June 27, 2016

The X-Men # 3 & 4 - Stan Lee & Jack Kirby

While reminiscing about high school, the things we remember the most are those that left an emotional impact in our hearts. Perhaps we have forgotten most of what we were studying and learning during those years, but our first crush and our first love frustration are hard to forget. A similar thing happens with this early era of The X-Men, because what I find most memorable about these comics isn’t the monthly fight against a supervillain (let’s call that ‘the homework’) but rather the charming, funny and witty interactions between “the most unusual teen-agers of all time”.

In “Beware of the Blob!” (originally published in The X-Men # 3, January 1964), the X-Men try to recruit the Blob. This is the first major mistake made by Charles Xavier; he is assuming that all mutants are willing to believe in his dream of peaceful coexistence with the humans, but the Blob only wants money and power. The X-Men are inexperienced kids and there are battles they cannot win without the assistance of Professor X. “Although they possess all the power they need, they still have not sufficient skill to use it properly”, explains the Professor X. And indeed Xavier uses his telepathic powers to erase the Blob’s memory, thus saving the day.
Does Xavier love Jean Grey? / ¿Xavier ama a Jean Grey?

In this issue we get to see how Bobby Drake (AKA Iceman) continues to act as an immature kid, always fooling around and doing pranks to his teammates. Curiously, Iceman seems to be the most exhibitionist of the group, always parading around wearing nothing but underwear. Maybe these are coping mechanisms or harmless ways in which he can express his sexual frustration as well as his repressed homosexuality, as we saw in X-Men # 1

Meanwhile Jean Grey (AKA Marvel Girl) starts to pay attention to Scott ‘Slim’ Summers (AKA Cyclops). However, most of the guys also feel attracted to her, even Professor X himself. As inappropriate as a teacher/student romantic relationship might be, Charles Xavier admits that Jean is “the one I love! But I can never tell her! I have no right! Not while I’m the leader of the X-Men, and confined to this wheelchair”. A mature man falling in love with an underage girl he’s supposed to educate and protect? I guess Stan Lee quickly realized how controversial this plotline could be so he completely removed it in subsequent issues; and as far as I know, no other writer has ever referenced this infatuation (neither could they, even if they wanted to, given how polemic such a story could be).

Scarlet Witch and Quicksilver appear for the first time in “The Brotherhood of Evil Mutants!” (The X-Men # 4, March 1964). Magneto now has his own team, formed by Mastermind and Toad; Scarlet Witch and Quicksilver are the newest additions to the Brotherhood of Evil Mutants, but they are reluctant members and have doubts about Magneto’s leadership qualities. As I’ve mentioned before, what I find most entertaining about this issue is the interaction between the characters. On one hand, we have the X-Men training, making fun of each other and sharing good moments with their mentor Xavier; and on the other hands, we have the Brotherhood of Evil Mutants and their constant bickering and fighting, their secret plans and hidden motivations. 
The Blob
As usual, Jack Kirby’s artistic contributions are spectacular. It doesn’t matter if ‘King’ Kirby is drawing action-packed scenes or more calmed situations, he always manages to create extraordinary images, so full of life that one feels reinvigorated when seeing them. “The legacy of Jack Kirby is alive and well; the style of bravura penciling he pioneered still fuels the creative fires at the House of Ideas. He is a giant who has created giants. The works and the man endure”.
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Al pensar en la secundaria, las cosas que uno más recuerda son aquellas que dejaron un impacto emocional. Tal vez hemos olvidado buena parte de lo que estábamos estudiando y aprendiendo durante esos años, pero nuestro primer enamoramiento o nuestra primera frustración amorosa son difíciles de olvidar. Algo similar ocurre con esta época temprana de los X-Men, porque lo que encuentro más memorable de estos cómics no es la lucha mensual contra un supervillano (algo que podríamos llamar “la tarea”), sino más bien las encantadoras, divertidas e ingeniosas interacciones entre “los más inusuales adolescentes de todos los tiempos”.
Training session / sesión de entrenamiento
En “¡Cuidaos de Blob!” (publicado originalmente en The X-Men # 3, enero de 1964), los X-Men tratan de reclutar a Blob. Este es el primer gran error que comente Charles Xavier; él está asumiendo que todos los mutantes están dispuestos a creer en su sueño de convivencia pacífica con los humanos, pero Blob sólo quiere dinero y poder. Los X-Men son chiquillos sin experiencia y hay batallas que no pueden ganar sin la ayuda del Profesor X. “A pesar de que poseen todo el poder que necesitan, todavía no tienen suficiente habilidad para utilizarlo correctamente”, explica el Profesor X. Y de hecho Xavier usa sus poderes telepáticos para rescatar a sus alumnos y borrar la memoria de Blob.
Xavier surprises his students with a cake / Xavier sorprende a sus estudiantes con una torta
En este número vemos cómo Bobby Drake (más conocido como Iceman) sigue actuando como un muchacho inmaduro, siempre tonteando y haciendo bromas a sus compañeros de equipo. Curiosamente, Iceman parece ser el más exhibicionista del grupo, siempre desfilando por la mansión en ropa interior. Tal vez estos son mecanismos o formas inofensivas en las que él puede expresar su frustración sexual, así como su homosexualidad reprimida, tal como vimos en X-Men # 1. 
Scarlet Witch, Quicksilver & Mastermind 

