February 26, 2014

Legion Lost # 9, 10, 11 & 12 - Abnett, Lanning & Coipel

A superhuman, by definition, is different from us. And interaction in a superhuman community presents fascinating differences and challenges. For years, Saturn Girl and her people had been feared and discriminated due to their telepathic abilities. She trained all her life to hone her natural psychic abilities and she swore never to invade other people's minds. But in “Lost & Alone” (Legion Lost # 9, January 2001), her worst fears were realized. She betrayed the trust of her comrades by making them believe that they had been found by the Earth legionnaires. In fact, she had been tampering with her friends minds since the very beginning, by creating an illusion of Apparition.
Olivier Coipel

Now, without Apparition, an unstable Ultra Boy is at the brink of a nervous breakdown. Live Wire is angry and sad. And everyone is either furious, hurt or at the very least disappointed. As Chameleon asserts "we were going home. The nightmare was over. We had hope. And then it was gone and the truth was worse than it had been ever before". People trusted Apparition like they've never trusted Saturn Girl. Because you can't trust a telepath. 

Perhaps the only one that understands Saturn Girl is Brainiac 5. All this time, he had been busy building drives, engines and testing new and strange machinery. And it was all a lie. He didn’t know how to return to Earth, let alone where the solar system was. He confesses his frustration. With a superior intelligence he should be able to find a solution to the Legion's problems, but not this time. The task is too difficult, and he has come up empty-handed; for the first time in his life, the scientist, the genius, is lost. 

I've read superhero comics for almost 2 decades, and I've rarely found authors so bold and creative as Dan Abnett and Andy Lanning. In the pages of Legion Lost they create a dramatic structure that becomes more and more complex with each issue; they throw the Legion against insurmountable odds, and in the process they analyze the essence of these boys and girls. What are their strengths? And their weaknesses? And even better yet, they explore the nature of superpowers and how it affects relationships in a way that very few writers could even dream of. This is one of the finest examples of super-heroic narrative I can think of. They give each legionnaire a distinct personality; many scripters today have forgotten that superheroes are not simply colorful drawings with speech balloons attached to them. They must feel real, they have to act and react as people would, and that’s one of Abnett and Lanning’s many accomplishments. Yes, it's all about the characters. It's all about the conflict. It's all about the glory and misery of the human condition.

Although chapter 9 is told from Saturn Girl’s perspective, in “Rosette” it’s Wildfire’s turn. And what an amazing episode that is. Even if Umbra is from Talok VIII, Chameleon from Durla and Brainiac 5 from Colu, these alien youngsters have been blessed with normal and healthy bodies. That’s not Wildfire’s case. He is a human mind forever trapped in a cloud of energy. He has no body, he doesn’t even have a human form, all he has is a containment suit that poorly resembles the figure of a man. He is still a teenager, though. He can’t stop thinking about girls. He has sexual desires and strong urges, but he’s not made of flesh, he is energy and light, and so he is forever doomed to ignore physical proximity, he’ll never experience a caress, a kiss or the joys of sexual intercourse. The British writers emphasize this fact in such a subtle way that we understand Wildfire, we admire him for his courage, his endurance, his inner force and because of all that, we do not pity him; on the contrary, we value his presence more than ever before.

In the 10th issue of the miniseries, the Legion tries to fight against the Progeny armada. “I know we're finished. It's not that we're more outnumbered or outgunned that we've ever been. That never mattered before. It's that we're not a team anymore. We've come apart. [...] And that, plain and true, is why we're really lost”. After months of drifting away in an unknown region of space, after serious conflicts and tensions, after suffering from poor living conditions, the legionnaires are exhausted. They still put up a fight, but they’re easily subjugated. 

And finally, in Legion Lost # 11 –one of the best comics I’ve read in my life, along with issue # 9, and one that surely would deserve a place in a top 100 if ever manage to do one– all the plot threads converge in one ambitious and intense chronicle about immortality and how it can turn the very best and very noblest of men into cruel and inhuman individuals. “One Billion Years of Solitude” is an extraordinarily imaginative story that begins with one shocking reveal. The Progenitor, the creator of the Progeny, the man responsible for reducing entire worlds to ashes, the one guilty of genocide on a cosmic scale, is no other than Element Lad. 
Olivier Coipel

As the legionnaires are taken to the Rosette, the center of the Progeny star-spanning empire, they meet the Progenitor. Element Lad looks at them and he can barely remember their names. And then he explains what happened after the Legion got lost. As we saw in the first issue, Element Lad used his powers to protect his friends in Tromium cocoons. But in the process of preserving the structural integrity of the Legion outpost, Element Lad made a mistake. He let go of the spaceship and then he was forced to spend decades, centuries and millennia floating alone, in the vacuum of space. Throughout all this time, he perfected and augmented his already significant powers. He changed and replaced his molecular elements with such precision that he became immortal. He watched the planets around him for millions of years, he witnessed the birth and death of many stars, till he accidentally landed on a planet. There he uses his complete dominion over the elements to create life. One billion years of solitude would be enough to destroy any normal human mind, and so Element Lad realizes that in order to survive he must find company and thus he creates intelligent life. 

Ernest Hemingway wrote once that “man is not made for defeat. A man can be destroyed but not defeated”. And what happens to Element Lad is precisely that. He is completely and utterly destroyed, he loses his humanity, he forgets the life he had when he was just an idealistic boy in the ranks of the Legion. But he’s never defeated, not even for one second. 

Although the Progeny had informed Element Lad of the legionnaires presence months ago, he couldn’t remember who or what the Legion was. Slowly, and after considerable effort, he begins to reminisce his past. And thus he decides to grant them an audience. 

The legionnaires are now in shock. They can’t accept that the kind and sweet Element Lad is responsible for millions of years of atrocities. But Element Lad sees things differently. For him, all life is insignificant, brief, ephemeral. For someone who has existed longer than the first suns of the galaxy, it’s only logical to disregard life the way he does. Brainiac 5, of course, immediately understands how dangerous Element Lad has become, he is now “truly godlike. He’s not working on our level anymore”. And now that Element Lad has seen his old comrades, he remembers where they came from: Earth. And he knows that there’s a new galaxy where he can reign supreme as an immortal deity. 

Quickly, the legionnaires must assemble a plan. And they decide to release the Omniphagos –the same creature that was outsmarted by Brainiac 5–, the devourer of planets, an entity so powerful that can keep Element Lad distracted at least for a few minutes. And thus begins a carefully coordinated dance in which all legionnaires are in danger of death. But they must be successful or else they risk the destruction of everything they hold dear.

Monstress is the first one to die at the hands of Element Lad. And it’s Live Wire –the narrator of “First & Last”, the final chapter– who manages to give the Legion the necessary seconds to escape using Element Lad’s inter-dimensional portal. Live Wire sacrifices his life to make sure that Element Lad and the Omniphagos will stay contained in this remote galactic region. 

With his last breath, Live Wire evokes the past. “I remember when we became the Legion of Super-Heroes. I’m glad I was there when we became it again. Because we weren’t lost at all, were we? Not where it counted”. Indeed, like I wrote in the first review a few days ago, getting lost can be a dreadful and scary thing. But we can be lost in more than one way. We can be physically but also psychologically lost, and throughout almost 300 brilliant pages, Abnett and Lanning have explored what exactly is to be lost, and how painful and terrible it can be. It’s thanks to this odyssey that, back in 2001, I found once more my passion for the 9th art, and it’s also thanks to Dan and Andy that I’ll never lose it again.
Saturn Girl & Brainiac 5

Un superhumano, por definición, es diferente a nosotros. Y la interacción en una comunidad superhumana presenta diferencias y retos fascinantes. Por años, Saturn Girl y su pueblo habían sido temidos y discriminados a causa de sus habilidades telepáticas. Ella entrenó toda su vida para para mejorar sus habilidades psíquicas naturales y juró nunca invadir las mentes de otras personas. Pero en “Perdidos y solos” (Legion Lost # 9, enero 2001), sus peores miedos se hacen realidad. Ella traicionó la confianza de sus camaradas al hacerles creer que habían sido encontrados por los legionarios de la Tierra. De hecho, había estado manipulando las mentes de sus amigos desde el inicio, al crear la ilusión de Apparition.

