio para desarrollar ideas que no contradigan los parámetros establecidos por George Lucas y a la vez intentar añadir una pizca de relevancia a estas nuevas historias. Yo diría que, después de enfrentarse a esta difícil tarea, Aaron logra encapsular el espíritu de la Guerra de las Galaxias. Durante la lectura de "Skywalker ataca", casi podía oír las voces de los actores en mi cabeza, acompañados por la maravillosa banda sonora de John Williams.

Este arco de 6 ejemplares ocurre entre la primera película de Star Wars y Star Wars: Episodio V - El imperio contraataca. Aaron se centra en un joven Luke Skywalker, a punto de ser un aprendiz Jedi; por supuesto también vemos al resto del elenco. Darth Vader está formidable en estas páginas, y lo mismo ocurre con Bobba Fett. La tensión romántica entre Han Solo y la Princesa Leia nos recuerdan a la trilogía original, y C-3PO y R2-D2 ofrecen amplias oportunidades para las bromas y las risas.

John Cassaday capta perfectamente la esencia oscura de Darth Vader, y en algunas páginas resalta el contraste entre los Sith y los soldados de asalto (un juego de blanco y negro que es complementado con sutiles tonos grises). Las escenas de acción son espectaculares, y vemos a Darth Vader luchando con una ferocidad pocas veces vista en la versión cinematográfica. Cassaday también ilustra algunas páginas dobles realmente sobresalientes, como aquella en la que Darth Vader se enfrenta a Jabba el Hutt, o la que muestra a Boba Fett, el cazador de recompensas, en una cantina en Tatooine. Una vez más, ha sido un verdadero placer ver a Cassaday haciendo las portadas más el arte interior, como en los buenos viejos tiempos. Así que si sois fans de Star Wars, disfrutaréis con este cómic.

December 12, 2015

Los viajes de Marco Mono - Carlos Trillo & Enrique Breccia

You don't need to be an expert to realize that South American nations share a common history; for instance, military dictatorships were very frequent especially in the 20th century. Each country has dealt with it as best as they could, and perhaps the best evidence of that struggle persists today in the form of literature, films and, of course, comics.

In Argentina, authors like H. G. Oesterheld explored the issue of the military dictatorship through subtle allegories within a sci-fi scenario (as we can see, for example, in El Eternauta). Carlos Trillo was a writer who would also address issues such as conformity, tyranny and the idiosyncrasy of Argentina's people, among other political subjects.

In “The Trips of Marco Mono” (originally published in the late 70s), the author turns these concerns into stories, while working with Enrique Breccia, an artist who shared the same ideological stance. The trips in this graphic novel, of course, are absolutely surreal and closer to fantasy instead of the magical realism of Trillo's The Small  Doors of Mr. Lopez; furthermore, as Moncho Cordero explains in the prologue of the Spanish edition, these are “demential trips of a somewhat cruel and ironic nature, in a world so similar to ours that every coincidence is intentional”.

Although I would like to analyze every chapter, I'll focus on my favorites. The first one would be the story of a strange city ruled by a tyrant; all the citizens are so scared that they don't even dare to walk near the tyrant's castle and only Marco Mono, the tourist, the seller of illusions as he calls himself, is brave enough to venture into the castle. "You died twenty years ago, tyrant. However, they're all afraid of you and they pay you a tribute that is well above their possibilities", says the protagonist in a lucid monologue. Indeed, the tyrant is dead, but the power structure is so firmly set that the people continue to pay the taxes requested by the dictator. This metaphor can be applied not only to Argentina but also to any other South American country in which the population submits to an unfair government.
Marco Mono: a seller of illusions / Marco Mono: un vendedor de ilusiones
Another memorable episode is the one about a beautiful girl who is being prostituted by her brothers; there is an endless queue of men eagerly awaiting the opportunity to spend a couple of coins and have sex with the girl. At first Marco Mono tries to rescue her, but in the end, he simply decides to join the queue thus perpetuating prostitution. Surely Trillo must have been inspired by “The Incredible and Sad Story of Candid Erendira and Her Heartless Grandmother” an extraordinary short story by Gabriel García Márquez.