Mientras tanto Jean Grey (Marvel Girl) comienza a prestarle atención a Scott 'Slim' Summers (Cyclops). Sin embargo, la mayoría de los varones también se sienten atraídos por ella, incluso el Profesor X. A pesar de lo inapropiada que sería una relación romántica maestro / estudiante, Charles Xavier admite que Jean es “la persona que amo. ¡Pero nunca debo decírselo! ¡No tengo derecho! No mientras yo sea el líder de los X-Men, y esté confinado a esta silla de ruedas”. ¿Un hombre maduro enamorándose de una menor de edad a la que se supone que debería educar y proteger? Creo que Stan Lee se dio cuenta rápidamente de lo controversial que podía ser esta línea argumental así que la eliminó por completo en números posteriores; y estoy seguro que ningún otro escritor ha hecho referencia a este enamoramiento (tampoco podrían, incluso si quisieran, dada la polémica que se levantaría con semejante historia).

Scarlet Witch y Quicksilver aparecen por primera vez en “La Hermandad de Mutantes Diabólicos” (The X-Men # 4, marzo de 1964). Magneto ahora tiene su propio equipo, conformado por Mastermind y Toad; Scarlet Witch y Quicksilver son los integrantes más recientes de la Hermandad de Mutantes Diabólicos, pero ellos tienen dudas acerca de las cualidades de liderazgo de Magneto. Como he mencionado antes, lo que me parece más entretenido acerca de este cómic es la interacción entre los personajes. Por un lado, tenemos a los X-Men entrenándose, haciéndose bromas y compartiendo buenos momentos con su mentor, Xavier; y por otro lado tenemos a la Hermandad de Mutantes Diabólicos y sus disputas constantes, sus planes secretos y sus motivaciones ocultas.

Como de costumbre, las contribuciones artísticas de Jack Kirby son espectaculares. No importa si el 'Rey' Kirby está dibujando escenas llenas de acción o situaciones más calmadas, siempre se las arregla para crear imágenes extraordinarias, tan llenas de vida que uno se siente revitalizado al verlas. “El legado de Jack Kirby sigue vivo; el estilo de dibujo lleno de bravura fue algo pionero y es el combustible de los fuegos creativos de la Casa de las Ideas. Él es un gigante que ha creado gigantes. Las obras y el hombre perduran”.

June 24, 2016

Escalas alteradas - Ignacio Iturria (Galería Enlace)

Aunque no visitaba la Galería Enlace desde hacía algunos meses, esta semana decidí asistir a la doble inauguración de “Escalas alteradas” de Ignacio Iturria y “El toro que soñé” de Antonio Pareja; dos muestras que me dejaron absolutamente encantado.

