September 27, 2014

Planetary # 6 - Warren Ellis & John Cassaday

A brilliant mind can be both: a gift and a curse. A superior intellect can never be a guarantee of a happier or better life. It all depends on the decisions we make with the resources available to us. Even a genius can turn his life into hell. “It’s a Strange World” (published in November 1999) introduces the Four into the world of the Archeologists of the Impossible.

The Four are a group of space explorers led by Randall Dowling, arguably Earth’s brightest scientific mind. Of course, this man shares many similitudes with Reed Richards (Mr. Fantastic), the leader of the Fantastic Four; then there is Jacob Greene, a pilot slightly reminiscent of Ben Grimm, AKA the Thing; William Leather, the youngest in the team, would be the equivalent of Johnny Storm, best known as the Human Torch; finally, Kim Süskind, the only woman, would be Susan Storm, AKA the Invisible Woman.

As part of a secret space rocket program developed by Nazi scientists employed by the US Government, the mission of this team is to land on the Moon. And so they leave Earth on 1961, except they never make it to the Moon. Instead, they collide against an impossible energy emanation, a fractal explosion similar to the one witnessed by the agonizing heroes from “All Over the World”.
Subterrans: a hunting trophy / Subterráneos: un trofeo de caza

The origin of the Four / el origen de los Cuatro
Irradiated by this energy, the explorers gain extraordinary abilities. They are no longer human. But unlike the Fantastic Four, they are not here to make the world a better place. If Reed Richards had the generosity and kindness to share his discoveries and scientific breakthroughs, it was because he considered his brain to be a gift. Randall Dowling, on the other hand, is cursed with this superior intelligence, and so he refuses to spend his time saving lives or improving the world. Warren Ellis proves that being a genius is one thing, and being a hero is something else entirely. 

If the Fantastic Four are Marvel’s premiere superhero family, and the most noble heroes one could think of, the Four are the most dangerous and lethal villains in the history of mankind. Just like William Leather explains to Elijah Snow: “We are optimal humans. We are explorers, scientist gods, the secret heroes of a world that doesn’t deserve us”. Wrapped up in arrogance and deliriums of grandeur, the Four have poisoned the lives of the people around them, halting progress and sabotaging scientific innovations.

Elijah Snow and Jakita Wagner make a mistake. They try to attack Four Voyagers Plaza, the building owned by the Four. The attack is quite unsuccessful, and in the end Elijah Snow is shocked by the fact that William Leather knows a lot more than he should about his past.

As usual, I would like to take a moment to talk about John Cassaday’s amazing art. One of his best pages here is the one that shows the “Subterrans”, an underworld race similar to the “Moloids” from the Fantastic Four. The desiccated corpses of three murdered Subterrans is evidence enough of the cruelty of the Four. The fighting sequence between Jakita and Leather is quite impressive, as well as the confrontation between Leather and Snow.  
Jakita Wagner versus William Leather

Una mente brillante puede ser un don o una maldición. Un intelecto superior nunca garantiza una vida mejor o más feliz. Todo depende de las decisiones que tomemos con los recursos a nuestra disposición. Incluso un genio puede convertir su vida en un infierno. “Es un mundo extraño” (publicado en noviembre de 1999) introduce a los Cuatro en el mundo de los Arqueólogos de lo Imposible.

Los Cuatro son un grupo de exploradores espaciales liderados por Randall Dowling, probablemente la mente científica más brillante de la Tierra. Por supuesto, este hombre comparte muchas similitudes con Reed Richards (el Sr. Fantástico), líder de los Cuatro Fantásticos; luego está Jacob Greene, un piloto ligeramente parecido a Ben Grimm, también conocido como la Cosa; William Leather, el más joven del equipo, sería el equivalente a Johnny Storm, mejor conocido como la Antorcha Humana; finalmente, Kim Süskind, la única mujer, sería Susan Storm, también conocida como la Mujer Invisible.

Como parte de un programa secreto de cohetes espaciales desarrollado por científicos nazis empleados por el gobierno de Estados Unidos, la misión de este equipo es aterrizar en la Luna. Así que dejan la Tierra en 1961, pero nunca llegan hasta la Luna. En lugar de ello, colisionan contra una imposible emanación de energía, una explosión fractal similar a la atestiguada por los héroes agonizantes de “Por todo el mundo”. 

Elijah Snow & William Leather
Irradiados por esta energía, los exploradores ganan habilidades extraordinarias. Ya no son humanos. Pero a diferencia de los Cuatro Fantásticos, ellos no están aquí para hacer del mundo un lugar mejor. Si es que Reed Richards tenía la generosidad y la amabilidad de compartir sus descubrimientos y avances científicos, era porque consideraba que su cerebro era un don. Randall Dowling, por otro lado, tiene la maldición de una inteligencia superior, así que se rehúsa a perder el tiempo en salvar vidas o mejorar el mundo. Warren Ellis demuestra que ser un genio es una cosa, y ser un héroe es algo totalmente distinto.

Si los Cuatro Fantásticos son la primera familia superheroica de Marvel, y los más nobles héroes que uno podría imaginar, los Cuatro son los más peligrosos y letales villanos en la historia de la humanidad. Tal como William Leather le explica a Elijah Snow: “Somos humanos óptimos. Somos exploradores, dioses científicos, los héroes secretos de un mundo que no nos merece”. Envueltos en arrogancia y delirios de grandeza, los Cuatro han envenenado las vidas de la gente que los rodea, deteniendo el progreso y saboteando las innovaciones científicas.

Elijah Snow y Jakita Wagner cometen un error. Intentan atacar la Plaza de los Cuatro Viajeros, el edificio propiedad de los Cuatro. El ataque no tiene éxito, y al final Elijah Snow queda impactado por el hecho de William Leather conoce mucho más sobre su pasado de lo que debería.

Como siempre, me gustaría hablar un momento sobre el asombroso arte de John Cassaday. Una de sus mejores páginas es la que muestra a los “Subterráneos”, una raza del inframundo similar a los “Moloids” de los Cuatro Fantásticos. Los cuerpos disecados de tres Subterráneos asesinados es evidencia suficiente de la crueldad de los Cuatro. La secuencia de pelea entre Jakita y Leather es bastante impresionante, así como la confrontación entre Leather y Snow.  

September 22, 2014

KICK-ASS 3 - Millar & Romita Jr.

Kick-Ass feels frustrated for his constant failures, and the laziness and apathy of some of his teammates. Finally, he decides to exile the fat man who had moved into Hit-Girl’s secret HQ and turned it into his home. But this causes a schism between the ranks of Justice Forever. As they all say, this is their own Civil War (a clever reference to Mark Millar’s Marvel event in which superheroes fight against each other). 