Ahora, sin Apparition, un inestable Ultra Boy está al borde de un colapso nervioso. Live Wire está enfadado y triste. Y todos están furiosos, heridos o por lo menos decepcionados. Como señala Chameleon "estábamos yendo a casa. La pesadilla había terminado. Teníamos esperanza. Y luego todo desapareció y la verdad era mucho peor de lo que había sido antes". La gente confiaba en Apparition como nunca habían confiado en Saturn Girl. Porque no se puede confiar en una telépata.

Tal vez el único que entiende a Saturn Girl es Brainiac 5. Todo este tiempo, él ha estado ocupado construyendo motores, propulsores y probando nuevas y extrañas maquinarias. Y todo fue una mentira. No sabía cómo regresar a la Tierra, ni mucho menos dónde estaba el sistema solar. Confiesa su frustración. Con una inteligencia superior él debería ser capaz de solucionar los problemas de la Legión, pero esta vez no puede. La tarea es demasiado difícil, y no ha logrado nada; por primera vez en su vida, el científico, el genio, está perdido.

He leído cómics de superhéroes por casi 2 décadas, y rara vez he encontrado autores tan audaces y creativos como Dan Abnett y Andy Lanning. En las páginas de Legion Lost crean una estructura dramática que se vuelve más y más compleja con cada número; hacen que la Legión se enfrente contra obstáculos insuperables,  y en el proceso analizan la esencia de estos chicos y chicas. ¿Cuáles son sus fortalezas? ¿Y sus debilidades? Y además, de un modo con el que pocos escritores podrían soñar, ellos exploran la naturaleza de los súper poderes y cómo afectan las relaciones. Este es uno de los mejores ejemplos de narrativa súper-heroica en los que puedo pensar. Le dan a cada legionario una personalidad distinta; muchos guionistas de hoy se olvidan que los superhéroes no son simplemente dibujos coloridos con globos de diálogo. Deben sentirse reales, tienen que actuar y reaccionar como lo haría la gente, y ese es uno de los muchos logros de Abnett y Lanning. Sí, están los personajes. Está el conflicto. Están la gloria y la miseria de la condición humana.

Aunque el capítulo 9 es contado desde la perspectiva de Saturn Girl, en “Rosette” el turno es de Wildfire. Y ese un episodio asombroso. Incluso si Umbra es de Talok VIII, Chameleon de Durla y Brainiac 5 de Colu, estos jovencitos de otros mundos han sido bendecidos con cuerpos normales y saludables. Ese no es el caso de Wildfire. Él es una mente humana atrapada para siempre en una nube de energía. No tiene cuerpo, ni siquiera tiene forma humana, lo único que tiene es un traje de contención que se asemeja pobremente a la figura de un hombre. Aunque todavía es un adolescente. No puede dejar de pensar en chicas. Tiene deseos sexuales y fuertes impulsos, pero no está hecho de carne sino de energía y luz, así que está condenado para siempre a  ignorar la proximidad física, nunca experimentará una caricia, un beso o los goces del coito. Los escritores británicos enfatizan este hecho de una manera tan sutil que entendemos a Wildfire, lo admiramos por su valentía, su resistencia, su fuerza interior y por todo ello, no lo compadecemos; por el contrario, valoramos su presencia más que nunca.

En el décimo número de la miniserie, la Legión intenta pelear contra la armada de la Progenie. “Sé que estamos derrotados. No porque ellos nos superen en número o en armamento. Antes, algo así no tenía importancia. Lo que sucede es que ya no somos un equipo. Estamos divididos. [...] Y eso, ciertamente, es por lo que estamos realmente perdidos”. Después de meses de ir a la deriva en una región espacial desconocida, después de serios conflictos y tensiones, después de tantos padecimientos, los legionarios están exhaustos. Aun así luchan, pero son fácilmente subyugados. 
Element Lad & Monstress

Y finalmente, en Legion Lost # 11 –uno de los mejores cómics que he leído en mi vida, junto con el 9, y uno que seguramente merecería un lugar en mi top 100 si alguna vez consigo hacer uno– todas las líneas argumentales convergen en una ambiciosa e intensa crónica sobre la inmortalidad y cómo puede convertir a los mejores y a los más nobles en individuos crueles e inhumanos. “Billón de años de soledad” es una historia extraordinariamente imaginativa que empieza con una impactante revelación. El Progenitor, el creador de la Progenie, el hombre responsable por reducir mundos enteros a cenizas, el culpable de genocidio a escala cósmica, no es otro que Element Lad. 

Los legionarios son llevados a la Rosette, el centro del imperio interestelar de la Progenie, allí ven al Progenitor. Element Lad los mira y apenas puede recordar sus nombres. Y luego explica qué pasó después de que la Legión se perdiera. Como vimos en el primer número, Element Lad usó sus poderes para proteger a sus amigos en crisálidas de Tromium. Pero en el proceso de preservar la integridad estructural del cuartel de la Legión, Element Lad cometió un error. Soltó la nave y luego fue obligado a pasar décadas, siglos y milenios flotando solo, en el vacío del espacio. A lo largo del tiempo, perfeccionó y aumentó sus poderes. Cambió y reemplazó sus elementos moleculares con tal precisión que se volvió inmortal. Miró a los planetas alrededor suyo por millones de años, fue testigo del nacimiento y la muerte de muchas estrellas, hasta que accidentalmente aterrizó en un planeta. Allí utiliza su completo dominio sobre los elementos para crear vida. Un billón de años de soledad serían suficiente para destruir cualquier mente humana normal, Element Lad se da cuenta de que para sobrevivir primero debe encontrar compañía, y por ello crea vida inteligente. 

Ernest Hemingway escribió alguna vez que “el hombre no está hecho para la derrota. Un hombre puede ser destruido pero no derrotado”. Y lo que sucede con Element Lad es precisamente eso. Él está completa y absolutamente destruido, pierde su humanidad, olvida la vida que tuvo cuando era un chiquillo idealista en las filas de la Legión. Pero nunca es derrotado, ni siquiera por un segundo.

Aunque la Progenie había informado a Element Lad acerca de la presencia de los legionarios meses atrás, él no podía recordar quién o qué era la Legión. Lentamente, y después de un esfuerzo considerable, empieza a rememorar su pasado. Y por lo tanto decide concederles una audiencia.
Live Wire

Los legionarios están en shock. No pueden aceptar que el amable y dulce Element Lad es responsable de millones de años de atrocidades. Pero Element Lad ve las cosas de manera diferente. Para él, toda vida es insignificante, breve, efímera. Para alguien que ha existido por más tiempo que los primeros soles de la galaxia, es lógico que desdeñe la vida de esa manera. Brainiac 5, por supuesto, entiende de inmediato lo peligroso que es Element Lad, ahora es “verdaderamente como un dios. Está muy por encima de nuestro nivel”. Y ahora que Element Lad ha visto a sus antiguos camaradas, recuerda de dónde vinieron: la Tierra. Y sabe que hay una nueva galaxia en la que puede reinar de manera suprema como una deidad inmortal. 

Rápidamente los legionarios deben armar un plan. Y deciden liberar al Omniphagos –la misma criatura que fue vencida por Brainiac 5–, el devorador de planetas, una entidad tan poderosa que puede mantener distraído a Element Lad al menos por unos minutos. Y así comienza una danza cuidadosamente coordinada en la que todos los legionarios están en peligro de muerte. Pero deben tener éxito o de lo contrario se arriesgan a la destrucción de todo lo que existe.

Monstress es la primera en morir a manos de Element Lad. Y es Live Wire –el narrador de “Primero y último”, el capítulo final– quien se las arregla para darle a la Legión los segundos necesarios para escapar usando el portal inter-dimensional de Element Lad. Live Wire sacrifica su vida para asegurarse de que Element Lad y el Omniphagos sean contenidos en esta remota región galáctica. 