“Escalas alteradas” es una selección de cuadros recientes del gran artista uruguayo Ignacio Iturria. La particularidad de la obra es que se apropia de una serie de técnicas que quizás no pertenecen formalmente al mundo de la pintura, pero que en manos de Iturria funciona espléndidamente. Se trata de cuadros que además de mezclar un estilo expresionista con elementos de collage e incluso vívidas referencias al cómic y a su lenguaje de viñetas, mantienen una admirable cohesión pictórica.

El ayacuchano Antonio Pareja comparte con nosotros extraordinarias esculturas en “El toro que soñé”. Un verdadero maestro del cincel, Pareja utiliza como insumos la piedra, la madera, el acero, pero también la iconografía de diversas culturas precolombinas. El resultado son piezas tremendamente cautivadoras, en las que uno puede apreciar el enorme esfuerzo y la precisión de la mano del escultor. 
my drawing (color version) / mi dibujo (versión a color)

En la noche de la inauguración me encontré con Roberto Ascóniga, director de la galería, y también con artistas como José Luis Carranza y Hugo Salazar (quien me comentó que fue al ICPNA el sábado 7 de mayo para escuchar mi charla pero llegó una hora más tarde); también de pura casualidad conocí a Sebastián Iturria, el hijo de Ignacio Iturria, a su hermano mayor y a su hermana, todos habían venido de visita a Perú aprovechando la inauguración de esta muestra. Me quedé conversando con los uruguayos un buen rato, tenían mucho interés por el noveno arte así que les expliqué que yo había estado escribiendo y dibujando cómic desde el 2010, e incluso comenté mi viaje del 2014 a Uruguay. 

Todos disfrutamos con la gran variedad de vinos: no sólo tinto y blanco, sino también espumante Mumm; además también hubo whisky Chivas Regal (uno de mis favoritos), y bocaditos orgánicos cortesía de Natural Sins. De manera anecdótica vale la pena destacar que Pareja ofreció generosas porciones de picante de trigo al estilo ayacuchano, plato que deleitó tanto a los peruanos como a los uruguayos. Al final de la noche también conversé con Walter Espinoza y Christian Gamboa. Realmente esta ha sido una de las inauguraciones más divertidas del año. 

June 20, 2016

The Legion # 31, 32 & 33 - Abnett, Lanning, Giffen & Batista

After saving the entire universe in “Foundations”, the legionnaires need to rest and relax for a few days. But someone has to take care of the damaged Legion World, making sure that things run smoothly again. Chuck Taine (formerly known as Bouncing Boy) and Gear are in charge of “Housekeeping” (published in The Legion # 31, May 2004). This standalone episode is a hilarious tour through the private lives of the legionnaires, as seen from the perspective of two characters that often feel relegated to menial tasks.
31: Tony Harris   []    32: Eric Wight
Chuck Taine and Gear steal an experimental nanotechnology project from Brainiac 5’s lab, thinking that they can program it to do all the cleaning, but these nanites end up devouring all organic components. Instead of alerting the other legionnaires, they simply trick Superboy into helping them. Dan Abnett and Andy Lanning are brilliant when it comes to humanizing superheroes, and they also have an irreverent approach that certainly fits the juvenile tone of this issue. I couldn’t stop laughing at all the jokes told at Superboy’s expense, as Chuck Taine and Gear mock him for his lack of hygiene and his messy bedroom. Superboy, like all teens, is untidy and sometimes downright unclean, but that’s an aspect one never gets to see while he’s out there saving the world.
33: Chris Batista