Irony is a fundamental ingredient in Millar’s Kick-Ass, and while Dave Lizewski is sewing his costume his friend Todd is having sex with a former high school teacher; in this case a woman that inspired many of Dave’s masturbatory –and marathonic– sessions (as seen in the pages of the comic as well as in the opening scenes of the first movie). Affirming that Kick-Ass is trapped in a pathetic life would be an understatement. Not only is he trapped but he’s also forced to hear the constant shouts of ecstasy that come from the adjacent bedroom. I can’t think of anything worse than a case of blue balls aggravated by the proximity of very loud sexual activity.
Dave & Valerie

Eventually Kick-Ass finds in a girl named Valerie a possible love interest. They go out on a few dates and Dave, subjugated by his horniness forgets everything he learnt under Hit-Girl’s training and decides to get intimate with Valerie. There is a deliciously awkward moment in which Dave tries to get under the girl’s skirt and she tells him to take it slow. He stops altogether and Valerie explains that ‘slow’ doesn’t mean ‘stop’.

And suddenly Dave’s personal big bang is about to happen. And the sexual explosion destroys everything he knew or thought he knew about himself. In the following days, Dave stops wearing his Kick-Ass costume, he misses the reunions with the members of Justice Forever, he stays indoors instead of going out and patrolling the streets. In short, he says goodbye to his life as Kick-Ass. And he couldn’t be happier about that. After all, he’s getting plenty of sex.  

His days as a chronic masturbator are over, and now with all the vigor of youth, Dave achieves some remarkable feats, such as ejaculating 7 times in the same day. And it’s all thanks to the insatiable Valerie. This is not only a clever plot twist but also a much needed revision of the topic of the superhero’s weakness. For some it is kryptonite, for others it may be the color yellow, for Dave is a wet pussy. But then again, isn’t that a weakness shared by millions of men?

In one short and hilarious dialogue, Millar gives a rather accurate diagnosis on superheroes. Why do they spend their lives dressing up and punching the hell out of delinquents? Like Valerie says “Maybe it was all just sexual repression and your energy is used elsewhere these days”. For the first time in his life, Dave is happy. Like Freud said once, neurosis is a consequence of sexual repression. And if every superhero in the world should follow Dave’s example, their mental problems would be solved at once. 
Dave forgets about his life as Kick-Ass /
Dave se olvida de su vida como Kick-Ass

After sinking into the lowest pit of pathetism, Chris Genovese once again rises. And in one of Millar’s most unexpected and, at the same time, most fascinating plot twists, he finds the way to rescue Hit-Girl –a task not even Kick-Ass managed to accomplish– and, in the process, he redeems himself. What happens after the rescue, of course, is as inevitable as it is sad. 

I must admit that, as I got closer to the final pages, I experienced an unprecedented level of emotion. There are many moments of tenderness, for instance, when Dave hugs Mindy, in a fraternal embrace, just before the most dangerous battle of their young lives. Hit-Girl fights against the mob, while Kick-Ass rescues his friend Todd. I won’t say who lives or dies, as the surprise of discovering it pertains to the reader. Suffice to say, I was deeply moved by the final sequences. I am genuinely happy to have been a part of Millar’s proposal, to have been lucky enough to follow Kick-Ass adventures since almost the beginning.

After 8 years, it’s hard to explain how excited I was to read the grand finale. It isn’t easy to create a new character and turning him into the most fascinating hero of the decade. And yet, I’d venture to say that Millar succeeded in doing it. He took Dave Lizewski, nerd kid, comic book reader, and turned him into someone real, someone who actually grows up as we read the comic, and the same happens with Mindy. From 2006 to 2014, Dave and Mindy change and through their journey they change us. That is perhaps the highest accomplishment a writer can wish for. 

To read more about Kick-Ass 2, please click here and here.
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Kick-Ass se siente frustrado por sus constantes fracasos, y por la pereza y la apatía de algunos de sus colegas. Finalmente, decide exiliar al gordo que se ha mudado en el cuartel secreto de Hit-Girl para convertirlo en su residencia. Pero esto causa una ruptura en las filas de Justicia para siempre. Como todos dicen, esta es su propia Guerra Civil (una sagaz referencia al evento Marvel de Mark Millar en el que los superhéroes pelean entre sí). 
Kick-Ass & Hit-Girl

La ironía es un ingrediente fundamental en el "Kick-Ass" de Millar, y mientras Dave Lizewski está remendando su uniforme, su amigo Todd está teniendo sexo con una ex profesora de secundaria; en este caso, una mujer que inspiró muchas de las sesiones masturbatorias –y maratónicas– de Dave (tal como se ve en las páginas del cómic así como en las secuencias iniciales de la primera película). Afirmar que Kick-Ass está atrapado en una vida patética sería decir poco. Él no solamente está atrapado sino que también está obligado a escuchar los constantes gritos de éxtasis que vienen de la habitación contigua. No puedo pensar en algo peor que un caso de sequía sexual agravado por la proximidad de actividad sexual a todo volumen.
the final battle / la batalla final

Eventualmente Kick-Ass encuentra un posible interés amoroso en una chica llamada Valerie. Tienen varias citas y Dave, subyugado por la excitación olvida todo lo que aprendió durante su entrenamiento con Hit-Girl y decide tener intimidad con Valerie. Hay un momento deliciosamente incómodo en el que Dave intenta sacarle la falda a la chica y ella le dice que lo haga despacio. Él se detiene por completo y Valerie le explica que ‘despacio’ no significa ‘detenerse’.

Y repentinamente el big bang personal de Dave está a punto de suceder. Y la explosión sexual destruye todo lo que sabía o pensaba que sabía sobre sí mismo. En los días siguientes, Dave deja de usar su uniforme de Kick-Ass, se pierde las reuniones con los miembros de Justicia para siempre, se queda en casa en vez de salir y patrullar por las calles. En breve, le dice adiós a su vida como Kick-Ass. Y no podría estar más feliz por ello. Después de todo, está teniendo mucho sexo.

Sus días de masturbador crónico han terminado, y ahora con todo el vigor de la juventud, Dave realiza algunas admirables proezas, como eyacular 7 veces en un mismo día. Y es todo gracias a la insaciable Valerie. Este no solamente es un astuto giro argumental sino también un muy necesaria revisión al tópico de la debilidad del superhéroe. Para algunos es la kriptonita, para otros puede ser el color amarillo, para Dave es una vagina húmeda. Pero, claro está, ¿no es esa una debilidad compartida por millones de hombres?

En un corto e hilarante diálogo, Millar hace un diagnóstico bastante acertado sobre los superhéroes. ¿Por qué se pasan la vida disfrazados y moliendo a golpes a los delincuentes? Como dice Valerie “Quizás todo eso no era más que represión sexual, y tu energía es usada de otra forma en estos días”. Por primera vez en su vida, Dave es feliz. Como dijo Freud alguna vez, la neurosis es una consecuencia de la represión sexual. Y si todos los superhéroes del mundo empezaran a seguir el ejemplo de Dave, sus problemas mentales se solucionarían de inmediato. 