Con su último aliento, Live Wire evoca el pasado. “Recuerdo cuando nos convertimos en la Legión de Súper-Héroes. Estoy contento de haber estado allí cuando volvimos a convertirnos en ella. Porque no estábamos perdidos después de todo, ¿no es así? No donde más contaba”. De hecho, como escribí en la primera reseña hace algunos días, perderse puede ser algo terrible y temible. Pero podemos perdernos de más de un modo. Podemos estar perdidos física y también psicológicamente, y a lo largo de 300 brillantes páginas, Abnett y Lanning han explorado qué es exactamente estar perdido, y qué doloroso y terrible puede ser. Es gracias a esta odisea que, en el 2001, encontré una vez más mi pasión por el noveno arte, y es también gracias a Dan y Andy que nunca más la volveré a perder.

February 23, 2014

Legion Lost # 5, 6, 7 & 8 - Abnett, Lanning & Coipel

Olivier Coipel
If superheroes are an example of physical prowess, of muscular superiority, clearly it’s the role of the supervillains to represent intelligence, science and knowledge. It’s no coincidence that most golden era villains were mad scientists, it’s not accidental that the never-ending battle between Lex Luthor and Superman was, indeed, that of brain versus brawn. In fact, even in Watchmen, Ozymandias, the smartest man in the world, is the one that most closely resembles the figure of a villain.

Certainly, for some reason, superheroes are a symbol of physical strength and their enemies are the embodiment of a superior intellect. Another classic example would be Brainiac, Superman’s nemesis. So it’s especially ironic to observe how, 1000 years in the future, Brainiac 5 –the descendant of the original Brainiac– joins the Legion of Super-Heroes.

In “Omniphagos” (published in Legion Lost # 5, September 2000) Brainiac 5 must face an impossible challenge: an unnatural creature that can devour stars and even entire planets, thus increasing its strength exponentially. As the protagonist of this issue, Brainiac 5 shares his innermost thoughts. We see how he is trying to solve all the Legion’s problems: finding a way home, figuring out where home is, trying to survive in a region of the universe none of them are familiar with, etc. Even with his 12th level intelligence –the highest level of intelligence in the universe– he’s lost for the first time. The materials at hand, the technology they have stolen from the Progeny, all of it is insufficient for him to fully repair the Legion outpost or to manufacture a hyper drive. To make things worse, he’s now battling against a dangerous creature. Thanks to his cleverness, he overpowers this Omniphagos, this devourer of everything that exists. 

“Burnout”, told from Umbra’s perspective, is the beginning of a devastating situation. After such a long time imprisoned in the remains of the outpost, the legionnaires are sick, tired, angry and frustrated. But Umbra’s situation is even worse. As the champion of Talok VIII –her homeworld– she has trained all her life to control the shadow forces, but now that she is so far away from her galaxy, she’s constantly haunted by the silent wraiths of those who wielded the shadow force in the past. There is nothing she can do to ease her pain and fear. As she so admirably expresses it: “I have become afraid of the dark. And because I am the dark, I cannot escape my fear”. 

In an attempt to help her comrade, Saturn Girl tries to telepathically enter into her troubled psyche. But she only makes things worse. The psychic backlash is too ferocious, and Saturn Girl falls into a comma. At the same time, Umbra takes the only working escape pod and abandons her teammates. For her, the Legion no longer exists, it’s impossible to return to their galaxy, there is no hope. 
Olivier Coipel

Although Umbra has given up, the rest of the legionnaires haven’t. In “Singularity”, Ultra Boy and Monstress follow the warrior of Talok VIII to Lorcus Prime –a strange barren world that it’s supposed to be uninhabited, and yet has one huge city in the middle of a gigantic desert. There they find Singularity, Lorcus Prime’s sole protector, a superhuman figure of almost unlimited power who mistakes the legionnaires for alien invaders. This time, Ultra Boy is the narrator; arguably the most powerful of the group, he can barely stand against Singularity. But there is something else, something that doesn’t add up. If this planet is completely sterile, how can a vast metropolis survive in it? 

Dan Abnett and Andy Lanning weave an intricate web of deceitfulness. Because, as it becomes apparent to Ultra Boy, the city everyone sees doesn’t really exist. And yet, Singularity believes with all his heart that it does, and he is willing to sacrifice his life to protect this mirage. 

Furthermore, in an incredibly convenient way, the legionnaires that are supposed to be on Earth appear out of nowhere. That’s the premise of “Lost & Found”. Chameleon –this chapter’s narrator–, Monstress, Ultra Boy and everyone else enthusiastically welcome their friends. The only one suspicious is Brainiac 5. As a scientist, he needs a logical explanation, something to clarify how his comrades arrived. Cosmic Boy, Leviathan, Spark and Element Lad try to justify their journey across thousands of galaxies, but Brainiac 5 doesn’t believe their words. 

Having recovered their optimism, the young heroes finally defeat Singularity. And Brainiac 5 confirms that everything about Singularity had been an illusion. Although centuries ago he was the protector of Lorcus Prime, eventually, his civilization decided he was no longer needed. And so they sent him to an abandoned planet, and they made him believe he was still saving the capital city on a daily basis, fighting against countless –and fictitious– threats. It had all been a lie. 

Now that Umbra has been reunited with her teammates, Brainiac 5 is able to activate a device that should restore Saturn Girl’s consciousness. But once he does it, Cosmic Boy, Leviathan, Spark and Element Lad instantly vanish. They were illusions, psychic projections created by Saturn Girl’s subconscious. Her amazing mental powers had been more than enough to convince everyone that they had been, indeed, found. Perhaps they were easily persuaded as that was their heart’s greatest desire, but deep down, Brainiac 5 always knew the arrival of the Earth legionnaires was too good to be true. 

Abnett and Lanning’s amazing narrative skills manage to capture, in the first place, the frustration and anguish of Singularity, as he discovers that he had been living a lie for years. And then, after introducing the first moments of happiness, after showing that there was hope, comes the, shocking reveal. When the legionnaires understand that they’re still stuck in the outpost, they experiment horror and also hate towards Saturn Girl. As Chameleon declares “The truth of it all is too hard to bear. We are lost again. More than we ever were before… and in more ways than we ever thought we could be”.
Brainiac 5

As the main artist of the series, Olivier Coipel provides amazing and very dynamic pages. Although back then his style wasn’t as refined or as detailed as it is now, there is a strong, raw energy that emanates from his vibrant designs. Sometimes he looks a bit rough around the edges, but what he lacks in refinement more than makes up for in energetic imagery. The fill in artist in issue # 5 is Pascal Alixe; with equally fervent vitality, Pascal’s pencils are ideal for the savagery and craziness that takes place inside –and outside– Umbra’s mind. Tom McCraw’s coloring also contributed in adding strength to Coipel and Alixe’s illustrations. After 8 superb issues, Abnett, Lanning, Coipel and Alixe transformed a title nobody cared for into a fascinating saga. And they would keep on impressing us in future issues.

Si los superhéroes son un ejemplo de proeza física, de superioridad muscular, claramente el rol de los supervillanos es representar la inteligencia, la ciencia y el conocimiento. No es ninguna coincidencia que muchos de los villanos de la era dorada fuesen científicos locos, no es casual que la batalla sin fin entre Lex Luthor y Superman fuese, en realidad, la del cerebro versus el músculo. De hecho, incluso en "Watchmen", Ozymandias, el hombre más inteligente del mundo, es el que más se asemeja a la figura de un villano. 

Ciertamente, por alguna razón, los superhéroes son un símbolo de la fuerza física y sus enemigos son la encarnación de un intelecto superior. Otro ejemplo clásico sería Brainiac, el némesis de Superman. Así que es especialmente irónico observar cómo, 1000 años en el futuro, Brainiac 5 –descendiente del Brainiac original– se une a la Legión de Súper-Héroes.

