November 19, 2014

Y: The Last Man # 1-5 - Brian K. Vaughan & Pia Guerra

“Just because you’ve got a dick doesn’t mean that you’re invincible”. Truer words could not be found in the pages of “Unmanned” (published in Y: The Last Man # 1 through 5, from September 2002 to January 2003). Although, if we pause for a second, we’ll realize that, indeed, for most men, the possession of the phallus is always a way to legitimize their authority, to exert control or dominion over others. Now, I’ve never been the kind of guy that tries to impose his views or punch others in the face, but I understand macho rituals all too well.

“Unmanned” obliterates the alpha male concept, by eradicating billions of men around the world. In fact, every baby, child and adult with a Y chromosome simply dies at the beginning of the series. Not even male animals survive. Half the humans of the planet are gone, and with them millions of male mammals. Save for one exception. Well, two actually: Yorick Brown and his male monkey Ampersand.

The first chapter starts right before the great catastrophe. We get to meet the protagonist, Yorick Brown, a jobless twentysomething, an English major, an escape artist, and a guy deeply in love with a girl who is now living in Australia. I’ve read chapter one at least 3 times over the past few years, and it never ceases to amaze me. Brian K. Vaughan comes up with one of the best first issues I’ve read in my life, the kind that immediately makes you feel sympathetic towards the characters, intrigued by their secrets and dilemmas, fascinated by a whole new world, full of possibilities and conflicts. Because while we get to listen to Yorick’s conversation over the phone, we also have the opportunity to see what else is going on around the globe.

As an escape artist, Yorick does his Harry Houdini routine and, at the same time, talks with his girlfriend. He admits to her that he didn’t get the job he was applying for. It’s been over a year since his graduation and still he hasn’t been able to find a job. It doesn’t matter how many times I’ve read this issue, I can’t stop identifying with the protagonist. Maybe it’s because after studying Hispanic literature in college I’ve had the same career prospects as an English major (perhaps worse), maybe it’s because I’ve also been jobless for at least a year and I understand the frustration and the depression that comes with it. Or maybe, just maybe, it’s because I’ve also felt imprisoned, trapped, unable to go outside. Yorick Brown’s situation, however, is considerably more pathetic than mine: “Some days, I can’t even get past the front door. I’m the escape artist who can’t escape his apartment”.

Nevertheless, soon Yorick will have no other choice but to escape. And keep on fleeing. Because right in the middle of his phone call, all men in the world die simultaneously. To turn an already impressive premise into something even more shocking, Brian K. Vaughan shifts the focus of our attention. We get to see Washington DC and the political struggles of Congress representative Jennifer Brown (Yorick’s mother). In Nablus, north of Jerusalem, Colonel Alter Tse’Elon charges into battle. In Jordan, secret agent 355 recovers a strange and ancient amulet, she doesn’t understand why so many people would be willing to kill for it. In Boston, Massachusetts, Dr. Allison Mann attempts to give birth to a very special human clone. Hero Brown (Yorick’s sister) finds love in the firefighters department. All their lives, intertwined by the same disastrous event –the death of all men– are about to change drastically.
All men must die / todos los hombres deben morir

After the entire male population of the planet dies (except Yorick Brown), the world plunges into chaos. “495 of the Fortune 500 CEOs are now dead, as are 99% of the world’s landowners […] more than 95% of all commercial pilots, truck drivers and ship captains died […] Worldwide, 85% of all government representatives are now dead… as are 100% of Catholic priests, Muslim imams, and Orthodox Jewish rabbis”. Political and religious leaders are gone. It’s a brand new world. A world without leadership, but not a world without ambitions. Amidst the ruins of a civilization that has always revolved around the male figure, different political and civil groups start to coalesce.
Yorick fears he may be raped / Yorick teme ser violado

Yorick Brown immediately heads towards Washington. Throughout the journey, he must face against violent women. In some cases, he’s simply afraid he might get raped by them, in others his concerns are much worse. In Washington DC, the newly promoted Secretary of Agriculture, Margaret Valentine, assumes her role as President of the United States. The president and representative Jennifer Brown decide to assign agent 355 as Yorick’s personal bodyguard. Their mission: to find Dr. Allison Mann, a leading expert geneticist.

Every time someone discovers that Yorick is a man, problems begin. For instance, there is a fight against the Amazons, a group of radical women who are intent on destroying even the last vestiges of male influence in the world. Seen as a cult by some, and as a brainwashing society by others, the Amazons have quite a bad reputation. This, however, hasn’t prevented Hero Brown to join in and burn one of her boobs as part of the sacrificial rite demanded from all amazons. In Boston, Yorick and agent 355 find Dr. Mann, however her lab has been burned down. They don’t know it yet, but they are being hunted by a group of Amazons and by military leader Tse’Elon. The target is Yorick. They all want to kill the last man on Earth.

It’s hard to believe that over a decade ago I totally missed this. I didn’t buy Y: The Last Man and I regret that. Nevertheless, now I finally have the chance to read the critically acclaimed magnum opus of Brian K. Vaughan. Few times have I seen such a formidable example of narrative skills. Vaughan has always impressed me. Of course, he surrounds himself with talented people, such as cover artist J.G. Jones, a magnificent illustrator (probably one of the best cover artists in the American industry); and artist Pia Guerra surprises the readers with her splendid pencils (inked by José Marzán Jr. and colored by Pamela Rambo). “The best graphic novel I’ve ever read”, wrote Stephen King. Although I can’t agree with him until I finish reading the entire series, I have to say it is definitely one of the best inaugural arcs I’ve had the pleasure to read.
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Yorick and his overprotective mother / Yorick y su madre sobreprotectora

“Sólo porque tienes un pene no significa que eres invencible”. No podrán encontrar palabras más ciertas en las páginas de “Sin hombres” (publicado en "Y: The Last Man" # 1 a 5, desde setiembre del 2002 hasta enero del 2003). Aunque, si nos tomamos una breve pausa, nos daremos cuenta de que, en realidad, para muchos hombres la posesión del falo es siempre una forma de legitimar su autoridad, ejercer control o dominio sobre otros. Claro que no soy el tipo de hombre que intenta imponer su visión o darle de puñetazos a alguien, pero entiendo demasiado bien los rituales de macho.

“Sin hombres” elimina el concepto del macho alfa, al erradicar a billones de hombres alrededor del mundo. De hecho, cada bebé, niño y adulto con un cromosoma Y simplemente muere al inicio de la serie. Ni siquiera los animales sobreviven. Han dejado de existir la mitad de los humanos del planeta, y con ellos millones de mamíferos machos. Con una excepción. Bueno, en realidad dos: Yorick Brown y su mono macho Ampersand.

El primer capítulo empieza justo antes de la gran catástrofe. Nos familiarizamos con el protagonista, Yorick Brown, un veinteañero desempleado, con un título universitario en lengua inglesa, un artista de las fugas, y un chico profundamente enamorado de una chica que ahora está viviendo en Australia. He leído el capítulo uno al menos 3 veces en los últimos años, y nunca deja de asombrarme. Brian K. Vaughan logra uno de los mejores primeros números que he leído en mi vida, es un primero episodio que inmediatamente te hace sentir simpatía hacia los personajes, intriga por sus secretos y dilemas, fascinación por un mundo nuevo, lleno de posibilidades y conflictos. Porque mientras escuchamos la conversación telefónica de Yorick, también tenemos la oportunidad de ver qué más está pasando en el globo terráqueo. 
Hero Brown, Yorick's sister / Hero Brown, la hermana de Yorick

Como buen escapista, Yorick hace su rutina de Harry Houdini y, al mismo tiempo, habla con su enamorada. Él admite que no consiguió el trabajo al que estaba postulando. Ha pasado más de un año desde su graduación y todavía no ha sido capaz de encontrar empleo. No importa cuántas veces haya leído este número, no puedo dejar de identificarme con el protagonista. Quizás es porque después de estudiar literatura hispánica en la universidad he tenido los mismos prospectos profesionales que los de un egresado de lengua inglesa (tal vez peores), quizás es porque también he estado sin trabajo durante un año y entiendo la frustración y la depresión que esto conlleva. O quizás, quién sabe, es porque yo también me he sentido apresado, atrapado, incapaz de salir. La situación de Yorick Brown, sin embargo, es considerablemente más patética que la mía: “Algunos días, ni siquiera puedo abrir la puerta principal. Soy el artista de las fugas que no puede escapar de su departamento”.