Después de hundirse en lo más profundo del patetismo, Chris Genovese se alza una vez más. Y en uno de los más inesperados y, al mismo tiempo, más fascinantes giros argumentales de Millar, él encuentra la manera de rescatar a Hit-Girl –una tarea que ni siquiera Kick-Ass logró cumplir– y, en el proceso, se redime a sí mismo. Lo que sucede después del rescate, por supuesto, es tan inevitable como triste.
Hit-Girl surprises the enemy / Hit-Girl sorprende al enemigo

Debo admitir que, mientras me acercaba a las páginas finales, experimenté un nivel de emoción sin precedentes. Hay muchos momentos de ternura, por ejemplo, cuando Dave abraza a Mindy, fraternalmente, justo antes de la más peligrosa batalla de sus jóvenes vidas. Hit-Girl pelea contra la mafia, mientras que Kick-Ass rescata a su amigo Todd. No diré quién vive o muere, ya que la sorpresa de descubrirlo pertenece al lector. Basta con decir que quedé muy conmovido con las secuencias finales. Estoy genuinamente feliz de haber sido parte de la propuesta de Millar, de haber tenido la suerte de seguir las aventuras de Kick-Ass casi desde el comienzo.

Tras 8 años, es difícil explicar lo emocionado que estaba por leer el gran final. No es fácil crear un nuevo personaje y convertirlo en el héroe más fascinante de la década. Y aun así, me aventuraría a decir que Millar ha tenido éxito al hacer justamente eso. Empezó con Dave Lizewski, un chiquillo nerd, un lector de cómics, y lo convirtió en alguien real, alguien que de hecho crece mientras leemos el cómic, y lo mismo pasa con Mindy. Desde el 2006 hasta el 2014, Dave y Mindy cambian y a través de su travesía nosotros también cambiamos. Tal vez ese es el mayor logro que un escritor podría desear.

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September 17, 2014

KICK-ASS 3 - Mark Millar

Most writers spend entire decades mimicking the style of their predecessors, unable to come up with new ideas. Only a few seem to have what it takes to reenergize the medium, to resurrect our passion towards a genre that is so easily cluttered with trivial titles and meaningless sagas. With Kick-Ass, writer Mark Millar unleashed his creativity and unlocked his potential as an author that could succeed outside the big two.

This third and last volume begins with the tribulations of Kick-Ass and Hit-Girl, still recovering from recent events. Hit-Girl is in jail, waiting to be rescued. But when weeks turn into months she realizes that the incompetence of Kick-Ass and his improvised group of self-appointed “superheroes” is greater than she had imagined.
Life after high school / la vida después de la secundaria

Hit-Girl understands that, and she manages to hold her ground in jail, killing inmates or maiming them as she sees fit. There is one memorable scene in which a psychiatrist visits her. In a way, this is a parody of the classic mental games between an imprisoned dangerous criminal and a normal person. We’ve seen similar sequences in “The Silence of the Lambs” (Hannibal Lecter and agent Clarisse Sterling) and most especially in “Watchmen” (Rorschach and Dr. Malcolm Long). In fact, if we reread Alan Moore’s magnum opus, we’ll remember that Dr. Malcolm Long eventually starts suffering from mental fatigue and anxiety after his sessions with Rorschach; the same has already happened with Hit-Girl’s first two shrinks, but the new one seems to be more resilient. Still, the dialogue between the perfect assassin and a doctor with good intentions is priceless. 

Meanwhile, Hit-Girl’s old headquarter is now a playground for adults that behave like children. One of Dave’s associates decides to move in. He is a fat man, a useless masked adventurer, an even bigger loser than the rest of the gang. Sitting on his dirty laundry while playing video games all day long, it’s clear that neither he nor any other member of ‘Justice Forever’ will fight to get Mindy out of jail. 

If Dave Lizewski was the average high school loser at the beginning of the series, he’s now a mediocre young man, working in a fast food joint and sharing an apartment with his friend Todd. Dave is too self-absorbed in his own world. After the death of his father, he finds solace in the Kick-Ass persona, and he gets even more tangled than usual in the absurdity and ridiculousness of superhero conventions. He can’t even mourn his parents as a regular kid: “It’s also so much cooler when you’re brooding in a big, black coat. I tried this in my jeans last week but it all just looked so inappropriately casual”. Kick-Ass missions have now become even more futile and ludicrous than they ever were. But still, he keeps at it. He has to. There’s no normal life for him to get back to. 
Kick-Ass & Justice Forever

In fact, even the slightest sense of normalcy will become a much-coveted asset. Hit-Girl is in jail, Kick-Ass is trying to adapt to a life devoid of grandeur. And even Chris –AKA the Motherfucker, formerly known as the Red Mist– is recovering from the multiple injuries, lesions and fractures he suffered at the end of the second volume of Kick-Ass. He may not have a normal life, but the one who is suffering the most is Angie Genovese, his mom; and not because, as a mother, she’s supposed to be worried about her son’s wellbeing... In fact, she feels repulsed and disgusted. Her life is miserable, she’s often insulted for giving birth to a homicidal monster. Still the woman visits the young man daily in the hospital. There she hears Chris complaints. It wasn’t supposed to be like this, he says. He’s in pain and he knows his life has been ruined. But she’s also in pain and her life has been ruined as well. 

Mark Millar explores an aspect of the supervillain figure that has rarely been acknowledged: the impact that the villain has not on society or the hero community, but on those closer to him, in other words, his friends and family. Because while Chris selfishly whines about being prostrated in bed, or having his ass kicked by Kick-Ass, Angie Genovese is enraged: “You think this was MY PLAN. You think I grew you for nine months and fed you my milk just to watch you become a FIGURE of PUBLIC HATE? Your father only killed people for BUSINESS. You killed people for FUN”. 

After long months of planning, Kick-Ass decides to intimidate mafia leader Rocco Genovese by recreating a classic scene from “Batman: Year One”. His goal is to instill fear in the hearts of the mobsters (just like Batman did in the classic Frank Miller miniseries). Of course, he fails. And he fails miserably.  
Todd is having fun, Dave isn't / Todd se divierte, pero Dave no

Muchos escritores pasan años imitando el estilo de sus predecesores, incapaces de aportar nuevas ideas. Sólo unos pocos parecen tener lo necesario para re-energizar el medio, para revivir nuestra pasión por un género que a menudo es estorbado por títulos triviales y sagas intrascendentes. Con Kick-Ass, el escritor Mark Millar desató su creatividad y liberó su potencial como un autor que podía tener éxito más allá de las grandes editoriales.

Este tercer y último volumen empieza con las tribulaciones de Kick-Ass y Hit-Girl, todavía recuperándose de eventos recientes. Hit-Girl está en la cárcel, esperando a ser rescatada. Pero cuando las semanas se convierten en meses, ella se da cuenta de que la incompetencia de Kick-Ass y su improvisado grupo de “superhéroes” voluntarios es mayor de lo imaginado. 