En “Omniphagos” (publicado en Legion Lost # 5, setiembre del 2000) Brainiac 5 debe enfrentar un desafío imposible: una criatura antinatural que puede devorar estrellas y planetas enteros, e incrementar su fuerza exponencialmente. Al ser el protagonista de este episodio, Brainiac 5 comparte sus pensamientos íntimos. Vemos cómo intenta solucionar todos los problemas de la Legión: encontrar el camino a casa, descifrar dónde está nuestro sistema solar, intentar sobrevivir en una región del universo que no le resulta familiar, etc. Incluso con su inteligencia de nivel 12 –el más alto nivel de inteligencia del universo– está perdido por primera vez. Los materiales a la mano, la tecnología que le han robado a la Progenie, nada de ello es suficiente para reparar el cuartel de la Legión o fabricar un híper-motor. Para empeorar las cosas, ahora él está combatiendo contra una peligrosa criatura. Gracias a su astucia, vence al Omniphagos, a este devorador de todo lo que existe.
Ultra Boy versus Singularity

“Fatiga extrema”, contada desde la perspectiva de Umbra, es el comienzo de una situación devastadora. Después de tanto tiempo de estar presos en los restos del cuartel, los legionarios están hartos, cansados, molestos y frustrados. Pero la situación de Umbra es incluso peor. Como campeona de Talok VIII –su mundo– ella ha entrenado toda su vida para controlar las fuerzas de la sombra, pero ahora está tan lejos de su galaxia, que está constantemente asediada por los silenciosos espectros de aquellos que portaron la fuerza de le sombra en el pasado. No hay nada que ella pueda hacer para aliviar su dolor y su miedo. Como expresa tan admirablemente: “Me he convertido en alguien temerosa de la oscuridad. Y como yo soy la oscuridad, no puedo escapar de mis miedos”. 

En un intento por ayudar a su camarada, Saturn Girl intenta entrar telepáticamente a su conflictuada psique. Pero sólo empeora las cosas. La reacción psíquica es demasiado feroz, y Saturn Girl cae en coma. Al mismo tiempo, Umbra se lleva la única cápsula de escape y abandona a sus compañeros. Para ella, la Legión ya no existe, es imposible retornar a casa, no hay esperanza.

Aunque Umbra se ha rendido, el resto de los legionarios no. En “Singularidad”, Ultra Boy y Monstress siguen a la guerrera de Talok VIII hasta Lorcus Prime –un extraño mundo estéril que debería estar deshabitado, y no obstante allí hay una gigantesca ciudad en medio de un inmenso desierto. En ese lugar encuentran a Singularity, el protector de Lorcus Prime, una figura superhumana con poder casi ilimitado que confunde a los legionarios con invasores alienígenas. Esta vez, Ultra Boy es el narrador; probablemente el más poderoso del grupo, apenas puede hacerle frente a Singularity. Pero hay algo más, algo que no encaja. Si este planeta es completamente infértil, ¿cómo subsiste esta vasta metrópolis? 

Dan Abnett y Andy Lanning tejen una intrincada red de engaños. Porque, tal como Ultra Boy comprueba, la ciudad que todos ven no existe en realidad. Y no obstante, Singularity cree con todo su corazón que sí es real, y está dispuesto a sacrificar su vida para proteger este espejismo. 
Chameleon, Brainiac 5 & Ultra Boy 

Más aún, de una manera increíblemente conveniente, los legionarios que supuestamente estaban en la Tierra aparecen de la nada. Esa es la premisa de “Perdido y encontrado”. Chameleon –el narrador de este capítulo–, Monstress, Ultra Boy y todos los demás les dan entusiásticamente la bienvenida a sus amigos. El único que sospecha es Brainiac 5. Como científico necesita una explicación lógica, algo que aclare cómo han llegado sus camaradas. Cosmic Boy, Leviathan, Spark y Element Lad intentan justificar su viaje a lo largo de miles de galaxias, pero Brainiac 5 no cree en sus palabras.

Al recuperar su optimismo, los jóvenes héroes finalmente vencen a Singularity. Y Brainiac 5 confirma que todo sobre Singularity había sido una ilusión. Aunque hace siglos él era el protector de Lorcus Prime, eventualmente, su civilización decidió que ya no lo necesitaban. Así que lo enviaron a un planeta abandonado, y le hicieron creer que todavía estaba salvando la capital a diario, peleando contra incontables –y ficticias–  amenazas. Todo había sido una mentira.

Ahora que Umbra se ha reunido con sus compañeros, Brainiac 5 es capaz de activar un mecanismo que restaurará la conciencia de Saturn Girl. Pero cuando lo hace, Cosmic Boy, Leviathan, Spark y Element Lad se desvanecen instantáneamente. Eran ilusiones, proyecciones psíquicas creadas por el inconsciente de Saturn Girl. Sus asombrosos poderes mentales habían sido más que suficientes para convencer a todos sobre la posibilidad de ser encontrados. Tal vez fueron persuadidos fácilmente ya que ese era su mayor deseo, pero en el fondo, Brainiac 5 siempre supo que la llegada de los legionarios de la Tierra era demasiado buena para ser verdad.

Las asombrosas habilidades narrativas de Abnett y Lanning capturan, en primer lugar, la frustración y la angustia de Singularidad, cuando descubre que ha estado viviendo una mentira por años. Y luego, después de presentar los primeros momentos de felicidad, después de mostrar que aún había esperanza, llega la impactante revelación. Cuando los legionarios entienden que aún están varados en el cuartel, experimentan horror y también odio hacia Saturn Girl. Como declara Chameleon “La verdad de todo ello es demasiado difícil de tolerar. Estamos perdidos de nuevo. Más de lo que estábamos antes... y en más maneras de las podríamos pensar”.

Como artista principal de la serie, Olivier Coipel realiza páginas asombrosas y muy dinámicas. Aunque en ese entonces su estilo no era tan refinado o tan detallado como lo es ahora, hay una energía fuerte, cruda, que emana de sus vibrantes diseños. A veces se ve un poco tosco, pero lo que le falta en refinamiento lo compensa con imágenes energéticas. El artista de reemplazo en el número 5 es Pascal Alixe; con una vitalidad igualmente enérgica, los lápices de Pascal son ideales para el salvajismo y la locura que ocurren dentro –y fuera– de la mente de Umbra. El coloreado de Tom McCraw también contribuye a añadir fuerza a las ilustraciones de Coipel y Alixe. Después de 8 soberbios números, Abnett, Lanning, Coipel y Alixe transformaron un título que todos despreciaban en una saga fascinante. Y seguirían impresionándonos en futuros números.

February 20, 2014

Legion Lost # 1, 2, 3 & 4 - Abnett, Lanning & Coipel

Olivier Coipel
Deep in our hearts, rests a primitive fear, an instinctive aversion of losing our way. We can get lost in the wilderness or we can lose our mind, any sense of loss is equally frightening and potentially catastrophic. Curiously, whenever an author decides to revitalize a group of superheroes, he must remember that fear; and that feeling of being lost –the danger, the risk– must be unhindered. 

Legion Lost # 1, published in May 2000, begins with Shikari, an alien that is being hunted by the ruthless Progeny. Seeking shelter, she approaches a spaceship in ruins, abandoned for what seems to be centuries; and even if entering offers her only a few seconds of protection, she steps in. There, in an oxidized chamber, she discovers some memory crystals. Inside the crystals there is an encoded holographic message. The boy who left the message is no other than Jan Arrah, also known as Element Lad. He talks about a cosmic cataclysm that has sent the Legion outpost to the furthest corner of the universe. Using his powers, Element Lad has protected his friends by making them hibernate in Tromium cocoons. Shikari’s presence activates the awakening process, and soon the legionnaires are free. But where are they? And how many years have they been asleep?

For as long as I can remember, the Legion of Super-Heroes has characterized itself by its naiveté and its retro / camp charm. With a very parochial view of the galaxy, everything in the old Legion tales seemed to happen in the same galactic neighborhood. Aliens, of course, are humanoids, easy to identify with (at least most of them). Earth is the capital of the United Planets, the galaxy knows only prosperity and bliss. And all extraterrestrial life-forms speak Interlac, a sort of futuristic version of English.  