There are plenty of naughty elements in “Housekeeping”, as Abnett and Lanning playfully show what goes on behind closed doors. Without the need of being explicit, and with a good sense of humor, the protagonists of this issue catch Cosmic Boy and Kid Quantum having sex so wildly that the boy’s magnetic powers go out of control, and even metallic elements outside the bedroom start moving up and down, following the rhythm of the sexual act. Another brilliant moment is the “revelation” that Brainiac 5 has a secret stash of holographic pictures… specifically for the purpose of (solitary) sexual gratification. Ever the lonely scientist, it’s perfectly conceivable that after spending long hours and sometimes even entire days isolated in his lab, Brainiac 5 would find relief in compulsive onanism. I guess only British writers would have the courage to openly talk about the young heroes’ sexuality. The guest penciler of this special issue is Keith Giffen, famous for his work in the Legion of Super-Heroes in the 80s, and one of the most respected artists in the American industry; guest inker Al Milgrom is the ideal complement for Giffen’s highly stylized lines.

“Notorious” (published in The Legion # 32 and 33, in June and July 2004) was the last arc written by Abnett and Lanning. With only 2 issues at their disposal, it was impossible for them to wrap up all the loose ends and dangling plot threads, but still they did the best they could, and the result was amazing. After 5 uninterrupted years writing Legion of Super-Heroes, Legion Lost, Legion Worlds and The Legion, the talented British writers said goodbye to the young heroes of the future with a final chapter that is touching as well as evocative. 
Chuck Taine & Gear (Keith Giffen)
Singularity has conquered hundreds of planets, and his Credo is now a force powerful enough to threaten the United Planets. Not even M’Onel, the most powerful legionnaire, is able to defeat Singularity and his army: “they claim their mission is to wipe the second galaxy clean of all traces of the Progenitor. In practice that means a crusade… conquest, destruction, ethnic cleansing”.  In the end, a resurrected Livewire that takes the form of Element Lad (known and feared throughout the second galaxy as the Progenitor), fights against Singularity, and with the help of Superboy, the leader of the Credo is taken down.
Brainiac 5 (Keith Giffen)

The cover artist for the first chapter of “Notorious” is Eric Wight, who shares with us a somewhat melancholic and still menacing portrait of Singularity. The penciler of the final chapter is Chris Batista (Chip Wallace and Jay Leisten are the inkers), and this time he’s also in charge of an impressive cover that reunites over 30 legionnaires; dynamic and iconic, this is definitely one of the best Legion covers… one that marks the end of an era. 

If I remember correctly, I read issue 33 on July 2004, one or two days after my birthday. I had just turned 20, and I had a weird feeling concerning my age. I could no longer say I was still in my teens, and that’s something that made me feel irremediably old. The legionnaires, however, would remain the same age, and their code names would always end in in “boy”, “kid” or “lad”. 

In every reader’s life, there comes a moment in which the realization of their own mortality is inevitable. I think that moment comes when we become older than the characters we read about. It’s a strange feeling, unsettling even. But it didn’t bother me at all. I was just happy to be a reader of The Legion. That day, I felt immensely grateful for all the stories Abnett and Lanning had given to us, the readers, so it was necessary for me to honor their work, even a decade later, as I’m doing now. Long Live the Legion! 
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Después de salvar el universo en Foundations, los legionarios necesitan descansar y relajarse durante algunos días. Pero alguien tiene que hacerse cargo de Mundo Legión, y asegurarse que todo marche bien. Chuck Taine (anteriormente conocido como Bouncing Boy) y Gear están a cargo de la “Limpieza” (publicado en The Legion # 31, mayo del 2004). Este episodio autoconclusivo es un hilarante recorrido por la vida privada de los legionarios, visto desde la perspectiva de dos personajes que se sienten a menudo relegados a tareas menores.
M'Onel, Shikari, Lightening Lad & Brainiac 5

Chuck Taine y Gear roban un proyecto de nanotecnología experimental del laboratorio de Brainiac 5, pensando que pueden programarlo para hacer toda la limpieza, pero estos nanocomponentes terminan devorando toda la materia orgánica. En lugar de alertar a los otros legionarios, el dúo simplemente engaña a Superboy para que los ayude. Dan Abnett y Andy Lanning saben muy bien cómo humanizar a los superhéroes, y también tienen un enfoque irreverente que ciertamente se ajusta al tono juvenil de este cómic. No pude dejar de reírme con todos los chistes contados a expensas de Superboy, por ejemplo cuando Chuck Taine y Gear se burlan de él por su falta de higiene y su dormitorio desordenado. Superboy, al igual que todos los adolescentes, es desordenado y en ocasiones un poco cochino, pero ese es un aspecto que uno no ve mientras que él está por ahí salvando el mundo.