No obstante, pronto Yorick no tendrá otra alternativa más que escapar. Y seguir huyendo. Porque justo a la mitad de su llamada, todos los hombres del mundo mueren simultáneamente. Para convertir una premisa impresionante en algo incluso más impactante, Brian K. Vaughan desplaza el foco de nuestra atención. Vemos Washington DC y las luchas políticas de la congresista Jennifer Brown (la madre de Yorick). En Nablus, al norte de Jerusalén, la coronel Alter Tse’Elon se alista para la batalla. En Jordania, la agente secreta 355 recupera un extraño y antiguo amuleto, ella no entiende por qué tanta gente está dispuesta a matar por ese objeto. En Boston, Massachusetts, la doctora Allison Mann intenta dar a luz a un clon humano muy especial. Hero Brown (la hermana de Yorick) encuentra el amor en el departamento de bomberos. Todas sus vidas, entrelazadas por el mismo evento desastroso –la muerte de todos los hombres– están a punto de cambiar drásticamente.

Después de que muere toda la población masculina del planeta (excepto Yorick Brown), el mundo se hunde en el caos. “495 de los 500 empresarios más adinerados ahora están muertos, al igual que el 99% de los propietarios de tierras […] murieron más del 95% de todos los pilotos comerciales, conductores de camiones y capitanes de barco […] A nivel mundial, 85% de todos los representantes gubernamentales ahora están muertos... al igual que el 100% de los curas católicos, imanes musulmanes y rabinos judíos ortodoxos”. Los líderes políticos y religiosos ya no existen. Este es un nuevo mundo. Un mundo sin liderazgo, pero no un mundo sin ambiciones. Entre las ruinas de una civilización que siempre giró en torno a la figura masculina, diferentes grupos civiles y políticos empiezan a tomar forma. 
Yorick and his girlfriend Beth / Yorick y su enamorada Beth

Yorick Brown se dirige inmediatamente hacia Washington. A lo largo de su viaje, debe enfrentarse contra mujeres violentas. En algunos casos, él simplemente teme que ellas lo puedan violar, en otros, sus preocupaciones son mucho peores. En Washington DC, la recientemente ascendida secretaria de agricultura, Margaret Valentine, asume su rol como presidenta de los Estados Unidos. La presidenta y la congresista Jennifer Brown deciden asignar a la agente 355 como la guardaespaldas personal de Yorick. Su misión: encontrar a la doctora Allison Mann, una experta en genética.

Cada vez que alguien descubre que Yorick es un hombre, los problemas empiezan. Por ejemplo, hay una pelea contra las Amazonas, un grupo de mujeres radicales que están determinadas a destruir incluso el último vestigio de influencias masculinas. Visto como un culto por algunos, y por otros como una sociedad que lava los cerebros, las Amazonas tienen una reputación bastante mala. Esto, sin embargo, no es impedimento para que Hero Brown se les una, luego de quemar una de sus tetas como parte del rito sacrificial demandado para todas las amazonas. En Boston, Yorick y la agente 355 encuentran a la Dra. Mann, sin embargo su laboratorio ha sido quemado. Ellos todavía no lo saben, pero están siendo cazados por un grupo de Amazonas y por la jefa militar Tse’Elon. El blanco es Yorick. Todas quieren matar al último hombre de la Tierra.

Es difícil creer que hace más de una década me perdiera de todo esto. No compré Y: The Last Man y me arrepiento de no haberlo hecho. No obstante, ahora finalmente tengo la oportunidad de leer el magnum opus de Brian K. Vaughan, aclamado por la crítica. Pocas veces he visto un ejemplo tan formidable de habilidades narrativas. Vaughan siempre me ha impresionado. Por supuesto, él se rodea con personas talentosas, como el portadista J.G. Jones, un magnifico ilustrador (probablemente uno de los mejores especialistas en portadas de la industria estadounidense); y la artista Pia Guerra sorprende a los lectores con sus espléndidos lápices (con tintas de José Marzán Jr. y colores de Pamela Rambo). “La mejor novela gráfica que he leído alguna vez”, escribió Stephen King. Aunque no puedo estar de acuerdo con él hasta que termine de leer toda la colección, debo decir que es definitivamente uno de los mejores arcos inaugurales que he tenido el placer de leer.

November 13, 2014

The New Teen Titans # 1 & 2 - Marv Wolfman & George Pérez

Teen sidekicks are as much a part of the superhero genre as secret identities. It is a long-lasting tradition that can be traced back as far as 1940, when Robin, the Teen Wonder, appeared for the first time. The idea was simple and yet quite effective: readers who were the same age as Robin would automatically identify with him. This notion spread as fire on the prairie, and soon many superheroes started hanging out with underage allies: Wonder Woman had Wonder Girl, Flash had Kid Flash, Aquaman had Aqualad, Green Arrow had Speedy, and so on. 

However, the independence of the teenage sidekick subgenre would not be obtained until later on, more specifically, in 1964 when Bob Haney and Bruno Premiani decided to team up Robin, Kid Flash and Aqualad. The Teen Titans were born but they still had a long way to go. As Marv Wolfman points out, these young heroes “used outdated slang no self-respecting real kid used” and they “were also respectful of all elders”. In short, they were idealized versions of boyhood, faithful only to the demands of adult writers who seemed to have forgotten the pains and joys of adolescence.

For Wolfman, the transition from childhood to adolescence was urgent. The teen heroes of yesteryear would have to do what every teenager so urgently does: to kill their parents (symbolically, of course). Robin (Dick Grayson) is more than dissatisfied with his life under Batman’s tutelage. He wants to break free, he wants to make his own decisions and answer to no one. He drops out of college and decides to prove to the world that he is a hero in his own right. Certainly, he is fed up with the “Batman and Robin” line, he doesn’t want that, he wants a line only for himself. 


First mission of the New Teen Titans / primera misión de los New Teen Titans
Luckily, in “Where Nightmares Begin” (published in DC Comics Present # 26, October 1980), Robin has the opportunity to prove his leadership skills with a new iteration of the Teen Titans. Raven, an enigmatic and powerful girl, summons the Teen Wonder and other sidekicks to fight against an interstellar threat. In only 14 pages, Marv Wolfman and George Pérez come up with a fast-paced adventure, in which two narrative levels take place simultaneously (one in which Robin is fighting against a terrorist threat in a Star Labs building, and the other in which Robin and the New Teen Titans fight against a monstrous alien creature). 

“The Birth of the Titans!” (published in The New Teen Titans # 1, November 1980) is the first chapter of the saga. And as the title beckons, we witness how the team is assembled for the first time. Raven asks for Robin’s assistance (as a footnote I must say this is one of the most bizarre scenes ever: Robin takes off his clothes in front of the girl, as if unaware of his nudity. Then he puts on his green underwear and the rest of his Robin costume, and storms out of his room while showing contempt towards Bruce Wayne). 

Raven persuades Kid Flash (Wally West) to join the New Teen Titans; although the speedster’s first answer is ‘No’, as he’s trying to prioritize college, he quickly changes his mind. Then comes Changeling (Garfield Logan), formerly known as Beast Boy and one of the few surviving members of the original Doom Patrol. And to keep the testosterone levels at bay, Wonder Girl (Donna Troy) once again joins the group. Obviously, they are not called the ‘New’ Teen Titans without a reason. Wolfman not only created Raven, but also two other brand new characters such as Cyborg (Victor Stone) and Starfire (Princess Koriand’r). The seven teens meet for the first time in the pages of this issue, while battling the aliens that had kidnapped Starfire. Throughout the issue there are very interesting references to the Gordanians, the Warlords of Okaara and, most especially, to the Citadel, an evil empire that had seized control of an entire galaxy (as seen in the pages of Omega Men, one of my favorite titles from the 80s).
Cyborg, Kid Flash, Starfire, Robin, Raven, Changeling & Wonder Girl

“Today… The Terminator” (The New Teen Titans # 2, December 1980) marks the first appearance of Deathstroke, the Terminator (Slade Wilson), one of DC’s most emblematic villains. A ruthless mercenary and a lethal assassin, Deathstroke will prove to be an unrelenting nemesis for these young heroes. While the Teen Titans enjoy a sunny day in Garfield’s mansion in the Hamptons, they’re attacked by Deathstroke and the Ravager (Grant Wilson), who has gained powers after an experiment conducted by the H.I.V.E. After a tragic accident, Grant Wilson dies, and Deathstroke blames the Titans for his death. 