In “Legion Lost”, right out of the gate, Dan Abnett and Andy Lanning get rid of all of that. They embrace the fact that the universe is infinite. So now the legionnaires are thousands of galaxies away from home. The extraterrestrials they face do not speak English. There are no United Planets, no peacekeeping forces. And the Progeny is bringing misery and suffering to innumerable worlds. They have one ideology and one only: racial purity; they want homogenization, and all other life forms –all variants– must be deleted. 

From the get go, the legionnaires must find new ways to communicate with Shikari and the Progeny. They must strive harder than ever before. Their fight is no longer for the glory of the United Planets, their struggle is simply for survival. In "Enigma Variations", the legionnaires must steal a spaceship from the Progeny, and when they attack the cockroach-looking aliens, they uncover a nasty secret: the Progeny deletes variants by recycling their corpses and turning all that biological material into bio-building components. And here the conflict between legionnaires begins. In order to save themselves, they must steal the spaceship and run away. They have neither the time nor the resources to save the victims of the Progeny. 
Olivier Coipel

This is the first time that there is dissension in their ranks. Umbra, a pragmatic warrior from Talok VIII decides it’s best to abandon the victims and concentrate on the mission at hand. They are not there to be heroes, they’re there merely to survive. Monstress, however, disagrees with Umbra. The moral stakes have never been higher. The old ways of the Legion, their rectitude, their obedience to the rules, must disappear. Monstress’ rescue attempt is a complete failure. The Progeny simply exterminate all their prisoners before letting them be liberated. The legionnaires, still faithful to their guidelines and always respectful of the sanctity of life, leave the Progeny disarmed but very much alive. But unbeknownst to the idealistic and juvenile heroes, those whose lives have been spared decide to commit suicide. After all, they have failed. And what can be the price of failure if not death? 

Never before in the history of the Legion had we observed such a tragic outcome. The legionnaires are unsuccessful in saving the prisoners, and also by forgiving the Progeny they condemn them to a dishonorable death. All the pleasantries are gone. The legionnaires are no longer the cheerful and playful boys and girls we were so familiar with. They have finally known misery, they have known hopeless, and they do not know how to cope with it. 

The Legion was a group of “individuals from places across the galaxy, bound together in a common dream”. But their dream can no longer guarantee their subsistence. The conclusion is obvious: the Legion is lost, but not just physically, as Monstress affirms “everything we value, everything we believe in… I don’t think any of it will matter in this horrid place”.

Soon, the kids realize it’s crucial to find information about this unknown region of space. And in "Lone Star State", they forge an alliance with the Kwai, Shikari’s people. And they also locate a missing teammate: Drake Burroughs (Wildfire). In "Makeshift", Brainiac 5 proves why he’s the galaxy’s most respected scientist. Using spare parts and broken components, he manages to manufacture a hyper drive, a makeshift engine. And he actually succeeds (moderately). The spaceship travels 16 light years, and then they’re under the attack of energy parasites. In order to preserve the structural integrity of their space transport, they must sacrifice their last energetic components. In that moment, however, Wildfire snaps and burns all the parasites. By killing them, he’s violating the Legion codes, but they are all so far away from home, and in such desperate times, that they can’t afford the luxury of keep acting like good guys. 

Tensions increase. Umbra’s animosity towards Monstress causes more than one problem. Ultra Boy’s recklessness is barely controlled by the phantasmagorical presence of Apparition. Brainiac 5, the ultimate genius, the most brilliant mind in the universe, is helpless for the first time in his life, unable to generate the technology that could save him and his colleagues. Saturn Girl, as the leader of the group, has no other alternative but to make improvised decisions based on whatever little information they’ve been able to gather; and her relationship with Live Wire seems to be slowly deteriorating. 
Shikari finds a holographic projection of Element Lad / Shikari encuentra un proyección holográfica de Element Lad

Abnett and Lanning’s narrative resourcefulness are reinforced as they shift focal points. In issue one, everything is told from the perspective of Shikari, and thus we have a fresh take on the Legion, ideal for a new reader. The second issue is told from the point of view of Monstress, who highlights the cruelty of the Progeny and identifies with the genocide victims; perhaps, she also feels as a victim herself. The third issue revolves around Kid Quantum and the frustration experimented by the young heroes. Finally, the fourth issue is focused on Apparition, and how she makes an effort to hold the team together.

Abnett and Lanning’s words are precise and evocative, they eloquently convey the superhuman aspects of the legionnaires. We do not only see them in combat, we also feel how powerful they can be. With the same creative level that Alan Moore displayed when he described the powers of the members of the Justice League of America, Abnett and Lanning turn the ordinary abilities of yesteryear into the amazing powers of tomorrow. Furthermore, they balance hardcore science fiction with character development. Their immense talent as writers is made evident in the pages of this mind-blowing 12 issue miniseries.
Kid Quantum, Saturn Girl, Brainiac 5, Chameleon & Monstress

En lo más hondo de nuestros corazones, yace un miedo primitivo, una aversión instintiva a extraviarnos. Nos podemos perder en una jungla o podemos perder la cabeza, en cualquier sentido la pérdida es atemorizante y potencialmente catastrófica. Curiosamente, cada vez que un autor decide revitalizar un grupo de superhéroes, debe recordar ese miedo, y no debe haber restricciones para esa sensación de estar perdidos, para el peligro, para el riesgo. 

Legion Lost # 1, publicado en mayo del 2000, empieza con Shikari, una alienígena que está siendo cazada por la despiadada Progenie. Buscando refugio, se acerca a una nave espacial en ruinas, aparentemente abandonada desde hace siglos; entrar sólo le ofrece unos cuantos segundos de protección, pero aún así ella entra. Allí, en una cámara oxidada, descubre unos cristales de memoria. Dentro de los cristales hay un mensaje holográfico. El chico que ha dejado ese mensaje es nada más y nada menos que Jan Arrah, también conocido como Element Lad. Él habla sobre un cataclismo cósmico  que ha enviado al cuartel de la Legión al más alejado rincón del universo. Usando sus poderes, Element Lad ha protegido a sus amigos al hacerlos hibernar en crisálidas de Tromium. La presencia de Shikari activa el proceso que los despertará, y pronto los legionarios están de pie. Pero ¿dónde están? ¿Y cuántos años han estado dormidos?

Durante décadas, la Legión de Súper-Héroes se ha caracterizado por su ingenuidad y su encanto retro / camp. Con una visión muy provinciana de la galaxia, todo en los viejos relatos de la Legión parece suceder en un mismo vecindario galáctico. Los alienígenas, desde luego, son humanoides, fáciles de identificar (al menos la mayoría). La Tierra es la capital de los Planetas Unidos, la galaxia conoce únicamente la prosperidad y la dicha. Y todas las formas de vida extraterrestre hablan Interlac, una especie de versión futurista del inglés.  
Legion versus Progeny

En “Legión perdida”, de inmediato, Dan Abnett and Andy Lanning se deshacen de todo ello. Y aceptan el hecho de que el universo es infinito. Así que ahora los legionarios están a miles de galaxias lejos de casa. Los extraterrestres a los que se enfrentan no hablan inglés. No existen los Planetas Unidos, ni hay fuerzas para mantener la paz. Y la Progenie causa miseria y sufrimiento en innumerables mundos. Tienen una sola ideología: la pureza racial; quieren la homogenización, y todas las otras formas de vida  –todas las variantes– deben ser borradas. 

Desde el inicio, los legionarios deben encontrar nuevas formas para comunicarse con Shikari y la Progenie. Deben esforzarse como nunca antes lo han hecho. Ya no pelearán por la gloria de los Planetas Unidos, su lucha es simplemente por sobrevivir. En "Variaciones del enigma", los legionarios deben robarle a la Progenie una nave espacial, y cuando atacan a estas cucarachas-alienígenas, destapan un terrible secreto: la Progenie borra las variantes reciclando sus cadáveres y convirtiendo todo ese material biológico en componentes de bio-construcción. Y aquí comienza el conflicto entre legionarios. Para salvarse a sí mismos, deben robar una nave espacial y huir. No tienen ni el tiempo ni los recursos para salvar a las víctimas de la Progenie. 