Hit-Girl entiende esto, y se las arregla para defenderse en prisión, matando reos o mutilándolos según considere conveniente. Hay una escena memorable en la que un psiquiatra la visita. En cierto modo, esta es una parodia de los clásicos juegos mentales entre un peligroso criminal apresado y una persona normal. Hemos vistos secuencias similares en “The Silence of the Lambs” (Hannibal Lecter y la agente Clarisse Sterling) y sobre todo en “Watchmen” (Rorschach y Dr. Malcolm Long). De hecho, si releemos el magnum opus de Alan Moore, recordaremos que el Dr. Malcolm Long eventualmente empieza a sufrir fatiga mental y ansiedad después de sus sesiones con Rorschach; lo mismo ha pasado con los primeros dos psiquiatras de Hit-Girl, pero el nuevo parece ser más resistente. Y sí, el dialogo entre la asesina perfecta y un doctor con buenas intenciones es de primera. 

Mientras tanto, el viejo cuartel general de Hit-Girl ahora es un patio de juegos para adultos que se comportan como niños. Uno de los colegas de Dave decide mudarse. Este es un hombre gordo, un aventurero enmascarado inútil, un perdedor de mayor calibre que el resto. Se sienta sobre su ropa sucia mientras juega videojuegos todo el día, es claro que ni él ni ningún otro miembro de ‘Justicia para siempre’ pelearán para sacar a Mindy de la cárcel.
Dave is about to get some / Dave está a punto de tener algo

Si es que Dave Lizewski era un perdedor promedio de secundaria al inicio de la serie, ahora es un joven mediocre, que trabaja en un fast food y comparte un departamento con su amigo Todd. Dave está demasiado absorbido en su propio mundo. Después de la muerte de su padre, encuentra solaz en la personalidad de Kick-Ass, y se enreda aún más de lo habitual en las absurdas y ridículas convenciones de los superhéroes. Ni siquiera puede estar de duelo por sus padres como un chiquillo normal. “También es mucho más genial cuando estás solemne en un gran abrigo negro. Lo intenté con jeans la semana pasado pero todo se veía tan inapropiadamente casual”. Las misiones de Kick-Ass se han vuelto aún más fútiles y ridículas. Pero aun así, él sigue en ello. Tiene que seguir en ello. No hay una vida normal a la que pueda regresar.

De hecho, incluso el más mínimo sentido de normalidad se convertirá en un bien muy deseado. Hit-Girl está en prisión, Kick-Ass intenta adaptarse a una vida desprovista de grandiosidad. E incluso Chris –Motherfucker, también conocido antes como Red Mist– se está recuperando de múltiples heridas, lesiones y fracturas sufridas al final del segundo volumen de Kick-Ass. Puede ser que él no ha tenido una vida normal, pero la que más está sufriendo es Angie Genovese, su mamá; y no porque, como madre, se supone que deba sentirse preocupada por el bienestar de su hijo... De hecho, ella siente repulsión y disgusto. Su vida es miserable, ella a menudo es insultada por parir a un monstruo homicida. Aun así, la mujer visita al joven a diario en el hospital. Allí, ella escucha las quejas de Chris. No se suponía que sería así, dice él. Tiene dolor y sabe que su vida ha sido arruinada. Pero ella también tiene dolor y su vida también está arruinada. 

Mark Millar explora un aspecto de la figura del villano que raramente ha sido reconocido: el impacto que el villano tiene no en la sociedad o en la comunidad heroica, sino en aquellos que le son cercanos, en otras palabras, sus amigos y familia. Porque cuando Chris se queja egoístamente mientras está postrado en cama, o se queja de haber sido derrotado por Kick-Ass, Angie Genovese está furiosa: “¿Crees que este era MI PLAN. Crees que te tuve por nueve meses y te di mi leche sólo para ver que te convertías en una FIGURA ODIADA PÚBLICAMENTE? Tu padre sólo mataba gente por NEGOCIOS. Tú mataste gente por DIVERSIÓN”. 
Sex changes everything / el sexo lo cambia todo

Después de largos meses de planeamiento, Kick-Ass decide intimidar al líder de la mafia Rocco Genovese, recreando la escena clásica de “Batman: Año Uno”. Su meta es infundir miedo en los corazones de los mafiosos (tal como hace Batman en la clásica miniserie de Frank Miller). Por supuesto, fracasa. Y fracasa miserablemente.  

September 15, 2014

August comic books / cómics de agosto

Kick-Ass begun 8 years ago. I never imagined I would come to love this title so much; the end of the third volume is truly the end of an era. I will definitely miss the adventures of Kick-Ass and Hit-Girl. Also, Kick-Ass # 8 wins as the best issue of the month! If not for Kick-Ass, I would have given this award to Sandman Overture # 3; it was so impressive! I really enjoyed the first issue of Milligan’s Terminal Hero, and I had fun with The Wicked + The Divine, Outcast and Starlight. Unwritten continues to amaze me as it gets close to the end. I was pleasantly surprised by James Robinson’s Fantastic Four. Finally, Miracleman # 9 deserves its own review. And now, without further ado, here are August comics as per solicitations:

(W) James Robinson (A/CA) Leonard Kirk 'THE FALL OF THE FANTASTIC FOUR' PART 3 • The FANTASTIC FOUR were victorious defending Manhattan from inter-dimensional invasion but at a terrible cost!!! • Is this 'Flame Off' forever for the HUMAN TORCH? • Introducing a new stronger, deadlier version of the WRECKING CREW!!! 

KICK-ASS 3 #8 (OF 8) (MR) 
(W) Mark Millar (A/CA) John Romita. The epic series finale is here! Kick-Ass 3 dons the costume one last time…will he be going to his death or a triumphant ride into the sunset? And has months in lock-up dulled Hit-Girl's death-dealing reflexes just when she needs them the most? This milestone double-sized issue marks the end of one era and the start of a new Millarworld universe. Must not miss! 

(W)  Various (A) Chuck Austen (CA) John Romita • The battle with Gargunza has ended. • The birth of Miracleman and Liz Moran's baby! • And a shocking surprise ending in this groundbreaking issue! • Including material originally presented in MIRACLEMAN (1985) #9, plus bonus content.  NOTE: This issue will be polybagged 

(W) Robert Kirkman (A) Paul Azaceta, Elizabeth Breitweiser (CA) Paul Azaceta. 'IT WATCHES FROM THE DARKNESS' In the second issue of KIRKMAN & AZACETA's horror epic, Kyle Barnes is still reeling from the revelations about demonic possession last issue and what they may mean about the time his mother was possessed. 

(W) Neil Gaiman (A/CA) J. H. Williams. The armies of the night are gathering. The universe is beginning its final dance. Morpheus, far from home, walks the path of madness, accompanied only by himself. 