Wolfman balances the drama with the necessary amount of humor, and there are priceless scenes like the one that shows Starfire naked, rejecting the bathing suit offered by Wonder Girl (as an alien, Starfire doesn’t understand Western traditional morals, hence nudity is completely acceptable for her). Another one of my favorite moments shows Starfire kissing Robin passionately, it’s her way to “absorb” information. Robin tries to complain about the kiss, but he is unable to resist Starfire’s charms.

George Pérez is the real superstar of the book. One of the most prestigious artists of the American industry, in 1980 Pérez was still a newbie. It’s impressive to see all that amazing talent even if his style wasn’t as refined as it became later on. This was a few years before “Crisis on Infinite Earths”, but like Wolfman affirms “George specialized in drawing group comics: the Avengers, the Fantastic Four, et cetera. The more characters the merrier. George was also one of the very best storytellers among the younger artists. He would be the perfect artist to bring the Titans to life”. George Pérez’s fabulous pages were inked by Dick Giordano and then Romeo Tanghal, and colored by Adrienne Roy. And that, my friends, is how “the Titans became a surprise hit”. 
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Robin gets naked in front of Raven / Robin se desnuda frente a Raven

Los héroes juveniles son parte del género de los superhéroes tanto o más que las identidades secretas. Es una tradición duradera que puede ser rastreada hasta 1940, cuando Robin, el joven maravilla, apareció por primera vez. La idea era simple y no obstante bastante efectiva: los lectores que tenían la misma edad que Robin automáticamente se identificarían con él. Esta noción se extendió como el fuego por la pradera, y rápidamente muchos superhéroes empezaron a pasar tiempo con aliados menores de edad: Wonder Woman tenía a Wonder Girl, Flash tenía a Kid Flash, Aquaman tenía a Aqualad, Green Arrow tenía a Speedy, y así sucesivamente.

Sin embargo, la independencia del subgénero del aliado juvenil no se obtendría sino hasta décadas después, más específicamente en 1964, cuando Bob Haney y Bruno Premiani decidieron agrupar a Robin, Kid Flash y Aqualad. Los Jóvenes Titanes habían nacido pero todavía les faltaba un largo camino por recorrer. Tal como señala Marv Wolfman, estos jóvenes héroes “usaban jerga pasada de moda que ningún muchacho real, que se respetara a sí mismo, utilizaría jamás” y ellos también “era muy respetuosos con todos los viejecillos”. En breve, eran versiones idealizadas de la juventud, fieles únicamente a las demandas de escritores adultos que parecían haber olvidado los dolores y los goces de la adolescencia.

Para Wolfman, la transición de la niñez a la adolescencia era urgente. Los héroes juveniles del ayer tendrían que hacer lo que todo adolescente hace con tanta urgencia: matar a sus padre (simbólicamente, claro está). Robin (Dick Grayson) no está nada satisfecho con su vida bajo la tutela de Batman. Quiere liberarse, quiere tomar sus propias decisiones sin tener que responder ante nadie. Él abandona la universidad y decide demostrarle al mundo que es un héroe por derecho propio. Ciertamente, está harto de la frase “Batman y Robin”, él no quiere eso, lo que quiere es una frase que sea únicamente para él.
The young heroes enjoy a pool party / los jóvenes héroes disfrutan de la piscina

Afortunadamente, en “Donde empiezan las pesadillas” (publicado en DC Comics Present # 26, octubre de 1980), Robin tiene la oportunidad de demostrar sus habilidades como líder, con una nueva agrupación de los Teen Titans. Raven, una chica enigmática y poderosa, invoca al joven maravilla y a otros héroes adolescentes para pelear en contra de una amenaza interestelar. En tan sólo 14 páginas, Marv Wolfman y George Pérez logran una aventura de ritmo veloz, en la que se superponen dos niveles narrativos simultáneamente (uno en el que Robin pelea contra una amenaza terrorista en un edificio de Star Labs, y otro en el que Robin y los New Teen Titans pelean contra una monstruosa criatura alienígena). 

“¡El nacimiento de los Titanes!” (publicado en The New Teen Titans # 1, noviembre de 1980) es el primer capítulo de la saga. Y como anuncia el título, somos testigos de la primera asamblea del equipo. Raven le pide ayuda a Robin (como nota a pie de página, debo decir que esta es una de las escenas más bizarras: Robin se desviste en frente de la chica, como si no fuera conciente de su desnudez. Luego se pone sus calzoncillos verdes y el resto del uniforme de Robin, y sale corriendo de su cuarto mientras muestra su desprecio hacia Bruce Wayne). 

Raven persuade a Kid Flash (Wally West) para que se una a los New Teen Titans; aunque la primera respuesta del velocista es ‘No’, ya que quiere darle prioridad a la universidad, rápidamente cambia de parecer. Luego llega Changeling (Garfield Logan), también conocido como Beast Boy y uno de los pocos miembros supervivientes de la Patrulla Condenada original. Y para mantener a raya los niveles de testosterona, Wonder Girl (Donna Troy) una vez más se une al grupo. Obviamente, no son llamados los ‘Nuevos’ Jóvenes Titanes sin razón. Wolfman no solamente creó a Raven, sino también a otros dos personajes totalmente nuevos, como Cyborg (Victor Stone) y Starfire (princesa Koriand’r). Los siete jovencitos se reúnen por primera vez en las páginas de este ejemplar, mientras que entran en batalla contra los alienígenas que habían secuestrado a Starfire. A lo largo de este número hay referencias muy interesantes a los Gordanianos, los Amos de la Guerra de Okaara y, en especial, a la Ciudadela, un imperio maligno que se había apoderado de toda una galaxia (tal como vemos en las páginas de "Omega Men", uno de mis títulos favoritos de los 80s).
Deathstroke, the Terminator

“Hoy… el Exterminador” (The New Teen Titans # 2, diciembre de 1980) es la primera aparición de Deathstroke, el Exterminador (Slade Wilson), uno de los más emblemáticos villanos de DC. Un despiadado mercenario y un mortal asesino, Deathstroke demostrará ser un incansable némesis para estos jóvenes héroes. Mientras los Teen Titans disfrutan de un día soleado en la mansión de Garfield en los Hamptons, son atacados por Deathstroke y Ravager (Grant Wilson), quien gana sus poderes después de un experimento realizado por H.I.V.E. (la Colmena). Después de un trágico accidente, Grant Wilson muere, y Deathstroke culpa a los Titanes de su muerte.

Wolfman equilibra el drama con la cantidad necesaria de humor, y hay escenas que no tienen precio como la que muestra a Starfire desnuda, rechazando el traje de baño que le ofrece Wonder Girl (como extraterrestre, Starfire no comprende las tradiciones morales occidentales, de ahí que la desnudez es completamente aceptable para ella). Otro de mis momentos favoritos muestra a Starfire besando a Robin apasionadamente, es su manera de “absorber” información. Robin trata de que quejarse por el beso, pero es incapaz de resistir los encantos de Starfire.

George Pérez es la verdadera superestrella del cómic. Uno de los más prestigiosos artistas de la industria estadounidense, en 1980 Pérez todavía era un novato. Es impresionante ver todo ese asombroso talento incluso si su estilo no era tan refinado como lo sería después. Esto fue algunos años antes de “Crisis en Tierras Infinitas”, pero como afirma Wolfman “George se especializaba en dibujar cómics de grupos: Avengers, Fantastic Four, etcétera. Mientras más personajes, mejor. George también era uno de los mejores narradores visuales entre los artistas más jóvenes. Él sería el artista perfecto para darle vida a los Titanes”. Las fabulosas páginas de George Pérez fueron entintadas por Dick Giordano y luego Romeo Tanghal, y coloreadas por Adrienne Roy. Y así, amigos míos, es como “los Titanes se convirtieron en un éxito sorpresa”.