Hay un montón de elementos traviesos en “Limpieza”; Abnett y Lanning muestran con mucho humor lo que sucede a puertas cerradas, aunque sin la necesidad de ser explícitos. Los protagonistas descubren que Cosmic Boy y Kid Quantum están teniendo relaciones sexuales tan violentamente que los poderes magnéticos del chico se salen de control, e incluso los elementos metálicos que están fuera de la habitación empiezan a moverse hacia arriba y abajo, siguiendo el ritmo del acto sexual. Otro momento brillante es la “revelación” del secreto de Brainiac 5: su colección oculta de imágenes holográficas... específicamente seleccionadas para su (solitaria) satisfacción sexual. Él es un científico eternamente solitario, encerrado largas horas y a veces días enteros en el laboratorio, aislado, así que es comprensible que Brainiac 5 encontrase alivio en el onanismo compulsivo. Supongo que sólo los escritores británicos tendrían el valor de hablar abiertamente sobre la sexualidad de los jóvenes héroes. El dibujante de este número es Keith Giffen, famoso por su trabajo en la Legión de Super-Héroes en los 80s, y uno de los artistas más respetados de la industria norteamericana; el entintador es Al Milgrom, quien complementa de modo ideal las estilizadas líneas de Giffen.
Superboy versus Singularity

“Notorio” (publicado en The Legion # 32 y 33, en junio y julio del 2004) fue el último arco argumental escrito por Abnett y Lanning. Con sólo 2 números a su disposición, era imposible que atasen todos los cabos sueltos, pero aun así ellos hicieron lo mejor que pudieron, y el resultado fue sorprendente. Después de 5 años ininterrumpidos de escribir “Legion of Super-Heroes”Legion LostLegion Worlds y “The Legion”, estos talentosos escritores británicos se despidieron de los jóvenes héroes del futuro con un conmovedor e inolvidable capítulo final.

Singularity ha conquistado cientos de planetas, y su Credo ahora es una fuerza lo suficientemente poderosa como para amenazar a los Planetas Unidos. Ni siquiera M'Onel, el más poderoso legionario, es capaz de derrotar a Singularity y su ejército: “ellos afirman que su misión es limpiar la segunda galaxia y eliminar todo rastro del Progenitor. En la práctica esto significa una cruzada... conquista, destrucción, limpieza étnica”. Al final, un Livewire resucitado que toma la forma de Element Lad (también conocido como el Progenitor y por lo tanto temido en toda la segunda galaxia), lucha contra Singularity, y con la ayuda de Superboy, el líder del Credo es derrotado.

El artista de la portada del primer capítulo de “Notorious” es Eric Wight, quien comparte con nosotros un retrato un tanto melancólico pero también amenazante de Singularity. El dibujante del capítulo final es Chris Batista (Chip Wallace y Jay Leisten son los entintadores), y esta vez él también está a cargo de una ilustración impresionante que reúne a más de 30 legionarios; dinámica e icónica, esta es sin duda una de las mejores portadas de la legión, y marca el fin de una época.
Remembering the heroes of the 31st century / recordando a los héroes del siglo XXXI
Recuerdo que debo haber leído el número 33 en julio del 2004, uno o dos días después de mi cumpleaños. Acababa de cumplir 20 años, por lo tanto ya no podía decir que todavía era un chiquillo, y eso es algo que me hizo sentir irremediablemente más viejo que los legionarios; ellos, sin embargo, seguirían teniendo la misma edad, y sus nombres siempre terminarían en  un equivalente a "chico" o "muchacho". 