Mark Millar & Goran Parlov

(W) Peter Milligan (A) Piotr Kowalski (CA) Jae Lee. With Shade: The Changing Man, X-Statix, Doop and of course Hellblazer under his belt, Peter Milligan is now taking on Terminal Hero! Rory Fletcher is a good man. The problem is, he's dying of an inoperable brain tumor. And then his best friend introduces him to the mysterious Treatment Q. This strange and forbidden therapy might just save Rory's life. But its nightmarish side effects could make him question just how good he really is, and just how much he really does want to live. 

(W) Mike Carey (A) Peter Gross (CA) Yuko Shimizu
In a dark land ruled by a crippled king, Tom Taylor searches for the one thing that can save the world - but only the pure of heart can even see it. And it probably never existed in the first place. And maybe the whole quest is a trap that's just been waiting for him to arrive... 

(W) Mike Carey (A) Peter Gross (CA) Yuko Shimizu. In 'Sang' part three, to find the maanim, Sir Thomas must succeed where all other knights have failed. Which isn't going to be easy when his own identity keeps shifting, and when the story itself seems  determined to create a very different hero. 

(W) Kieron Gillen (A) Jamie McKelvie, Matthew Wilson (CA) Matthew Wilson, Jamie McKelvie. Laura has no choice. She has to go underground to find the goth-goth-gothity-goth of the Morrigan. Is this the most ill-advised underworld-related decision since Orpheus decided to see how Eurydice was doing in the back seat? To find out, read the comic that people are literally calling 'The one by GILLEN/McKELVIE/WILSON with the very long title.' 

(W) Rick Remender (A) Roland Boschi (CA) Andrew Robinson. 1966: With Nick Fury missing, and presumed dead, global espionage agency S.H.I.E.L.D. sends secret agent Ran Shen to collect two Nazi scientists with the key to defining who wins the Cold War. But the Americans are not the only ones who want the high value scientists. The Soviets have opened the Red Room, releasing their most dangerous operative --The Winter Soldier, who unbeknownst to the world, is the presumed-dead partner of Captain America-Bucky Barnes! The brainwashed soldier's mission: to acquire the scientists by any means or to kill them should they fall into American hands. This classic 60's style, high-octane, spy pulp told at Cold War's peak follows Ran Shen and his terrified scientists as they creep out of the shadow of East Berlin. Intrigue, adventure, romance and murder abound with ramifications that will shatter relationships in the modern-day Marvel Universe-including one with the Star Spangled Avenger himself! 

Kick-Ass empezó hace 8 años. Nunca imaginé que me llegaría a encantar tanto este título; el final del tercer volumen es realmente el fin de una era. Definitivamente extrañaré las aventuras de Kick-Ass y Hit-Girl. ¡Kick-Ass # 8 también gana como el mejor número del mes! Si no fuera por Kick-Ass le habría dado este premio a Sandman Overture # 3, ¡estuvo impresionante! Realmente disfruté con el primer número de Terminal Hero de Milligan, y me divertí con The Wicked + The Divine, Outcast y Starlight. Unwritten continúa asombrándome mientras se acerca a su final. Fantastic Four de James Robinson me sorprendió favorablemente. Finalmente, Miracleman # 9 merece su propia reseña. Y ahora, sin mayores preámbulos, aquí están los cómics de agosto:

(W) James Robinson (A/CA) Leonard Kirk

KICK-ASS 3 #8 (OF 8) (MR)
El épico final está aquí. KICK-ASS viste el traje una última vez… ¿se dirigirá a su muerte o caminará triunfantemente en el atardecer? ¿Los meses de encierro de HIT-GIRL han adormecido sus reflejos justo cuando más los necesita? Es el fin de una era y el comienzo de otra.

El nacimiento.

Kyle aún está procesando las revelaciones sobre posesión demoníaca y la relación que tiene con su madre, poseída en el pasado.

Los ejércitos de la noche se reúnen. El universo ha empezado su última danza. Morfeo, lejos de casa, camina por la senda de la locura, acompañado únicamente de sí mismo. 

Mark Millar & Goran Parlov. En un mundo extraterrestre, la lucha por la libertad se recrudece.

Ser un hombre bueno no es el problema, el problema es morir a causa de un tumor en el cerebro inoperable. Hasta que su mejor amigo le sugiere el misterioso tratamiento Q. Esta extraña y prohibida terapia podría salvar la vida de este hombre. Pero los terribles efectos secundarios podrían obligarlo a cuestionarlo todo, incluso su deseo de seguir viviendo.

En una tierra oscura gobernada por un rey minusválido, Tom Taylor busca el único objeto que puede salvar al mundo, pero sólo aquellos que son puros de corazón podrán verlo. ¿Existe el objeto o todo es una trampa?

Sir Thomas deberá tener éxito allí donde todos los caballeros han fracasado. Algo que no será nada fácil mientras su identidad continúe cambiando, y cuando el relato determine crear a un héroe muy diferente.

Laura no tiene opción. Tiene que ir de incógnito para encontrar al gótico-gótico-gótico MORRIGAN. ¿Es esta la peor decisión sobre el inframundo desde que Orfeo decidió ver cómo le iba a Eurídice en el asiento trasero?  
my drawing (final version) / mi dibujo (versión final)

(W) Rick Remender (A) Roland Boschi (CA) Andrew Robinson

September 13, 2014

Interrogantes - Dare Dovidjenko (Galería Lucía de la Puente)

À toute vitesse (1996) 
Directed by Gaël Morel

Can homosexuality be successfully articulated in society? According to some, homosexuals are doomed to be secluded and restricted to marginalized worlds. As filmmaker, Gaël Morel has often chosen to portray such worlds, enquiring deeply below the surface of what actually means to be an outcast.

In "Le Clan", for example, Morel digs into the lives of outcast youngsters, which share an obvious resemblance to some of the protagonists of "À toute vitesse". There is, however, a much subtler approach of such topics in this film, perhaps as part of André Téchiné's influence (who appears listed in the credits).

Spivak's book "Can the Subaltern Speak?" explains that authority is built upon a specific loci of enunciation. In this film, traditional society has already attributed a certain loci or place to those who dare to defy the heterosexual normative.

Nonetheless, Morel goes much deeper than that. Handsome and talented Quentin is a young writer that has just won an award and is on his way to success. He does have quite an ambivalent position about marginalization. For example, he accuses the French bourgeois of misunderstanding his novel, as he has no intentions of depicting outcasts because for him they are normal people; he affirms that it is the bourgeois who constantly ostracize and discriminate others. Clearly, some of that is truth, as the mesocratic class tends to judge harshly those who do not fit into the symbolic order.