November 8, 2014

Aquaman: Time and Tide - Peter David & Kirk Jarvinen

“I’ve always viewed Aquaman as a character of mythic proportions. To my mind, that’s the only way to think of someone with roots in that most legendary of cities, Atlantis”, explained Peter David. And I wholeheartedly agree with him. For some reason, in earlier decades, Aquaman was seen as a trivial hero, a character that paled in comparison to the likes of Superman or Batman. Nonetheless, there was something unique about him. Something that Peter David would rescue in his extraordinary Chronicles of Atlantis

Legends have always fascinated me. Ever since I was a little kid, Atlantis held a special sway over me. The idea of a city in the hidden depths of the ocean is something that would impress anyone. It is certainly something that impressed me and, apparently, Peter David as well. Cleverly, the writer connects the mythic aspects of Atlantis with the birth of Aquaman in “Flash Back”, the first chapter of this miniseries (published in Aquaman: Time and Tide # 1, December 1993).
Aquaman & Flash

“Flash Back” shows a reluctant hero, an Atlantean who cares little about the surface world, and yet intervenes in it. In his first superheroic adventure, Aquaman meets the Flash, and together they defeat the Trickster. A grateful city gives Aquaman a hero’s welcome, although the King of the Seas does not consider himself as such. In fact, he is disgusted by the opportunism of a group of businessmen who want to make a few bucks exploiting his popularity. The smoke of cigars and the bitter taste of alcohol convince Aquaman that he belongs to the sea. There is a clear dichotomy between Flash and Aquaman, while the former has embraced fame and recognition, the latter prefers to go under the radar. In a way, the protagonist’s refusal to act like a superhero reinforces the concept behind his origin: he is the heir of the Atlantis throne and not the typical superhero, and he is as much a human as a creature of the seas.

In “Fish Tales”, the author pays homage to Edgar Rice Burroughs and his Tarzan novels. This time, however, instead of being raised by monkeys the protagonist is adopted by dolphins. Indeed, the future King of the Seas is rescued by a dolphin. As time goes on, the young boy learns how to survive in the ocean, but once he reaches puberty he finds himself at an odd position. Mating with another dolphin isn’t physically possible, and yet there is a sexual awakening in him that forces him to seek out his own species. I must highlight the tenderness of the dolphins that take care of the child, and the patience and tolerance they have towards a mammal that is completely different from them.

Aquaman is already a teenager in “Snowball in Hell”, as he explores the arctic circle. After saving the life of an Inuit girl from an enraged polar bear, the boy must decide what to do: he can either return to the seas and forget about her, or he can accept her invitation and spend a few days with her, in a land covered by ice. The Inuit culture is being altered by the influence of the white men. The traditions of the past are now systematically replaced by Western values. 
Raised by dolphins / criado por los delfines

Here, the battle is not of a hero against a villain, but rather of cultural hegemony against a powerless minority. In this struggle, the victory belongs only to the powerful white men, but that doesn’t prevent young Aquaman from falling in love with the girl he saved. They are both young, horny and befuddled by a hormonal turmoil that doesn’t stop. So they do what most teenagers want: they have sex. For some it may be hard to believe that DC was so audacious over 20 years ago, because today it would be almost impossible to publish a story about a superhero’s first sexual experience. Is easy to imagine the hysterical screams of readers complaining about underage nudity and unprotected teenage sex. 

Certainly, Aquaman is not a role model in this tale, neither is he the decent, clean and righteous hero from the 50s. He’s barely a teen, prone to making mistakes and messing up situations that were already complicated to begin with. Although he saves the girl’s life, he fails in saving her community and specially her family. After getting caught having sex with her, the consequences are severe. And perhaps cowardly, he runs away, making a mistake he will later regret as an adult. By showing us an intimate moment in his life, the author turns Aquaman into a relatable and very human character, unlike anything we might have seen in previous comics.

“King of the Sea”, the fourth and last installment of “Time and Tide”, brings to us the first appearance of Ocean Master, a villain obsessed with becoming the new king of Atlantis. Still young and inexperienced, Aquaman celebrates the birth of his son, surrounded by his wife Mera and his sidekick Aqualad. Peter David recreates Ocean Master’s origin, linking him to the prophecy described in “The Atlantis Chronicles”. Aquaman “… will know joy and sorrow, darkness and light, for the blood of Orin and Shalako will run through him […] and he will battle his half-brother, whom I shall also sire, with a woman on the surface. For two brothers must always struggle for Atlantis”.

“Time and Tide” begun with Aquaman reading the final words written by her mother, “the last… and somewhat unofficial… keeper of the Atlantis Chronicles”, and taking the role of an improvised historian who tries to understand his Atlantean heritage and his life. In the final pages, he realizes that everything his mother wrote is true. After all, he is at war with his brother, Ocean Master, and the fate of Atlantis hangs on the balance.

The art, by Kirk Jarvinen and Brad Vancata, is slightly cartoonish but quite expressive, and it certainly adds the necessary dynamism to Peter David’s script. Talking about DC Comics, I’ve already stated, hundreds of times, that the 80s were a renaissance for the superhero genre. Seminal works such as Frank Miller’s Batman: Year One and John Byrne’s Man of Steel became extremely popular for both, the critics and the audience. However, sometimes we forget that there were also outstanding origin stories in the 90s, and Peter David’s Aquaman: Time and Tide should be regarded as a true classic. Few times have I had the chance to read such a creative, bold, touching and entertaining miniseries about a well-established superhero.
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Aquaman's first sexual experience / primera experiencia sexual de Aquaman

“Siempre he visto a Aquaman como un personaje de proporciones míticas. En mi mente, esa es la única manera de pensar en alguien con raíces en la más legendaria de las ciudades, Atlántida”, explicó Peter David. Y estoy totalmente de acuerdo con él. Por alguna razón, en décadas pasadas, Aquaman fue visto como un héroe trivial, un personaje que palidecía en comparación a Superman o Batman. No obstante, había algo único en él. Algo que Peter David rescataría en sus extraordinarias Crónicas de Atlántida.

Las leyendas siempre me han fascinado. Desde que era un niño, la Atlántida me cautivaba. La idea de una ciudad en las profundidades ocultas del océano es algo que impresionaría a cualquiera. Ciertamente es algo que me impresionó a mí y, aparentemente, también a Peter David. Ingeniosamente, el escritor conecta los aspectos míticos de Atlántida con el nacimiento de Aquaman en “Flash Back”, el primer capítulo de esta miniserie (publicado en "Aquaman: Time and Tide" # 1, diciembre de 1993).

“Flash Back” muestra a un héroe reluctante, un atlanteano al que le importa muy poco el mundo de la superficie, y no obstante interviene en él. En su primera aventura superheroica, Aquaman conoce a Flash, y juntos derrotan a Trickster. Una ciudad agradecida le da la bienvenida a Aquaman, aunque el Rey de los Mares no se considera a sí mismo un héroe. De hecho, le repugna el oportunismo de un grupo de hombres de negocio que quieren ganar dinero explotando su popularidad. El humo de los habanos y el sabor amargo del alcohol convencen a Aquaman de que él pertenece al mar. Hay una clara dicotomía entre Flash y Aquaman, mientras el primero ha abrazado la fama y el reconocimiento, el segundo prefiere pasar desapercibido. De algún modo, el rechazo del protagonista a actuar como un superhéroe refuerza el concepto detrás de su origen: él es el heredero del trono de la Atlántida y no un superhéroe típico, y es tanto un humano como una criatura de los mares. 

En “Relatos de peces”, el autor rinde homenaje a Edgar Rice Burroughs y sus novelas de Tarzan. Esta vez, sin embargo, en vez de ser criado por monos el protagonista es adoptado por los delfines. El futuro Rey de los Mares es rescatado por un delfín. Conforme pasa el tiempo, el chico aprende cómo sobrevivir en el océano, pero cuando llega a la pubertad se encuentra en una posición extraña. Aparearse con otro delfín no es físicamente posible, pero aun así hay un despertar sexual que lo obliga a buscar a los de su propia especie. Debo resaltar la ternura de los delfines que cuidan a este niño, y la paciencia y tolerancia que tienen hacia un mamífero que es completamente diferente a ellos.