Esta es la primera vez que hay discordia entre ellos. Umbra, una pragmática guerrera de Talok VIII decide que es mejor abandonar las víctimas y concentrarse en la misión. Ellos no están allí para ser héroes, están allí solamente para sobrevivir. Monstress, sin embargo, no está de acuerdo con Umbra. El compromiso moral nunca ha sido mayor. Las viejas prácticas de la Legión, la rectitud, la obediencia a las reglas, deben desaparecer. El intento de rescate de Monstress es un completo fracaso. La Progenie simplemente extermina a todos sus prisioneros antes de permitir que sean liberados. Los legionarios, todavía fieles a sus normas y siempre respetuosos de la santidad de la vida, desarman a la Progenie pero los dejan con vida. Aunque sin que estos héroes juveniles e idealistas lo sepan, aquellos que han sido dejados con vida deciden suicidarse. Después de todo, han fracasado. ¿Y no es la muerte el precio del fracaso?

Nunca antes en la historia de la Legión habíamos observado un desenlace tan trágico. Los legionarios fallan al salvar a los prisioneros, y al perdonar a la Progenie los condenan a una muerte deshonrosa. Todas las amenidades han terminado. Los legionarios ya no son los chicos y chicas alegres y juguetones que nos eran tan familiares. Finalmente han conocido la miseria, la desesperación, y no saben cómo lidiar con ello.
Apparition (art by Pascal Alixe)

La Legión fue un grupo de “individuos de todo la galaxia, unidos por un sueño en común”. Pero ese sueño ya no les garantiza la subsistencia. La conclusión es obvia: la Legión está perdida, pero no sólo físicamente, como afirma Monstress “todo lo que valoramos, todo en lo que creemos... pienso que nada de ello importará en este horrendo lugar”.

Pronto, los muchachos se dan cuenta de que es crucial encontrar información sobre esta región desconocida del espacio. Y en "El estado de la estrella solitaria", forjan una alianza con los Kwai, el pueblo de Shikari. Y también localizan a un compañero extraviado: Drake Burroughs (Wildfire). En "Arreglo de emergencia", Brainiac 5 demuestra por qué es el científico más respetado de la galaxia. Usando materiales descartados y componentes malogrados, se las arregla para producir un híper-motor, una maquinaria de emergencia. Y de hecho tiene éxito (moderadamente). La nave espacial viaja 16 años luz, pero luego es atacada por parásitos de energía. Para preservar la integridad estructural del transporte, deciden sacrificar sus últimos componentes energéticos. En ese momento, sin embargo, Wildfire se exaspera y quema a todos los parásitos. Al matarlos, está violando el código de la Legión, pero ellos están tan lejos de casa, y en una situación tan desesperada, que no pueden darse el lujo de seguir actuando como chicos buenos.

La tensión se incrementa. La animosidad de Umbra hacia Monstress causa más de un problema. La impetuosidad de Ultra Boy es apenas controlada por la presencia fantasmagórica de Apparition. Brainiac 5, el genio definitivo, la mente más brillante del universo, está indefenso por primera vez en su vida, incapaz de generar la tecnología que podría salvar a sus colegas. Saturn Girl, al liderar el grupo, no tiene otra alternativa que tomar decisiones improvisadas basadas en la poca información que han podido reunir; y su relación con Live Wire parece estar deteriorándose lentamente. 

Los recursos narrativos de Abnett y Lanning se refuerzan al cambiar los puntos focales. En el primer número, todo está contado desde la perspectiva de Shikari, y de este modo, podemos ver a la Legión como algo fresco, ideal para un lector nuevo. El segundo número está contado desde el punto de vista de Monstress, quien resalta la crueldad de la Progenie, ella se identifica con las víctimas del genocidio; tal vez, ella misma se considera una víctima. El tercer número gira en torno a Kid Quantum y la frustración experimentada por los jóvenes héroes. Finalmente, el cuarto número se enfoca en Apparition, y en cómo ella se esfuerza para mantener al equipo unido. 

Las palabras de Abnett y Lanning son precisas y evocadoras, transmiten con elocuencia los aspectos súper-humanos de los legionarios. No sólo los vemos en combate, también sentimos lo poderosos que pueden ser. Con el mismo nivel creativo que Alan Moore mostró al describir los poderes de los miembros de la Liga de la Justicia de América, Abnett y Lanning convierten las ordinarias habilidades de antaño en los asombrosos poderes del mañana. Más aún, equilibran la ciencia ficción fuerte con el desarrollo de los personajes. Su inmenso talento como escritores se hace evidente en las páginas de esta impresionante miniserie de 12 números.

February 16, 2014

Detective Comics # 27 (2014)

In 1939, perhaps inspired by Leonardo Da Vinci’s drawings of batwings or by the detectivesque tradition of pulp heroes, writer Bill Finger and artist Bob Kane created a unique adventurer: Batman, a dark hero, a man that would reclaim his role as a creature of the night as well as the scorn of Gotham’s underworld.
Greg Capullo

Today, I invite you all to make a toast in honor of Finger and Kane’s immortal creation. For today, of all days, Batman celebrates his 75th anniversary. It’s hard to believe that 75 years ago, in the pages of Detective Comics # 27 (vol. I), Bruce Wayne would don the mantle of the bat, forever changing the landscape of a still incipient superhero industry. 

Detective Comics # 27 (vol. II), published in January 2014, is a very special edition that commemorates a character famous in all the world, a hero that is still as fascinating in our time as he was in the inaugural years of WWII. 

The first story is “The Case of the Chemical Syndicate”, written by the talented Brad Meltzer and illustrated by the renowned Bryan Hitch. As many of you might remember, “The Case of the Chemical Syndicate” was the first Batman story every published, and it appeared in Detective Comics # 27 (1939); and throughout the decades, many writers and artists have paid homage to it. 

In Detective Comics # 387 (1969), DC Comics editor Julius Schwartz asked Mike Friedrich, Bob Brown & Joe Giella to do a remake of Batman’s classic first adventure (and they included a very young Robin, still wearing his original costume; curiously, back then his main ability consisted in persuading Batman to listen to Janis Joplin records). In subsequent years, it became a bit of a tradition to retell “The Case of the Chemical Syndicate”, thanks to editor Denny O'Neil, Marv Wolfman & Jim Aparo did it, and so did Alan Grant & Norm Breyfogle in Detective Comics # 627 (1991). 
Bryan Hitch

Having read them all, I can affirm that Brad Meltzer’s version is the most faithful to the original. But Meltzer does something else. He delves into Batman’s mind. And he shares his motivations with us. Why does he do it? Why does he fight crime? He has a dozen of reasons, and as the story unfolds, we understand each one of those reasons. Meltzer’s voice as a writer is unmistakable, and it can be heard quite clearly even in a story that follows so closely the initial episode of 1939. He even respects the panel count (although he turns certain panels into splash pages), as he explains in the afterword, “sometimes history needs to be changed, sometimes it’s perfect as it is”. Meltzer’s respect and admiration for the Dark Knight are undeniable.

Old School”, written by Gregg Hurwitz and illustrated by the legendary Neal Adams, is a delightful meta-fictional satire, that combines the naiveté and campiness of the 60s with the innocence of golden age comic books, while at the same time winking back at us, the readers. I had no idea Hurwitz had such a great sense of humor. And Adams is the perfect artist for this tale. I especially love the last page in which we find Batman in a comic book shop, holding an issue of Detective Comics # 27.

Neal Adams
Peter J. Tomasi writes a very nostalgic story in “Better Days”, beautifully illustrated by Ian Bertram. Bruce Wayne is an old man, ready to blow the 75 candles of his birthday cake. Time hasn’t treated him kindly, we can see him walking with a cane; his varicose legs, his countless scars and his white hair have not deprived him, however, of his inherent nobility. Although in a wheelchair and with an oxygen mask, Alfred is still there, ever the faithful butler. Barbara Gordon (Batgirl) and Dick Grayson (Nightwing) are approaching the age of retirement; even Tim Drake (Robin) and Damian Wayne are no longer underage sidekicks but rather old men. In this amazingly heartwarming chronicle, Bruce Wayne decides to go out one more time. To be Batman one final night while he still can... emotive and touching, this is the kind of story that you will never forget. I loved it.