En la vida de cada lector, llega un momento en que uno comprueba el paso del tiempo; esto ocurre cuando descubrimos que tenemos más edad que los personajes que leemos... Es una sensación extraña, incluso inquietante. Pero no me molestó en absoluto. Yo estaba feliz de ser un lector de la Legión. Ese día, me sentí inmensamente agradecido por todas las historias que Abnett y Lanning habían creado para nosotros, los lectores, así que para mí era necesario honrar ese trabajo, incluso una década más tarde, como lo estoy haciendo ahora. ¡Larga vida a la Legión!

June 17, 2016

May Comics / cómics de mayo

I guess, one way or another, we all celebrated Free Comic Book Day in May. However, unlike previous years, instead of my usual 5 FCBD books I only got 2 (shame on you, DCBS!). I got Archie, which was surprisingly good and 2000AD, which was extraordinary (I absolutely loved it). Marvel continues to do an outstanding job with monthly series like Silver Surfer and International Iron Man (I didn’t think I could enjoy Bendis and Maleev’s title so much). Of course, nothing could be better than the Uncanny X-Men Omnibus Vol. 1, almost 1000 pages of classic X-Men stories, mostly illustrated by John Byrne, one of my all-time favorite artists and the reason why I decided to get this gigantic book. Speaking of reprints, Gaiman and Zulli’s The Facts in the Case of the Departure of Miss Finch was also wonderful. Strange Fruit continues to be one of the best miniseries (and J.G. Jones art is top notch). Finally, there were two very interesting new series in May: the first issue of Renato Jones was aesthetically delightful but the best comic of the month would be Cinema Purgatorio #1, an impressive anthology that reunites authors such as Alan Moore, Garth Ennis, Kieron Gillen, Gabriel Andrade, Kevin O’Neil, Ignacio Calero, etc. And now, without further ado, here are May comics as per solicitations:  

CINEMA PURGATORIO #1 
(W) Alan Moore & Various (A) Kevin O'Neil & Various (CA) Gabriel Andrade. Alan Moore and Kevin O'Neill invite you, and some of the finest creators in comics, in to join them in a different kind of dark: Cinema Purgatorio! This ongoing monthly series will feature Alan and Kevin in every issue and is their first major new project together since League of Extraordinary Gentlemen! Anthology has become a dirty word, so far be it from us to clean it up. Instead we'll shine our light onto the cutting edge of sequential art, with black and white artwork to allow illustrator's pure visions, and the greatest assembly of writing talent ever gathered on one series. Every issue is perfect-bound, with no ads, and all of the works are very long-form, there are no collections planned before 2018. Jump in now and embrace the new future of comics. The one of which Alan Moore has always dreamed. It's here, now. Hiding in the dark corner. Welcome to Cinema Purgatorio.

EMPRESS #2 
(W) Mark Millar (A/CA) Stuart Immonen. Queen Emporia is on the run from her husband, along with her kids and bodyguard. Now all they have to do is get across the galaxy while the world's most ruthless dictator has all his forces in hot pursuit. Easy, right? A plea for help on an alien stopover world plus a broken transporter could end their adventure before it's begun! The stakes get even higher in the latest from superstar creators Millar and Immonen! RATED T+

FACTS IN THE CASE OF THE DEPARTURE OF MISS FINCH HC 
(W) Neil Gaiman (A/CA) Michael Zulli. Come and hear of the terrible tale of Miss Finch, befallen by mystery and abduction deep under the streets of London! Join a group of friends, with the stern Miss Finch in tow, as they enter this strange world of vampires, ringmasters, illusions, and the Cabinet of Wishes Fulfill'd!