Aquaman ya es un adolescente en “Bola de nieve en el infierno”, cuando explora el círculo ártico. Después de salvar a una chica inuit de un enfurecido oso polar, el muchacho debe decidir qué hacer: puede regresar a los mares y olvidarse de ella, o puede aceptar su invitación y pasar algunos días a su lado, en una tierra cubierta de hielo. La cultura inuit está siendo alterada por la influencia del hombre blanco. Las tradiciones del pasado son ahora sistemáticamente reemplazadas por valores occidentales. 
Aquaman & Aqualad versus Ocean Master

Aquí la batalla no es la de un héroe en contra de un villano, sino más bien la de la hegemonía cultural contra una minoría indefensa. En esta lucha, la victoria le pertenece sólo al poderoso hombre blanco, pero eso no impide que el joven Aquaman se enamore de la chica a la que salvó. Ambos son jóvenes, están cachondos y confundidos por un terremoto hormonal que no para. Así que hacen lo que la mayoría de adolescentes quiere: tienen sexo. Para algunos puede ser difícil de creer que DC fuese tan audaz hace más de 20 años, porque hoy en día sería casi imposible publicar una historia sobre la primera experiencia sexual de un superhéroe. Es fácil imaginar los gritos histéricos de lectores que se quejarían sobre la desnudez en menores de edad y el sexo adolescente sin protección.

Ciertamente, Aquaman no es ejemplo a seguir en este relato, tampoco es el héroe decente, limpio y correcto de los 50s. Él es apenas un adolescente, que comete errores y enreda situaciones que ya eran complicadas desde un inicio. Aunque salva la vida de la chica, fracasa en salvar su comunidad y especialmente su familia. Cuando el acto sexual es descubierto, las consecuencias son severas. Y tal vez con cobardía, él huye, cometiendo un error del que se arrepentirá después, de adulto. Al mostrarnos un momento íntimo de su vida, el autor convierte a Aquaman en un personaje muy humano con el que podemos identificarnos, a diferencia de versiones previas. 

“Rey del mar”, la cuarta y última entrega de “Tiempo y marea”, nos trae la primera aparición de Ocean Master, un villano obsesionado con convertirse en el nuevo rey de Atlántida. Aún joven e inexperto, Aquaman celebra el nacimiento de su hijo, rodeado por su esposa Mera y su aliado Aqualad. Peter David recrea el origen de Ocean Master, vinculándolo con la profecía descrita en “The Atlantis Chronicles”. Aquaman “… conocerá el gozo y la congoja, la oscuridad y la luz, porque la sangre de Orin y Shalako corre en él […] y batallará con su medio-hermano, a quien yo también engendraré, con una mujer de la superficie. Porque dos hermanos han de luchar por la Atlántida”.

“Time and Tide” empezó con Aquaman leyendo las palabras finales escritas por su madre “la última… y en cierto modo no oficial… redactora de las Crónicas de Atlántida”, y tomando el rol de un historiador improvisado que intenta entender su herencia atlanteana y su vida. En las páginas finales, él se da cuenta de que todo lo que escribió su madre es cierto. Después de todo, él está en guerra con su hermano, Ocean Master, y el destino de la Atlántida pende de un hilo.

El arte, de Kirk Jarvinen y Brad Vancata, es ligeramente caricaturesco pero bastante expresivo, y ciertamente añade el dinamismo necesario al guión de Peter David. Hablando sobre DC Comics, ya he dicho, cientos de veces, que los 80s fueron un renacimiento para el género de superhéroes. Influyentes obras como "Batman: Year One" de Frank Miller y "Man of Steel" de John Byrne se hicieron extremadamente populares tanto para la crítica como para el público. Sin embargo, a veces olvidamos que también hubo historias de origen sobresalientes en los 90s, y "Aquaman: Time and Tide" de Peter David debería reconocerse como un verdadero clásico. Pocas veces he tenido la oportunidad de leer una miniserie tan creativa, audaz, conmovedora y entretenida sobre un superhéroe bien establecido.

November 4, 2014

The Legion # 9, 10 & 11 - Abnett, Lanning & Coipel


If I had to choose one word to describe my favorite British writers it would be versatility. For some reason, which I will not attempt to elucidate now, British writers who started their careers in 2000AD learned two important lessons: first, how to tell a good and compelling story in only 7 or 8 pages; second, how to explore different approaches to well established genres. Dan Abnett and Andy Lanning, faithful to their experience in 2000AD, prove how 22 pages are more than enough to surprise the reader, and at the same time, they prove that humor is more than welcome in the pages of The Legion.

“Baby on Board” (published in The Legion # 9, August 2002) is a strange amalgamation of cartoon sensibilities and what I would like to refer to as sci-fi gags. Timber Wolf, Apparition and her newly born baby are stuck in a malfunctioning spaceship. Disregarding his past as a gang member in Rimbor, Timber Wolf accepts his new duty as an improvised babysitter in charge of Apparition’s kid. The task proves to be quite a headache for the resourceful lupine adventurer, as a series of funny situations take place, one after another. Meanwhile, Apparition discovers the secret of the inner chambers of the vessel. She finds out about the illegal experiments on sentient beings endorsed by former president Ra’s Al Ghul, as seen on “Moonrise”. Guest artist Stephen DeStefano does a magnificent job here with his cartoonish and vibrant style.

The intergalactic threat of Robotica had already been glanced at in previous issues of The Legion. Now, the proximity of this large scale menace forces the Legion to reevaluate their plans. “Thresholds” (The Legion # 10) is divided into 3 days. It begins with the rescue of Xs and Star Boy from Xanthu (a planet ravaged by Robotica) and the victory of Kid Quantum in the elections for new leader of the Legion. Once again, Abnett and Lanning trust in their instincts as writers, balancing dramatic and serious moments with more lighthearted and comical situations. Perhaps my favorite moment is the one that shows Brainiac 5 complaining about the leader election: “Far be it from me to question the democratic process of a… popularity contest”. The art of Day 1 is by Kev Walker, a talented penciler that excels at facial expressions and innovative designs.
Stephen DeStefano

In Day 2, the Legion, under Kid Quantum’s guidance, prepares for the incoming invasion of Robotica. The calm before the battle, however, is not as relaxing for the legionnaires as one might assume. These pages were drawn by Kalman Andrasofszky, and although some of his frames are visually attractive, others are a bit off-putting; certainly, there are some rookie flaws that can be noticed in his pencils. 

The decisive moment, id est, the crucial confrontation between the Legion and Robotica takes place on Day 3, and the artist is the extraordinary Olivier Coipel. In a clever plot twist, the big battle never takes place. Instead of a frontal assault, Robotica simply infects Earth’s technology, recreating itself on the surface at an alarming speed.

In “System Burn” (The Legion # 11), we find Brainiac 5, Kinetix and officer Shvaugn Erin from the Science Police trying to survive in a world that they can no longer recognize. Indeed, Robotica is spreading throughout the planet, infecting human technology and altering it forever. Not even Brainiac 5’s twelfth level intelligence is enough to save the day. And once he gets captured, Kinetix and Erin run away. Robotica has surrounded Earth with an indestructible force field, and the entire Legion is orbiting the planet, trying to find a way through the force field. In this moment of despair, M’Onel decides to head towards Pluto, to reactivate a millenary machine the size of a planet known as Warworld. Olivier Coipel once again surprises us with his amazing pages, filled with energy and dynamism.
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Kalman Andrasofszky

Si tuviera que elegir una palabra para describir a mis escritores británicos favoritos, sería versatilidad. Por alguna razón, que no pretendo dilucidar ahora, los escritores ingleses que empezaron sus carreras en "2000AD" aprendieron dos lecciones importantes: primero, cómo contar una historia buena y atrayente en sólo 7 u 8 páginas; segundo, cómo explorar diferentes enfoques para géneros bien establecidos. Dan Abnett y Andy Lanning, fieles a su experiencia en "2000AD", demuestran cómo 22 páginas son más que suficientes para sorprender al lector y, al mismo tiempo, prueban que el humor es más que bienvenido en las páginas de "The Legion".