The authors of “The Sacrifice” are Mike W. Barr & Guillem March; Barr answers a question that most comic book readers must have asked at some point. What would have happened if Bruce Wayne’s parents didn’t get killed? How would a child’s life change if he didn’t have to witness the murder of his father and mother? The writer manages to transmit Bruce Wayne’s despair in only a few pages; at the end, his sacrifice becomes an example of heroism but that doesn’t make it any less sad. 

Gothtopia” is a fascinating journey through a utopic Gotham City: a bright metropolis, a place where crime has been completely eradicated, where unemployment is a thing of the past and where everyone can enjoy the perfect life. But is it so perfect? Batman suspects it isn’t. And despise the city’s good fortune, hundreds of citizens are committing suicide. Something is happening, and Batman will have to trust in his instinct and his deductive skills to uncover the truth. John Layman’s narrative is quite impressive and the art by Jason Fabok is absolutely stunning. Fabok’s highly detailed pages, harmonic designs and precise inks are a joy to behold. With a style slightly similar to Phil Jimenez, Fabok confirms himself as one of the best artists working for the big two. Wonderful stuff.
Ian Bertram

Twenty-Seven”, scripted by Scott Snyder and penciled and inked by Sean Murphy is a very imaginative take on alternative worlds and parallel dimensions. An entire dynasty of Batmen rises and falls, in different Earths, in different eras. How iconic can Batman be? Where else could he exist besides Gotham? Murphy’s artwork is so amazing, especially his remarkable double page spreads. 

Detective Comics # 27 also includes pinups by superstar artists such as Kelley Jones, Graham Nolan, Mike Allred, etc. This is hands down the best DC book I’ve read in years. What a fantastic way to celebrate 75 Batmanian years!

En 1939, tal vez inspirados por los dibujos de alas de murciélago de Leonardo Da Vinci o por la tradición detectivesca de los héroes ‘pulp’, el escritor Bill Finger y el artista Bob Kane crearon un aventurero único: Batman, un héroe oscuro, un hombre que reclamaría su rol como una criatura de la noche y como el escarnio del bajo mundo de Gotham.
Guillem March

Hoy día, os invito a hacer un brindis en honor a la inmortal creación de Finger y Kane. Porque hoy, entre todos los días, Batman celebra su aniversario 75. Es difícil creer que hace 75 años, en las páginas de Detective Comics # 27 (vol. I), Bruce Wayne portaría el manto del murciélago, cambiando para siempre el escenario de una todavía incipiente industria superheroica. 

Detective Comics # 27 (vol. II), publicado en enero del 2014, es una edición muy especial que conmemora a un personaje famoso en el mundo entero, un héroe que sigue siendo tan fascinante en nuestra época como lo era en los años inaugurales de la Segunda Guerra Mundial.

La primera historia es “El caso del sindicato químico”, escrita por el talentoso Brad Meltzer e ilustrada por el renombrado Bryan Hitch. Como muchos quizá recuerden, “El caso del sindicato químico” fue la primera historia publicada de Batman, y apareció en Detective Comics # 27 (1939); y a lo largo de las décadas, muchos escritores y artistas le han rendido homenaje. 

En Detective Comics # 387 (1969), el editor de DC Comics, Julius Schwartz, le pidió a Mike Friedrich, Bob Brown y Joe Giella que hicieran un remake de la clásica primera aventura de Batman (y ellos incluyeron a un Robin muy jovencito, que todavía usaba su traje original; curiosamente, en ese entonces, su principal habilidad consistía en persuadir a Batman para que escuchase discos de Janis Joplin). En años subsiguientes, se volvió una tradición recontar “El caso del sindicato químico”, gracias al editor Denny O'Neil, Marv Wolfman y Jim Aparo lo hicieron, al igual que Alan Grant y Norm Breyfogle en Detective Comics # 627 (1991). 
Jason Fabok

Como las he leído todas, puedo afirmar que la versión de Brad Meltzer es la más fiel a la original. Pero Meltzer hace algo más. Hurga en la mente de Batman. Y comparte sus motivaciones con nosotros. ¿Por qué lo hace? ¿Por qué combate el crimen? Tiene una docena de razones, y conforme se desarrolla la historia, entendemos cada una de ellas. La voz de Meltzer como escritor es inconfundible, y puede escucharse claramente incluso en una historia que sigue tan de cerca el episodio inicial de 1939. Incluso respeta la cantidad de viñetas (aunque convierte algunas viñetas en páginas enteras), como explica en el epílogo, “a veces la historia necesita ser cambiada, a veces es perfecta tal como está”. El respeto y la admiración de Meltzer por el caballero oscuro son innegables.
Sean Murphy

Vieja escuela”, escrito por Gregg Hurwitz e ilustrado por el legendario Neal Adams, es una deliciosa sátira meta-ficcional, que combina la ingenuidad y la onda 'camp' de los 60s con la inocencia de la edad dorada de los cómics, mientras que al mismo tiempo nos guiña el ojo a nosotros, los lectores. No tenía ni idea de que Hurwitz tuviese tan gran sentido del humor. Y Adams es el artista perfecto para este relato. Me encanta especialmente la última página en la que encontramos a Batman en una tienda de cómics, sujetando un ejemplar de Detective Comics # 27.
Kelley Jones

Peter J. Tomasi escribe una historia muy nostálgica en “Días mejores”, hermosamente ilustrada por Ian Bertram. Bruce Wayne es un anciano, y está listo para soplar las 75 velas de su pastel de cumpleaños. El tiempo no lo ha tratado amablemente, podemos verlo caminando con un bastón; sin embargo, ni sus piernas con várices, ni sus incontables cicatrices ni su pelo canoso le han arrebatado su nobleza inherente. Aunque en una silla de ruedas y con una máscara de oxígeno, Alfred aún está allí, el eterno mayordomo fiel. Barbara Gordon (Batgirl) y Dick Grayson (Nightwing) se están acercando a la edad de la jubilación; incluso Tim Drake (Robin) y Damian Wayne ya no son héroes juveniles sino más bien viejos. En esta historia asombrosamente tierna,  Bruce Wayne decide salir una vez más. Ser Batman una última noche mientras todavía puede... emotiva y conmovedora, esta es la clase de historia que nunca olvidarán. Me encantó.

Los autores de “El sacrificio” son Mike W. Barr y Guillem March; Barr responde una pregunta que muchos lectores habrán formulado alguna vez. ¿Qué hubiera pasado si los padres de Bruce Wayne no hubiesen sido asesinados? ¿Cómo cambiaría la vida de un niño si no tuviese que ser testigo del homicidio de su padre y su madre? El escritor se las arregla para transmitir la desesperación de Bruce Wayne en unas cuantas páginas; al final, su sacrificio se convierte en un ejemplo de heroísmo pero eso no lo hace menos triste.

Gothtopia” es un fascinante viaje por una Gotham City utópica: una metrópolis luminosa, un lugar en el que el crimen ha sido completamente erradicado, donde el desempleo es algo del pasado y donde todos pueden disfrutar de una vida perfecta. Pero, ¿es así de perfecta? Batman sospecha que no. Y a pesar de la buena fortuna de la ciudad, cientos de ciudadanos se están suicidando. Algo sucede, y Batman tendrá que confiar en su instinto y en sus habilidades deductivas para descubrir la verdad. La narrativa de John Layman es bastante impresionante y el arte de Jason Fabok es absolutamente precioso. Las páginas sumamente detalladas de Fabok, sus diseños armónicos y tintas precisas son dignos de ser contemplados. Con un estilo ligeramente similar al de Phil Jimenez, Fabok se confirma como uno de los mejores artistas de las grandes editoriales. Maravilloso.

Veintisiete”, con argumento de Scott Snyder y lápices y tintas de Sean Murphy es un enfoque muy imaginativo sobre mundos alternativos y dimensiones paralelas. Una dinastía entera de hombres murciélago surge y cae, en diferentes Tierras, en diferentes eras. ¿Qué tan icónico puede ser Batman? ¿Dónde más podría existir además de Gotham? El arte de Murphy es tan asombroso, especialmente sus notables páginas dobles.