In other episodes there are criticisms again consumerism, the cruelty of large corporations, but above all there is always black humor, irony and sarcasm. Enrique Breccia, son of Alberto Breccia, has a very expressive and loose style that fits very well with the sui generis nature of “The Trips of Marco Mono”, a great comic from Argentina that definitely deserves our attention.

No hace falta ser un experto en la materia para constatar que todos los países de América Latina están unidos por lazos que van más allá del idioma común o de la historia compartida. No se puede escribir una historia de Sudamérica si obviamos las dictaduras militares que proliferaron sobre todo en el siglo XX. Cada nación lidió con ellas como mejor pudo, y quizás los mejores testimonios de esa lucha perduran en la literatura, el cine y, por supuesto, el cómic.
eager men, erected ties / hombres ansiosos, corbatas erectas
En Argentina, autores de la talla de H.G. Oesterheld exploraron el tema de la dictadura militar mediante sutiles alegorías, siempre en el escenario de la ficción (como podemos ver, por ejemplo, en “El eternauta”). El escritor Carlos Trillo, discípulo de esta vertiente contestataria, también abordaría temas como el conformismo, la tiranía y la idiosincrasia del ciudadano argentino, entre otros temas de eminente corte político.
Marco Mono and the prostitute / Marco Mono y la prostituta
En “Los viajes de Marco Mono” (publicada a fines de los 70s), el autor retoma las preocupaciones mencionadas y encuentra en Enrique Breccia no solamente a un artista de primer nivel sino también a un aliado con el que comparte la misma sintonía ideológica. Los viajes narrados en esta novela gráfica, desde luego, son absolutamente surrealistas y son más cercanos al género de la fantasía que al del realismo mágico de “Las puertitas del Sr. López” (conocida obra de Trillo y Altuna); pero también son, como afirma Moncho Cordero en el prólogo de la edición española, “unos viajes demenciales con el fondo irónico y algo cruel de un mundo tan parecido al nuestro, que toda coincidencia es realidad”.
Marco Mono pretends to be a woman / Marco Mono finge ser una mujer

Aunque me gustaría analizar todos los episodios, he optado por concentrarme en los que, en mi opinión, son los más sustanciales. Tenemos, para empezar, la historia de una extraña ciudad dominada por un tirano; todos los lugareños se alejan atemorizados del castillo del tirano, y solamente Marco Mono, el visitante, el vendedor de ilusiones como se denomina él mismo, se atreve a incursionar en el castillo. “Te moriste hace como veinte años, tirano. Sin embargo todos te tienen miedo y te hacen ofrendas muy superiores a sus posibilidades”, aclara el protagonista en un lúcido monólogo. En efecto, el tirano ha muerto, pero la estructura de poder está tan firmemente anclada en la realidad que los ciudadanos siguen pagando puntualmente el diezmo exigido por el soberano. Esta metáfora, por cierto, se aplica perfectamente no sólo a Argentina sino a cualquier otro país latinoamericano en el que la población mantiene una postura sumisa frente a un gobierno injusto.

Otro episodio memorable es el de una bella chica que es prostituida por sus hermanos; una interminable fila de hombres espera ávidamente la oportunidad de gastar un par de monedas y acostarse con ella. Marco Mono, inicialmente, intenta rescatarla, pero al final, decide simplemente sumarse a la cola y contribuir a la prostitución perpetua de la pobre muchacha. Sin duda, Trillo debe haberse inspirado en “La increíble y triste historia de la cándida Eréndira y su abuela desalmada”, extraordinario cuento de Gabriel García Márquez.

En otros episodios tenemos ásperas requisitorias en contra del consumo desmedido, o la crueldad inherente de las grandes empresas, pero en todo momento prima sobre todo el humor negro, la ironía y el sarcasmo. Enrique Breccia, hijo del maestro Alberto Breccia, desarrolla un estilo de dibujo sumamente expresivo y libre, que se acopla muy bien a la naturaleza sui generis de “Los viajes de Marco Mono”, una gran obra del cómic argentino que, definitivamente, merece más de una relectura.