“Bebé a bordo” (publicado en "The Legion" # 9, agosto de 2002) es una extraña amalgama de sensibilidades de dibujos animados y algo a lo que me referiría como bromas de ciencia ficción. Timber Wolf, Apparition y su bebé recién nacido están atascados en una nave estropeada. Olvidando su pasado como un miembro de las pandillas de Rimbor, Timber Wolf acepta su nuevo deber como un improvisado niñero a cargo del bebé de Apparition. La tarea resulta ser todo un dolor de cabeza para el recursivo aventurero lupino, y así ocurren una serie de situaciones divertidas, una tras otra. Mientras tanto, Apparition descubre el secreto de la recámara interna del bajel. Ella descubre los experimentos ilegales que afectan a seres extraterrestres, experimentos apoyados por el ex-presidente Ra’s Al Ghul, tal como vimos en “Luna elevada”. El artista invitado Stephen DeStefano hace un magnífico trabajo aquí con un estilo vibrante y caricaturesco. 
The Legion is ready to attack / la Legión está lista para atacar


Brainiac 5 versus Robotica
La amenaza intergaláctica de Robotica ya había sido divisada en números anteriores de "The Legion". Ahora, la proximidad de este peligro a gran escala obliga a la Legión a reevaluar sus planes. “Umbrales” (The Legion # 10) se divide en 3 días. Comienza con el rescate de Xs y Star Boy en Xanthu (un planeta arruinado por Robotica) y la victoria de Kid Quantum en las elecciones para el nuevo líder de la Legión. Una vez más, Abnett y Lanning confían en sus instintos como escritores, equilibrando momentos serios y dramáticos con situaciones desenfadadas y cómicas. Tal vez mi momento favorito es el que muestra a Brainiac 5 quejándose de la elección de líder: “Que no se diga que cuestiono el proceso democrático de un… concurso de popularidad”. El arte de Día 1 es de Kev Walker, un dibujante talentoso que domina las expresiones faciales y los diseños innovadores. 

En Día 2, la Legión, bajo la guía de Kid Quantum, se prepara para la inminente llegada de la invasión de Robotica. La calma antes de la batalla, sin embargo, no es tan relajante para los legionarios como uno podría asumir. Estas páginas fueron dibujadas por Kalman Andrasofszky, y aunque algunas de sus viñetas son visualmente atractivas, otras no lo son; ciertamente, hay algunos errores de novato que se notan en sus lápices. 

El momento decisivo, es decir, la confrontación crucial entre la Legión y Robotica ocurre en el Día 3, y el artista es el extraordinario Olivier Coipel. En un astuto giro argumental, la gran batalla nunca ocurre. En vez de un asalto frontal, Robotica simplemente infecta la tecnología de la Tierra, recreándose a sí misma en la superficie a una velocidad alarmante. 
The legionnaires fight against Robotica / los legionarios pelean contra Robotica

En “Sistema quemado” (The Legion # 11), encontramos a Brainiac 5, Kinetix y a la oficial Shvaugn Erin de la Policía Científica intentando sobrevivir en un mundo al que ya no pueden reconocer. De hecho, Robotica se está esparciendo por el planeta, infectando la tecnología humana y alterándola para siempre. Ni siquiera la inteligencia de nivel 12 de Brainiac 5 es suficiente para salvar lo que lo rodea. Y cuando es capturado, Kinetix y Erin huyen. Robotica ha rodeado a la Tierra con un campo de fuerza indestructible, y toda la Legión está orbitando el planeta, intentando encontrar una forma de penetrar el campo de fuerza. En este momento de desesperación, M’Onel decide dirigirse a Plutón, para reactivar una máquina milenaria del tamaño de un planeta conocida como Warworld. Olivier Coipel una vez más nos sorprende con sus asombrosas páginas, llenas de energía y dinamismo.

November 1, 2014

October Films / películas de octubre

I thought I would have the chance to watch at least half a dozen horror movies before Halloween, however, my final list proved to be rather eclectic. So let’s start with Pacific Rim (2013). Although this isn’t Guillermo del Toro’s finest production, it still is quite entertaining (after all, who doesn’t love fights between giant robots and huge monsters?). It was great to see Charlie Hunnam (famous for his role as a gay teenager in “Queer As Folk”) as the protagonist. 

The Spectacular Now (2013) reunites Miles Teller and Shailene Woodley, two high school students who suddenly fall in love. However, this isn’t a typical teen movie. It sure starts like one but it quickly turns into something far more interesting.  


The Kings of Summer (2013), directed by Jordan Vogt-Roberts, it’s an extraordinary coming of age tale centered on the lives of 3 teenage boys: Nick Robinson, Gabriel Basso (famous for his role in “Super 8”) and Moises Arias. Sick and tired of their parents, the 3 friends decide to escape to the woods to live there during the summer. Their friendship is put to a test as they struggle to adapt to a life outside the boundaries of civilization. There are really amazing scenes plus a lot of funny moments.

The best of the month is Roberto Faenza’s Someday this Pain Will Be Useful to You (2011). Toby Regbo (a talented young actor who had already surprised me in “Mr. Nobody”) is a sexually confused teenager, who discovers the joys and pains of life after high school. Instead of entering into the adult world, he lingers onto a limbo in which nothing seems to capture his attention or interest. A brilliant boy in search of a life goal, the protagonist finds himself more comfortable with his grandmother Ellen Burstyn than with his mother Marcia Gay Harden. At times I couldn’t stop identifying with the protagonist, with his frustration, with that feeling of being stuck in one place without a single idea of how to get out of there. I really recommend this one.

Based on a theater play, Roman Polanski’s Carnage (2011) is a celebration of good acting. So much drama and conflict takes place in the apartment of Jodie Foster and John C. Reilly, as they meet Kate Winslet and Christoph Waltz. They’re all concerned parents, and although they begin discussing about how their kids got into a fight, they soon start showing who they really are. Strange and yet fascinating, this is a must see.

Udayan Prasad’s The Yellow Handkerchief (2008) is a bittersweet chronicle of three misfits: William Hurt, a man who has just gotten out of jail, Kristen Stewart, a girl neglected by her parents, and Eddie Redmayne (famous for his role as a bisexual boy in “Savage Grace”), a lonely and awkward teenager, rejected by his peers. Together, they embark on a road trip that sheds a new light on their past, it’s an emotional journey that captivates the audience. The Yellow Handkerchief is surprisingly touching and deeply evocative.  

In Brothers (2009) Tobey Maguire is kidnapped and tortured in Afghanistan, while his wife, Natalie Portman, waits for him; after a few weeks, however, she starts feeling attracted to Jake Gyllenhaal, her husband’s brother. Unable to deal with the horrors of war, Tobey Maguire returns home and destroys an already debilitated marriage.

The Call (2013) is the kind of fast-paced thriller I usually enjoy. Halle Berry is a 911 operator who tries to save Abigail Breslin, a girl kidnapped by a serial killer. There are good moments but also a few plot holes.


I love horror movies and I absolutely loved The Conjuring (2013). Director James Wan creates some truly scary sequences. When a couple of paranormal investigators try to help a family in a haunted house, all hell breaks loose. Ancient curses and evil artifacts intensify the suspense. This one really kept me at the edge of my seat.


In Bloom (2013) deals with infidelity and gay love. Kyle Wigent and Tanner Rittenhouse are a happy couple, until Tanner starts smoking pot and having sex with Adam Fane, an attractive college kid. 


Andrew Haigh’s Greek Pete (2009), filmed as a documentary, focuses on Peter Pittaros, a homosexual male hustler in London. This is an honest although brutal portrayal of male prostitution in England.


From Netherlands comes Schemer (2010), based on a real life event. Matthijs van de Sande Bakhuyzen and Robert de Hoog decide to murder one of their friends. By reconstructing the relationships of a group of disturbed teens, we get to see why they would contemplate murder as an acceptable course of action.


I finally saw the Millennium trilogy, based on the novels by Swedish writer Stieg Larsson. Män som hatar kvinnor (2009), directed by Niels Arden Oplev, introduces the protagonists: Michael Nyqvist, an investigative reporter, and Noomi Rapace a very skillful hacker. Together they uncover an old mystery that involves pedophilia, murder and Nazis. In Daniel Alfredson’s Flickan som lekte med elden (2009), we learn more about the protagonist past and Luftslottet som sprängdes (2009) is the conclusion of this intriguing saga.


Obediencia perfecta (2014) reveals the secrets of a religious boarding school. The students, young boys, spend their time doing sports or masturbating in bed, ignoring that they are all potential victims of the headmaster, a well-respected priest. The protagonist is an innocent boy who is sexually abused by the priest, who demands a “perfect obedience”. Dark and sinister, this Mexican production is based on a real life case.


Pilar Távora’s Madre amadísima (2009) is a delightful representation of the memories of an old gay man, who remembers how difficult (and tragicomic) it was to be a young gay man in a small town in Spain, in the 50s. 


Grande école (2004), directed by Robert Salis, highlights the privileges of rich French students, like Gregori Baquet, and the hardships of Algerian workers like Salim Kechiouche (an actor familiarized with gay themed movies such as “À toute vitesse”, “Les amants criminels”, “Le clan”, etc.). The two guys meet and quickly fall in love, however racial and socioeconomic differences between them are too great to be ignored.