Detective Comics # 27 también incluye pin-ups de súper-estrellas como Kelley Jones, Graham Nolan, Mike Allred, etc. Este es, de lejos, el mejor cómic de DC que he leído en años. ¡Qué manera tan fantástica de celebrar 75 años batmanianos! 

February 14, 2014

January comic books / cómics de enero

This is a strange month for me. I’m sad because I read the final issue of Young Avengers, the most fantastic series I’ve been able to find in recent years. And at the same time I’m happy, thrilled actually, to (re)read the first issue of Miracleman; many have complained about the 5.99 price tag, but I must remind you all that the original Eclipse edition of issue # 1 doesn’t sell for less than 8 dollars and subsequent issues can range anywhere from 15 to 225 dollars (or more); so 5.99, (and 4.99 for the rest of the series) seems quite reasonable. Let’s keep taking about first issues. Avengers World # 1 was good (and I absolutely loved to see Star Brand in it!). All-New X-Factor wasn’t as great as I hoped it would be, and the art was a bit off-putting. Vertigo’s Dead Boy Detectives, on the other hand, was quite interesting. Nevertheless, if I had to choose the best comic of the month, that award would go to Detective Comics # 27. It’s so awesome. I promise I’ll review it. And now, without further ado, here are January comics as per solicitations.

(W) Peter David (A) Carmine Di Giandomenico (CA) Jared K. Fletcher 'NOT BRAND X' Part 1 X-FACTOR IS BACK…LIKE NEVER BEFORE! Serval Industries, one of the world's most trusted names in electronics and leader in cutting-edge internet and weapons technology, has just unveiled their newest contribution to society…the All-New X-Factor. Led by mutant mistress of magnetism, Polaris, the team uses its corporate backing for the betterment of society. With her half-brother Quicksilver, notorious thief, Gambit, and more by her side, can Polaris trust that her corporate masters really have good intentions? 

(W) Jonathan Hickman, Nick Spencer (A) Stefano Caselli (CA) John Cassaday 'TROUBLE MAP' Earth's Mightiest Heroes have returned from the stars-- but on the world they left behind, new threats have emerged, and The Avengers will be tested like never before. In one cataclysmic day, the face of the Marvel Universe will change forever-- and the fight for Earth's future will begin. A globe-spanning epic of empires and armies, and the brave few who stand between them and us. 

(W) Toby Litt, Mark Buckingham (A) Mark Buckingham, Gary Erskine (CA) Mark Buckingham From the pages of THE SANDMAN, Neil Gaiman's dead boys get their own monthly series! As fans of storybook detectives, Edwin Paine (died 1916) and Charles Rowland (died 1990) will take on any and all mysteries - including their own untimely deaths! The dead boys head back to St. Hilarions, where bullying headmasters continue to rule the school. But when they investigate the lingering mysteries of their own deaths, they meet a young girl named Crystal whose tech skills and strange link to the undead earn her a place as a new detective. DEAD BOY DETECTIVES is a fast-paced adventure series that takes us from the bustling streets of contemporary London to Japanese-inspired video games and dangerous worlds perched somewhere between the now and nevermore. 

(W) John Layman & Various (A) Jason Fabok & Various (CA) Greg Capullo. DC Entertainment presents this mega-sized issue featuring an all-star roster of Batman creators past and present!  Don't miss a modern-day retelling of The Dark Knight's origin by the incredible team of writer Brad Meltzer and artist Bryan Hitch! Plus, all-new stories by Scott Snyder and Sean Murphy, Peter J. Tomasi and Guillem March, Paul Dini and Dustin Nguyen, Gregg Hurwitz and Neal Adams and more! Also in this issue, John Layman and Jason Fabok kick off the new storyline 'GOTHTOPIA'! It's a bright, shiny, happy place where dreams come true...as long as you don't look at things too closely. 

(W) TBD, Mick Anglo (A) Various (CA) Joe Quesada • KIMOTA! With one magic word, a long-forgotten legend lives again! • Freelance reporter Michael Moran always knew he was meant for something more -- now, a strange series of events leads him to reclaim his destiny! • Relive the ground-breaking eighties adventures that captured lightning in a bottle -- or experience them for the first time -- in these digitally restored, fully relettered editions! • Issue 1 includes material originally presented in WARRIOR #1 and MIRACLEMAN #1, plus the MARVELMAN PRIMER. 

Written by BRIAN MICHAEL BENDIS Art and Cover by ALEX MALEEV Scarlet's call to arms has been heard all over the world. And the world reacts. Can a modern revolution gain traction? And what will the government do to shut her down? From the Eisner Award-winning team behind DAREDEVIL and MOON KNIGHT! 40 PGS./Mature 

(W) Kieron Gillen (A) Ryan Kelly, Jordie Bellaire (CA) Jordie Bellaire, Ryan Kelly. The three helot slaves desperate to escape from the repressive Spartan regime find themselves cornered on the border...but not by the pursuer they expected. Trapped and running out of options, they know the Spartan army is marching closer. They can't hide. They can't run. Are they seriously going to fight? 

(W) Kieron Gillen (A)  Various (CA) Jamie McKelvie • After the saving the world, there's the after party. And after the party, it's the hotel lobby. And around issue 15, we have to clear the lobby and then head to our rooms and do something jolly rude. • MIC-DROP! 

Este es un extraño mes para mí. Estoy triste porque leí el número final de "Young Avengers", el título más fantástico que he podido encontrar en años recientes. Y al mismo tiempo estoy feliz, entusiasmado, por (re)leer el primer número de "Miracleman"; muchos se han quejado porque el precio es 5.99, pero debo recordarles a todos que la edición original de Eclipse del # 1 no se vende por menos de 8 dólares y números subsiguientes pueden ir de 15 a 225 dólares (o mucho más); así que 5.99 (y 4.99 para el resto de la serie) parece bastante razonable. Sigamos hablando de primeros números. "Avengers World" # 1 estuvo bien (y me encantó ver a Star Brand). "All-New X-Factor" no fue tan grandioso como hubiese querido, y el arte fue bastante insatisfactorio. "Dead Boy Detectives" de Vertigo, por otro lado, fue bastante interesante. No obstante, si tuviera que elegir el mejor cómic del mes, ese premio sería para "Detective Comics" # 27. Es tan asombroso. Prometo reseñarlo. Y ahora, sin más preámbulos, aquí están los cómics de enero.

‘No es una marca X’. Industrias Serval acaba de revelar su mayor contribución a la sociedad… el nuevo X-Factor. Liderados por POLARIS, el equipo usará el apoyo corporativo para mejorar la sociedad. 

Los héroes más poderosos de la Tierra han regresado de las estrellas, pero en el mundo que dejaron atrás han surgido nuevas amenazas.

Dos adolescentes trabajarán como detectives, investigando sus propias muertes. Los chicos regresan a San Hilario, donde directores abusivos continúan dominando la escuela. Pero cuando investigan el misterio de sus muertes, conocen a una chica llamada Cristal con habilidades detectivescas y una conexión con los no muertos. El caso recién se ha abierto.

John Layman, Brad Meltzer et al.

Con una sola palabra olvidada, una leyenda olvidada revive.

La llamada a las armas ha sido oída por todo el mundo. Y el mundo reacciona. ¿Puede persistir una revolución moderna? 

Los tres esclavos, desesperados por escapar del represivo régimen espartano se encuentran acorralados… pero por un nuevo perseguidor. Atrapados y desarmados, saben que el ejército espartano se aproxima. No pueden ocultarse. No pueden huir. ¿Empezarán a luchar?
You can find my signature at the bottom of the second panel /
pueden encontrar mi firma al final de la segunda viñeta

Después de salvar el mundo, hay una fiesta. Y después de la fiesta, está el lobby del hotel. Y luego del lobby, nos toca ir a nuestras habitaciones y hacer algo bonitamente rudo. Y se nos cae el micrófono.