As the film goes on, Quentin starts spending time with Samir, an Algerian boy that is still grieving the loss of his boyfriend; Quentin's tantalizing physic presence serves as cannon fodder for Samir's masturbatory urges as can be explicitly seen in one scene. Will the two boys consummate their passion or is only one of them interested in such consummation? Quentin apparently defends the rights of the Algerians as he publicly accuses acts of racism and violence, but at the same time he despises Samir just as much as he spurns Julie, his girlfriend or Jimmy, his best friend (interpreted by Stéphane Rideau, an actor extremely familiarized with gay productions). Over and over again, Quentin is seen as someone who takes advantage of social unfairness in order to gain publicity for himself, and certainly once he starts making his way in the publishing world he decides to move to Paris, quickly discarding friends and love interests.
Dare Dovidjenko

Jimmy is a jobless guy, with no real prospects of a 'decent' future. And Samir is a boy who barely has enough money to pay the rent. Except for Julie, all other characters are on the edge of poverty or delinquency. They are, however, strong and coherent. Julie trusts in the possibility to have a good relationship whether with Quentin or someone else, Samir decides to defend himself against French fascists that brutally assault him while Jimmy bravely defends Samir even if that means risking his physical integrity. Quentin, on the contrary, is unable to find coherence, his loci of enunciation becomes so firmly inserted in the symbolic order that he loses all true authority. That's how we can understand the lack of commitment in his acts: he has a relationship with Julie but seems willing to let her go as he sees fit; he starts a sentimental relationship with Samir only until he completes enough research for his next book; he supports gays or Algerians only as a marketing strategy, but he is never there when his friends need him. Despise all that, Morel manages to create a fascinating, talented, smart young man that carries the traits of a hero although none of the true virtues. 
Dare Dovidjenko

El miércoles de esta semana, en la Galería Lucía de la Puente, se inauguró la muestra “Interrogantes” de Dare Dovidjenko Bozanik, artista croata de amplia trayectoria en el escenario nacional. 

Dare Dovidjenko eligió el Perú quizás en su época más convulsa, en los años del terrorismo y la súper inflación; en ese entonces, sus innovadores y curiosos dibujos eran publicados en el suplemento “No”, de la revista “Sí”; a menudo colaboró con cómics de temática experimental, en donde la narrativa visual prevalecía por encima de lo convencional.

Han pasado ya varias décadas desde aquellas épocas, pero Dare continúa experimentando. Su búsqueda, sus interrogantes, ya no se limitan a la expresión plástica ni a la técnica del pincel, sino al mensaje oculto, al contenido de las imágenes que comparte con nosotros. 

De manera sutil pero no por ello menos reveladora, los cuadros de Dare nos interrogan también a nosotros, los espectadores, y nos obligan a detenernos, a tomarnos una pausa, y a reflexionar. Con trazos depurados, precisos y de gran realismo, Dare delinea para nosotros el símbolo de pregunta. 

A mí particularmente me han encantado la imagen surrealista del caballo reflejado sobre el charco de agua, en un pueblo de la serranía peruana, la bolsa de pan que luce tan amenazante como un cráneo, y el extraordinario juego entre luces y sombras entre dos cuadros que, vistos por separado, parecieran no tener nada en común, pero que juntos sorprenden por su fuerza y cohesión.

September 8, 2014

The Legion # 4 & 5 - Abnett, Lanning, Coipel & Snejbjerg

Under the ruling of Ra’s Al Ghul, the world has changed. Nobody has realized how serious the change is, after all, people still think their president is Leland McCauley. And now, posing as McCauley, the Head of the Demon and former Batman enemy is determined to terraform the Moon. The surprise is, I suppose, as big as the one experienced by readers in the 80s when it was revealed that Darkseid was the villain behind the Great Darkness Saga; so it makes perfect sense to choose another immortal and take him to the 31st century.

As president, Ra’s Al Ghul has violated the law and has stepped onto the rights of sentient beings. With a sinister purpose, he has endorsed illegal experimentations with former legionnaire Gates and other species from different planets. Declared missing in action and tortured for an entire year, Gates is finally rescued by Brainiac 5 and a small group of legionnaires. “I always knew the system stunk… but I had no idea it was this rotten and corrupt”, complains Gates. “It’s taken that monster a single year to turn the U.P. into an authoritarian regime that answers to no one”, explains Triad.

In “Moonrise” (The Legion # 4, March 2002), Dan Abnett and Andy Lanning delve deep into the horrors of a dictatorship disguised as a democracy. They are audacious enough to include a legionnaire as one of the victims. I think it makes sense to see men and women being corrupted so easily. And it’s also interesting to observe that the Legion of Super-Heroes, that beacon of hope, no longer exists. They’ve been disbanded, even outlawed by Earth’s government. Some of them have returned to their homeworlds, others are lost in distant galaxies. By underlining how necessary the Legion is, the writers also have the chance to prove how big the universe is, and how distant the legionnaires are from each other.
Ra's Al Ghul & M'Onel

While Legion World is attacked by a government fleet, Xs and Star Boy are trapped in Xanthu, witnessing the increasing menace of Robotica and M’Onel is cruelly injured by Ra’s Al Ghul, who has weakened him to the point that bullets can actually harm him. But perhaps the most interesting development takes place in the Kwai galaxy, where Saturn Girl and other legionnaires are searching for the Matriarch, the leader of Shikari’s wandering race.
Xs & Star Boy

“Credo” (The Legion # 5) is an extraordinary standalone adventure, focusing on the experiences of Saturn Girl, Invisible Kid, Wildfire and Spark. They have returned to the devastated solar system that once sheltered the Progenitor. And what they find there is quite shocking. Countless alien species are traveling in their spaceships, looking for worlds to settle in, in some cases only a few thousands remain after the extermination caused by the Progenitor.  

Abnett and Lanning immediately point out the contrast between Saturn Girl and Invisible Kid: she is still angry at the Progeny for their genocidal past, but he is willing to give them the benefit of the doubt. Now that the Progenitor is gone, the Progeny is under attack. Suffering the same fate as other species, the Progeny is no longer the hunter but the hunted. An interplanetary cult known as Credo has been targeting the Progeny. The leader of such cult is no other than Singularity, the superhuman creature who was in charge of protecting a ghost city in a planet that had been dead for eons.

Saturn Girl soon understands that she can retain her dignity through the other: it doesn’t matter if during the Legion Lost saga she and her comrades were reduced to a cruel struggle for survival, the Progeny must still be treated with dignity because that is the only way she can maintain a minimal link to humanity. Paradoxically, the Progeny has forgotten to struggle for their bare survival, as it’s been exterminated by Singularity and his Credo. Even the peaceful Kwai are now ready to join the ranks of the Credo. 

In only a handful of pages, Abnett and Lanning examine the concept of genocide, the roles of victims and victimizers and the notion that dignity and respect towards other species must always be a part of the Legion’s values. “Credo” also has Peter Snejbjerg as a guest artist, and his pages are amazing. With gloomy settings and thick lines, Snejbjerg creates an oppressive atmosphere that reflects the miserable living conditions of the Progeny.