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Creí que tendría la oportunidad de ver al menos media docena de películas de terror antes de Halloween; sin embargo, mi lista final resultó ser bastante ecléctica. Así que empecemos con "Pacific Rim" (2013). Aunque esta no es una de las mejores producciones de Guillermo del Toro, aun así es bastante entretenida (después de todo, ¿a quién no le encantaría las peleas entre robots gigantes y monstruos gigantescos?). Fue estupendo ver a Charlie Hunnam (famoso por su papel de adolescente gay en “Queer As Folk”) de protagonista. 


"The Spectacular Now" (2013) reúne a Miles Teller y Shailene Woodley, dos estudiantes de secundaria que se enamoran repentinamente. Sin embargo, esta no es una típica película juvenil. Claro, empieza así, pero rápidamente se convierte en algo mucho más interesante. 


"The Kings of Summer" (2013), dirigida por Jordan Vogt-Roberts, es un extraordinario relato sobre la juventud, centrado en las vidas de 3 adolescentes: Nick Robinson, Gabriel Basso (famoso por su papel en “Super 8”) y Moises Arias. Hartos de sus padres, los 3 amigos deciden escapar al bosque para vivir allí durante el verano. Su amistad es puesta a prueba mientras luchan por adaptarse a la vida fuera de los confines de la civilización. Hay escenas realmente asombrosas además de muchos momentos divertidos.

Lo mejor del mes es "Someday this Pain Will Be Useful to You" (2011), de Roberto Faenza. Toby Regbo (un talentoso actor joven que ya me había sorprendido en “Mr. Nobody”) es un adolescente sexualmente confundido, que descubre el goce y el dolor de la vida después de la secundaria. En vez de entrar al mundo adulto, se aferra a un limbo en el que nada parece capturar su atención o interés. Un muchacho brillante en busca de una meta para su vida, el protagonista se siente más cómodo con su abuela Ellen Burstyn que con su madre Marcia Gay Harden. Por momentos no pude dejar de identificarme con el protagonista, con sus frustraciones, con esa sensación de estar atascado en un lugar, sin tener ninguna idea de cómo salir de allí. Realmente la recomiendo.

Basada en una obra de teatro, "Carnage" (2011) de Roman Polanski, es una celebración de la buena actuación. Hay mucho drama y conflicto en el apartamento de Jodie Foster y John C. Reilly, quienes reciben a Kate Winslet y Christoph Waltz. Los cuatro son padres preocupados, y aunque empiezan discutiendo sobre cómo se pelearon sus hijos, pronto empiezan a mostrar quiénes son en realidad. Extraña y fascinante, merece ser vista.


"The Yellow Handkerchief" (2008), de Udayan Prasad, es una agridulce crónica de tres desadaptados: William Hurt, un hombre que acaba de salir de la cárcel, Kristen Stewart, una chica ignorada por sus padres, y Eddie Redmayne (famoso por su papel como un chico bisexual en "Savage Grace"), un adolescente solitario y torpe, rechazado por sus coetáneos. Juntos, se embarcan en un viaje por carretera que traerá una nueva luz sobre el pasado, es una travesía emocional que cautiva a la audiencia. "The Yellow Handkerchief" es sorprendentemente conmovedora y profundamente evocadora. 

En "Brothers" (2009), Tobey Maguire es secuestrado y torturado en Afganistán, mientras que su esposa, Natalie Portman, lo espera; sin embargo, después de unas semanas, ella empieza a sentirse atraída por Jake Gyllenhaal, el hermano de su esposo. Incapaz de lidiar con los horrores de la guerra, Tobey Maguire regresa a casa y destruye un matrimonio ya debilitado.


"The Call" (2013) es el tipo de thriller trepidante que usualmente disfruto. Halle Berry es una operadora del 911 que trata de salvar a Abigail Breslin, una chica raptada por un asesino en serie. Hay buenos momentos pero también algunos puntos flojos en el argumento.


Me encantan las películas de terror y me realmente me encantó "The Conjuring" (2013). El director James Wan crea algunas secuencias que dan miedo de verdad. Cuando una pareja de investigadores de lo paranormal intentan ayudar a una familia en una casa asediada por espíritus malignos, el infierno se desata. Maldiciones antiguas y artefactos malignos intensifican el suspenso. Realmente me mantuvo en vilo.

my drawing (inking still in process) / mi dibujo (entintado aún en proceso)

"In Bloom" (2013) lidia con la infidelidad y el amor gay. Kyle Wigent y Tanner Rittenhouse son una pareja feliz, hasta que Tanner empieza a fumar hierba y a tener sexo con Adam Fane, un atractivo chiquillo universitario. 


"Greek Pete" (2009), de Andrew Haigh, filmada como un documental, se enfoca en Peter Pittaros, un prostituto homosexual de Londres. Este es un retrato honesto aunque brutal sobre la prostitución masculina en Inglaterra.


"Schemer" (2010) viene de Países Bajos, y está basada en un evento de la vida real. Matthijs van de Sande Bakhuyzen y Robert de Hoog deciden asesinar a una de sus amigas. Al reconstruir las relaciones de un grupo de jóvenes perturbados, vemos por qué contemplan el asesinato como un curso de acción aceptable.


Finalmente vi la trilogía Millennium, basada en las novelas del escritor sueco Stieg Larsson. "Män som hatar kvinnor" (2009), dirigida por Niels Arden Oplev, presenta a los protagonistas: Michael Nyqvist, un reportero investigador, y Noomi Rapace una hacker muy hábil. Juntos, descubren un viejo misterio que involucra pedofilia, asesinato y nazis. En "Flickan som lekte med elden" (2009), de Daniel Alfredson, aprendemos más sobre el pasado de la protagonista y "Luftslottet som sprängdes" (2009) es la conclusión de esta saga llena de intriga.


"Obediencia perfecta" (2014) revela los secretos de un internado religioso. Los estudiantes adolescentes pasan su tiempo haciendo deportes o masturbándose en la cama, ignorando que todos son víctimas potenciales del director, un cura muy respetado. El protagonista es un chico inocente que es sexualmente abusado por el cura, que demanda una “obediencia perfecta”. Oscura y siniestra, esta producción mexicana está basada en un caso de la vida real.


"Madre amadísima" (2009), de Pilar Távora, es una deliciosa representación de las memorias de un gay viejo, que recuerda lo difícil (y tragicómico) que era ser un joven gay en un pequeño pueblito de España, en los 50s. 


"Grande école" (2004), dirigida por Robert Salis, resalta los privilegios de los estudiantes franceses adinerados, como Gregori Baquet, y las dificultades de los obreros argelinos como Salim Kechiouche (un actor familiarizado con películas de temática gay tales como “À toute vitesse”, “Les amants criminels”, “Le clan”, etc.). Los dos chicos se conocen y rápidamente se enamoran, sin embargo las diferencias raciales y socioeconómicas entre ellos son demasiado grandes para ser ignoradas.


October 27, 2014

Planetary # 7 - Warren Ellis & John Cassaday

A funeral is the perfect opportunity to say goodbye. However you do not say goodbye to a person that is already gone, you simply bid farewell to the idea and the memories of the deceased. A funeral can also be the last chance you have to try to understand who that person was and why did their life mattered.

“To Be In England, In the Summertime” (published in January 2000) begins with the funeral of Jack Carter. A British bloke, an unrelenting smoker, a manipulative magician well versed in the dark arts. Certainly, Jack Carter is a reinterpretation of Alan Moore’s creation John Constantine. However his funeral is not about coming to terms with his death, but rather a meaningful way to reexamine the narrative of the 80s, to ascertain if it still remains valid or it needs updating.

When Elijah Snow, Jakita Wagner and Drummer walk into the cemetery, they immediately stumble upon some of the 80s vestiges. Sitting on a bench, we can clearly see Death of the Endless, and a peculiar amalgamation of Sandman with his own author Neil Gaiman. 

Of course, there are many other refugees from the 80s attending the funeral. Perhaps the most prominent would be an alternative version of Grant Morrison’s Animal Man and a fusion between Alan Moore’s Swamp Thing and Poison Ivy. If you think clearly and objectively about the 80s, you will realize very quickly that it was a glorious decade for the 9th art. The American comic book industry blossomed thanks to the presence of British writers that revolutionized the superhero genre. 
the cemetery / el cementerio

I’ve often wondered what was it about the 80s that inspired so many writers. For Warren Ellis, the political scenario provides more than enough enlightenment. The United States had substantial problems, but England was facing a serious debacle. In real life, Margaret Thatcher alienated England’s brightest writers. Alan Moore, Grant Morrison and Neil Gaiman publicly expressed their disappointment in the Iron Lady. Warren Ellis also shares his point of view: “She wanted concentration camps for AIDS victims, wanted to eradicate homosexuality even as an abstract concept, made poor people choose between eating and keeping their vote […] England was a scary place. No wonder it produced a scary culture”.

Time has passed and the question remains. Have these characters adapted to the new era or are they still stuck in the 80s? They are like an uncomfortable testimony that corroborates the ugliness of the past. A past that is still as mysterious as ever. So much, in fact, that Elijah Snow and the rest of the group decide to investigate Carter’s death, suspecting that he might have faked his own demise. 


During their forensic procedure, they run into a strange superhero, perhaps the quintessential American superhero: a square-jawed adventurer, a traditional do-gooder… until the arrival of the 80s. Because if we pause for a moment to remember what the 80s meant for most superheroes, then we will realize that important changes were happening in that era. British authors transformed one-dimensional characters into complex individuals, with rich personalities; they eliminated the concept of purity and undisputed goodness, and added a much necessary darkness to balance things out. Obviously, many readers complained about it. They wanted their heroes to return to the idealistic although childish standards of the past. 

Dream (Sandman) & Death

The anonymous superhero of this tale is an enraged man, someone who misses the clean and simple years of decades long gone. Instead of a classic superhero, in the 80s he was turned into something else. His history was rewritten and as a consequence his origin was modified: “I liked my life! There was nothing wrong with me! I wasn’t hip, I wasn’t trendy, I wasn’t edgy, and you know what? That was okay! I didn’t need the split personalities, the nervous breakdown, the shift in sexual orientation, my life being a lie”, he yells at Snow. It’s revealed that he had been photographed with underage male prostitutes by Jack Carter. Revenge, of course, was inevitable. 

In the final pages Jack Carter reappears and kills this nameless superhero in cold blood. Although Carter has changed. Like he says, the 80s are dead. It’s time to embrace the future. And he erases those aspects that made him similar to John Constantine, and adopts a new look, almost identical to Spider Jerusalem, the protagonist of Warren Ellis impressive “Transmetropolitan” series.


John Cassaday’s art is absolutely amazing. We have dark and ominous moments, like the page that shows the protagonists entering into the cemetery; and we also have brighter and more powerful scenes, like the page that includes the sons and daughters of the 80s (I must highlight the fantastic design of the Swamp Thing / Poison Ivy hybrid and the alternative Animal Man). One of the best artists of the industry leaves his mark in a very creative story about the impact the 80s “British invasion” had on the superhero genre.

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Un funeral es la oportunidad perfecta para decir adiós. Sin embargo, no le dices adiós a la persona que ya no existe, simplemente te despides de la idea y las memorias del fallecido. Un funeral también puede ser la última oportunidad para tratar de entender quién era esa persona y por qué su vida era importante.

Alternative versions of Animal Man and Swamp Thing / versiones alternativas de Animal Man y Swamp Thing

“Estar en Inglaterra, en el verano” (publicado en enero del 2000) empieza con el funeral de Jack Carter. Un sujeto británico, un fumador empedernido, un mago manipulador inmerso en las artes oscuras. Ciertamente, Jack Carter es una reinterpretación de la creación de Alan Moore, John Constantine. Sin embargo su funeral no tiene como objetivo aceptar su muerte, sino más bien reexaminar de manera significativa la narrativa de los 80s, para determinar si aún es válida o si necesita actualizarse.

Cuando Elijah Snow, Jakita Wagner y Drummer caminan por el cementerio, inmediatamente encuentran algunos vestigios de los 80s. Sentados en una banca, podemos ver claramente a Muerte, de los Eternos, y una peculiar amalgama de Sandman con su propio autor Neil Gaiman. 


Desde luego, hay muchos otros refugiados de los 80s que asisten al funeral. Tal vez los más prominentes serían la versión alternativa del Animal Man de Grant Morrison y una fusión entre el Swamp Thing de Alan Moore y Poison Ivy. Si piensan clara y objetivamente sobre los 80s, se darán cuenta muy rápidamente de que fue una década gloriosa para el noveno arte. La industria estadounidense del cómic floreció gracias a la presencia de escritores británicos que revolucionaron el género de los superhéroes.
Jack Carter = John Constantine

Me he preguntado a menudo por qué los 80s inspiraron a tantos escritores. Para Warren Ellis, el escenario político proporciona una aclaración más que suficiente. Los Estados Unidos tenían problemas sustanciales, pero Inglaterra estaba enfrentando una seria debacle. En la vida real, Margaret Thatcher alienó a los más brillantes escritores ingleses. Alan Moore, Grant Morrison y Neil Gaiman expresaron públicamente lo decepcionados que estaban con la Dama de Hierro. Warren Ellis también comparte su punto de vista: “Ella quería campos de concentración para las víctimas del SIDA, quería erradicar la homosexualidad incluso como un concepto abstracto, hizo que la gente pobre eligiera entre comer y seguir votando […] Inglaterra era un lugar que daba miedo. No es extraño que produjera una cultura que daba miedo”.


El tiempo ha transcurrido y la pregunta permanece. ¿Estos personajes se han adaptado a la nueva era o aún siguen atascados en los 80s? Ellos son como un incómodo testimonio que corrobora la fealdad del pasado. Un pasado que aún es tan misterioso como antes. Tanto que, de hecho, Elijah Snow y el resto del grupo deciden investigar la muerte de Carter, sospechando que él podría haber fingido su deceso.


Durante este procedimiento forénsico, ellos encuentran a un extraño superhéroe, tal vez la quintaesencia del superhéroe norteamericano: un aventurero de quijada cuadrada, un bienhechor tradicional... hasta la llegada de los 80s. Porque si nos detenemos por un momento para recordar lo que los 80s significaron para la mayoría de los superhéroes, entonces nos daremos cuenta de los importantes cambios que ocurrieron en esa era. Los autores británicos transformaron personajes unidimensionales en individuos complejos, con personalidades ricas; eliminaron el concepto de la pureza y la bondad indiscutible, y añadieron una muy necesaria oscuridad para equilibrar las cosas. Obviamente, muchos lectores se quejaron al respecto. Ellos querían que sus héroes regresen a los estándares idealistas aunque infantiloides del pasado. 


El superhéroe anónimo de este relato es un hombre enfurecido, alguien que añora los años limpios y simples de décadas pasadas. En vez de un superhéroe clásico, en los 80s él fue convertido en algo distinto. Su historia fue rescrita y como consecuencia su origen fue modificado: “¡Me gustaba mi vida! ¡No tenía nada de malo! Yo no estaba a la moda, ni marcaba tendencias, no era innovador, ¿y saben qué? ¡Así estaba bien! No necesitaba una personalidad dividida, la crisis nerviosa, el cambio de orientación sexual, mi vida convertida en una mentira”, le grita a Snow. Se ha revelado que Jack Carter lo había fotografiado con chicos prostitutos menores de edad. La venganza, por supuesto, era inevitable. 

En las páginas finales, Jack Carter reaparece y mata a sangre fría a este superhéroe sin nombre. Aunque Carter ha cambiado. Como él dice, los 80s han muerto. Es momento de aceptar el futuro. Y él borra aquellos aspectos que lo asemejaban a John Constantine, y adopta una nueva apariencia, casi idéntica a la de Spider Jerusalem, el protagonista de la impresionante serie de Warren Ellis “Transmetropolitan”.


El arte de John Cassaday es absolutamente asombroso. Tenemos momentos oscuros y ominosos, como la página que muestra a los protagonistas entrando en el cementerio; y también tenemos escenas más luminosas y poderosas, como la página que incluye a los hijos e hijas de los 80s (debo resaltar el fantástico diseño del híbrido Swamp Thing / Poison Ivy y el Animal Man alternativo). Uno de los mejores artistas de la industria deja su huella en una historia muy creativa sobre el impacto que tuvo la “invasión británica” de los 80s en el género superheroico.