Bajo el gobierno de Ra’s Al Ghul, el mundo ha cambiado. Nadie se ha dado cuenta de lo serio que es el cambio, después de todo, la gente aún piensa que su presidente es Leland McCauley. Y ahora, enmascarado como McCauley, la Cabeza del Demonio y antiguo enemigo de Batman está determinado a terraformar la Luna. La sopresa es, supongo, tan grande como la experimentada por los lectores en los 80s, cuando se reveló que Darkseid era el villano de la Gran Saga de la Oscuridad; así que tiene perfecto sentido elegir otro inmortal para llevarlo al siglo XXXI.
Living conditions of the Progeny / las condiciones de vida de la Progenie

Como presidente, Ra’s Al Ghul ha violado la ley y ha pisoteado los derechos de todos los seres. Con un propósito siniestro, ha apoyado la experimentación ilegal con el ex legionario Gates y con otras especies de distintos planetas. Declarado como caído en batalla y torturado por un año entero, Gates es finalmente rescatado por Brainiac 5 y un pequeño grupo de legionarios. “Siempre supe que el sistema apestaba… pero no tenía idea de que fuera tan podrido y corrupto”, se queja Gates. “A ese monstruo le ha tomado un sólo año convertir a los Planetas Unidos en un régimen autoritario que no responde ante nadie”, explica Triad.

En “Luna elevada” (The Legion # 4, marzo de 2002), Dan Abnett y Andy Lanning se sumergen profundamente en los horrores de una dictadura disfrazada de democracia. Ellos son lo suficientemente audaces para incluir a un legionario como una de las víctimas. Creo que tiene sentido ver a hombres y mujeres siendo corrompidos tan fácilmente. Y también es interesante observar que la Legión de Súper-Héroes, esa luz de la esperanza, ya no existe. Han sido desbandados, incluso prohibidos por el gobierno de la Tierra. Algunos han regresado a sus mundos, otros están perdidos en galaxias distantes. Al subrayar lo necesaria que es la Legión, los escritores también tienen la oportunidad de demostrar lo grande que es el universo, y lo distantes que están los legionarios entre sí.

Mientras el Mundo Legión es atacado por una flota del gobierno, Xs y Star Boy están atrapados en Xanthu, cara a cara con la amenaza creciente de Robótica y M’Onel es cruelmente herido por Ra’s Al Ghul, quien lo ha debilitado al punto que las balas pueden hacerle daño. Pero tal vez lo más interesante sucede en la galaxia Kwai, donde Saturn Girl y otros legionarios están buscando a la Matriarca, la líder de la raza errante de Shikari.

“Credo” (The Legion # 5) es una extraordinaria aventura autoconclusiva, que se enfoca en las experiencias de Saturn Girl, Invisible Kid, Wildfire y Spark. Ellos han regresado al devastado sistema solar que alguna vez albergó al Progenitor. Y lo que encuentran allí es bastante impactante. Incontables especies alienígenas viajan en sus naves, buscando mundos en los que instalarse, en algunos sólo quedan algunos miles después de la exterminación causada por el Progenitor.  
Saturn Girl, Karate Kid, Spark & Wildfire

Abnett y Lanning señalan de inmediato el contraste entre Saturn Girl e Invisible Kid: ella aún está furiosa con la Progenie por su pasado genocida, pero él está dispuesto a darles el beneficio de la duda. Ahora que el Progenitor ya no existe, la Progenie está bajo ataque. Sufriendo el mismo destino que otras especies, la Progenie ya no es la cazadora sino la cazada. Un culto interplanetario conocido como Credo está persiguiendo a la Progenie. El líder de semejante culto no es otro que Singularidad, la criatura superhumana que estaba a cargo de proteger una ciudad fantasma en un planeta que había estado muerto por eones. 

Saturn Girl pronto entiende que puede retener su dignidad a través del otro: no importa si durante la saga de la Legión Perdida ella y sus camaradas fueron reducidos a la cruel lucha por la supervivencia, la Progenie aun así debe ser tratada con dignidad porque esa es la única manera en la que ella puede mantener un mínimo vínculo con la humanidad. Paradójicamente, la Progenie ha olvidado luchar por su supervivencia, y está siendo exterminada por Singularidad y su Credo. Incluso los pacíficos Kwai ahora están listos para unirse a las filas del Credo. 

En sólo un puñado de páginas, Abnett y Lanning examinan el concepto del genocidio, los roles de las víctimas y los victimarios y la noción de que la dignidad y el respeto hacia otras especies deben ser siempre parte de los valores de la Legión. “Credo” también cuenta con Peter Snejbjerg como artista invitado, y sus páginas son asombrosas. Con escenarios sombríos y trazos gruesos, Snejbjerg crea una atmósfera opresiva que refleja las miserables condiciones de vida de la Progenie.

September 2, 2014

The Legion # 1, 2 & 3 - Abnett, Lanning & Coipel

Sometimes, the return of the heroes is just as important as their departure. As we have seen in the pages of “Legion Lost”, a group of 9 legionnaires traveled to the furthest reaches of the universe, and discovered an uncharted galaxy with new and unexpected menaces. In “Legion Worlds”, Earth and the rest of the United Planets suffered the absence of this intergalactic team of idealistic youths. But it’s only in the pages of “The Legion” where we get to see the world’s reaction now that the legionnaires are back.
The return of the Legion / el regreso de la Legión

“Three of our friends have lost their lives. We’re shocked, tired… some of us are hurt. After being away a year, only to come back to a brand new millennium and a world we barely recognize… it’s possible we may need a moment to adjust”, explains Brainiac 5. And indeed, a lot has changed during their one year absence. Earth’s president is no longer RJ Brande but rather an obscure and sinister figure that answers to the name of Leland McCauley. Venge and the Oversight Watch have replaced the Legion of Super-Heroes, and in their ranks we find former legionnaire M’Onel, who harbors serious doubts about his role as the planet’s savior and main bodyguard of the president.

Of course, British writers Dan Abnett and Andy Lanning won’t let the Legion sit comfortably while they receive a warm welcome in “No Place Like Home” (The Legion # 1, December 2001). On the contrary, from the very beginning we get to see the legionnaires fighting to adapt to an unfamiliar planet, to a world that has mourned them and probably forgotten them. 

Almost immediately upon arrival, the legionnaires are forced to disregard their own wounds and exhaustion in order to save president McCauley from an extraterrestrial terrorist faction. But this is not a grateful president, this is a man convinced that the Legion represents an obstacle for his plans, and he quickly decides to get rid of the heroes.

After crossing entire galaxies to land on their homeworld, the legionnaires are now being hunted. Without headquarters or even allies at their disposal, they have no other choice but to flee. “Fight or Flight” (The Legion # 2), describes the perilous situation of the legionnaires and how they stumble upon some of the darkest secrets of Earth’s government. They understand how dangerous Venge and the Oversight Watch are, but they also step on an improvised graveyard that has many skeletons, all of them opponents to the government’s administration, including the skull of the original Leland McCauley.
M'Onel & Leland McCauley

For the first time in history, the Legion must face the awful truth about politics: the murders, the lies, the conspiracies; they cannot remain apolitical as they had always been in the past, because now they no longer receive any sort of benefit or support from the presidential office. By altering the status quo, Abnett and Lanning create a fascinating and thrilling adventure that will surprise any and all readers.

In “Legion World” (The Legion # 3), the writers explore the essential aspects of the Legion. The core idea has always been a group of young people, united by a common dream. The legionnaires were always the embodiment of the United Planets, as long as they stayed together, humans and aliens could work in unison, Earth and the rest of the planets could be allies. But not anymore, without the Legion, it all starts to fall apart. The United Planets may exist as a legal entity but that’s not nearly enough. 

I think this is the first time an author explores the performativity associated to the Legion of Super-Heroes. Generally speaking, one could say that the United Planets is an entelechy, defined by laws and treaties: in it, the union is reduced to mere symbolism, devoid of true meaning. The Legion, on the other hand, confers the performative force on the edicts as determined by the elected governing body. 

Nonetheless, in this case the problem is far more serious than anyone could have anticipated. Because the governing body is nothing but a lifeless body, as the legionnaires have already found out. The governing body is a usurper, a man that has been manipulating Earth and the United Planets with an ability that would require thousands of years of knowledge. This man, as M’Onel discovers too late, is no other than the immortal Ra’s Al Ghul.

A complex and intense script becomes even more powerful thanks to the fantastic art of Olivier Coipel. There are some really magnificent sequences in these 3 issues. Particularly, I’m a big fan of the iconic images that show the cast of the Legion, but I’m also very fond of the more peaceful and quotidian scenes.

A veces, el regreso de los héroes es tan importante como su partida. Como hemos visto en las páginas de “Legion Lost”, un grupo de 9 legionarios viajaron a los más lejanos confines del universo, y descubrieron una galaxia inexplorada con nuevas e inesperadas amenazas. En “Legion Worlds”, la Tierra y el resto de los Planetas Unidos sufrieron la ausencia de este equipo intergaláctico de jóvenes idealistas. Pero es sólo en las páginas de “The Legion” donde podemos ver la reacción del mundo ahora que los legionarios están de vuelta.
The hidden graveyard / el cementerio oculto

“Tres de nuestros amigos han perdido sus vidas. Estamos en shock, cansados... algunos de nosotros estamos heridos. Después de estar lejos por un año, hemos regresado a un nuevo milenio y a un mundo que apenas reconocemos... es posible que necesitemos un momento para adaptarnos”, explica Brainiac 5. Y de hecho, mucho ha cambiado durante ese año de ausencia. El presidente de la Tierra ya no es RJ Brande sino una figura oscura y siniestra que responde al nombre de Leland McCauley. Venge y la Oversight Watch han reemplazado a la Legión de Súper-Héroes, y en sus filas encontramos al ex legionario M’Onel, quien alberga serias dudas sobre su rol como salvador del planeta y guardaespaldas principal del presidente.

Desde luego, los escritores británicos Dan Abnett y Andy Lanning no permiten que la Legión se siente cómodamente mientras reciben una cálida bienvenida en “No hay lugar como el hogar” (The Legion # 1, diciembre de 2001). Por el contrario, desde el inicio vemos a los legionarios luchando por adaptarse a un planeta que no les resulta familiar, a un mundo que ha estado de luto por ellos y que probablemente los ha olvidado. 

Casi de manera inmediata a su llegada, los legionarios se ven obligados a olvidar sus heridas y su cansancio para poder salvar al presidente McCauley de una facción terrorista extraterrestre. Pero este no es un presidente agradecido, este es un hombre convencido de que la Legión representa un obstáculo para sus planes, y rápidamente decide deshacerse de los héroes.

Después de cruzar galaxias enteras para aterrizar en su mundo de origen, los legionarios están siendo cazados. Sin un cuartel general o incluso aliados a su disposición, no tienen otra opción que escapar. “Pelea o huye” (The Legion # 2), describe la peligrosa situación de los legionarios y cómo encuentran accidentalmente algunos de los secretos más oscuros del gobierno de la Tierra. Ellos entienden lo peligroso que es Venge y la Oversight Watch, pero también tropiezan con un cementerio improvisado que tiene muchos esqueletos, todos ellos oponentes a la administración del gobierno, incluyendo el cráneo original de Leland McCauley.
Leviathan, Triad, Cosmic Boy & Invisible Kid

Por primera vez en la historia, la Legión debe enfrentar la horrible verdad sobre la política: los asesinatos, las mentiras, las conspiraciones; ya no pueden seguir siendo apolíticos como siempre lo fueron en el pasado, porque ahora ya no reciben ningún beneficio ni apoyo del despacho presidencial. Al alterar el statu quo, Abnett y Lanning crean una fascinante e intrigante aventura que sorprenderá a todos los lectores.

En “Legion World” (The Legion # 3), los escritores exploran los aspectos esenciales de la Legión. La idea central siempre ha sido un grupo de jóvenes, unidos por un sueño en común. Los legionarios siempre fueron la encarnación de los Planetas Unidos, siempre y cuando permanecieran juntos, humanos y alienígenas podrían trabajar al unísono, la Tierra y el resto de los planetas podrían ser aliados. Pero esto ya no es así, sin la Legión, todo empieza a desmoronarse. Los Planetas Unidos pueden existir como una entidad legal, pero eso no es suficiente.

Creo que esta es la primera vez que un autor explora la performatividad asociada a la Legión de Súper-Héroes. Hablando generalmente, uno podría decir que los Planetas Unidos son una entelequia, definida por leyes y tratados: en ella, la unión se reduce a un mero simbolismo, desprovisto de verdadero significado. La Legión, por otro lado, confiere la fuerza performativa a los edictos determinados por el cuerpo de gobierno elegido.

No obstante, en este caso el problema es más serio de lo que se podría haber anticipado. Porque el cuerpo de gobierno no es más que un cuerpo sin vida, como los legionarios han descubierto. El cuerpo de gobierno es un usurpador, un hombre que ha estado manipulando a la Tierra y a los Planetas Unidos con una habilidad que requeriría miles de años de conocimiento. Este hombre, como descubre M’Onel demasiado tarde, no es otro que el inmortal Ra’s Al Ghul.
The legionnaires are reunited / los legionarios son reunidos

Un complejo e intenso guión se vuelve aún más poderoso gracias al fantástico arte de Olivier Coipel. Hay algunas secuencias realmente magníficas en estos 3 números. Particularmente, soy un gran fan de las imágenes icónicas que muestran al elenco de la Legión, pero también me agradan mucho las escenas más pacíficas y cotidianas.