FCBD 2016 ARCHIE #1 
(W) Mark Waid (A/CA) Fiona Staples. Comic superstars Mark Waid and Fiona Staples reimagine an icon in this special FCBD reprint of the best-selling first issue of Archie! Change has come to Riverdale in the can't-miss kick-off to Archie's new ongoing series! As the new school year approaches, you'd think Archie Andrews would be looking forward to classes and fun - but nothing is as it seems in the little town of Riverdale. Is this a one-off, or a sign of bigger changes awaiting America's favorite teens... and the entire town? Find out in this exciting, remarkable and critically acclaimed first issue! Item Code: JAN160001

FCBD 2016 2000 AD SPECIAL 
Forty-eight pages of thrill-drenched Sci-Fi from Britain's greatest comic! Including exclusive new stories, digital strips, and a downloadable song from MC-1's favorite band! Creators include Alec Worley, Matt Smith, John Wagner, Alan Grant, Kek W, Barry Island, Hannah Berry, Peter Milligan, Eric Powell, Dani K, John Burns, Rufus Dayglo, Carlos Ezquerra, Henry Flint, Joëlle Jones, and Ron Smith. Item Code: JAN160042

INTERNATIONAL IRON MAN #2 
(W) Brian Michael Bendis (A/CA) Alex Maleev. The mystery of Tony's real parents reveals some truths behind the history of the Marvel Universe that have been kept hidden for decades. • Can Tony unravel the mystery before deadly history repeats itself? Rated T+

INTERNATIONAL IRON MAN #3
(W) Brian Michael Bendis (A/CA) Alex Maleev. As Tony's troubled past comes to the present new villains and allies are introduced. And Tony inches ever closer to finding out the identity of his birth parents. A Civil War II prologue story. From the creative team that brought you Daredevil's darkest chapter. Rated T+

JUDGE DREDD #1 IDW'S GREATEST HITS 
(W) Douglas Wolk (A/CA) Ulises. Introducing IDW's Greatest Hits! One-dollar versions of key issues and launch-points from your favorite IDW books! This month, it's Judge Dredd: Mega-City Two #1! Revisit Judge Dredd's trip out West! Dredd is sent packing out to Mega-City Two, in what was once known as Los Angeles, where he soon discovers that they do things a little differently there…

MAE #1
(W/A/CA) Gene Ha. When she was just a girl, Abbie discovered a portal to a fantasy world and for the last couple of years has been having great adventures there: defeating horrible monsters, power-mad scientists, and evil nobles. She was a celebrated action hero! But when she turned twenty-one it all came apart and she decided to return home. Her sister, Mae, has had no idea what happened to Abbie all this time. Her tales are too hard to believe; that is, until the monsters and other terrible creatures start to cross over to our world...

RENATO JONES: THE ONE% #1 
(W/A/CA) Kaare Andrews. Special double-sized first issue! The One% own more than half the world's wealth. They've crashed economies, bought governments, and have amassed more power than any other group in history. And they still don't have enough. With this kind of power how can anyone make them pay? WHO will make them pay? Enter Renato Jones, a mysterious vigilante, out to even the score. And when he enters the fray THE SUPER-RICH ARE SUPER F***ED. From acclaimed creator KAARE KYLE ANDREWS (Iron Fist: The Living Weapon, Spider-Man: Reign) comes a supercharged capitalist action thriller for a post-Great Recession world.

SILVER SURFER #4
(W) Dan Slott (A/CA) Mike Allred.  Massive fallout from the events of Silver Surfer's 50th Anniversary issue. • There is a price to pay for what Norrin Radd has done. • Some actions can never be taken back...or forgiven. • Will any of Earth's heroes stand by the Silver Surfer's side in this, his greatest moment of need? • A mythic tale in the Mighty Marvel Manner! Guest starring The Avengers, The Thing and major characters from around the Marvel Universe. Rated T

STRANGE FRUIT #3  
(W) J. G. Jones, Mark Waid (A/CA) J. G. Jones. The townspeople of Chatterlee make every effort to conscript the stranger to help with the fast-failing levee-but the growing racial divide in town makes choosing sides virtually impossible even as the clock ticks towards disaster.

UNCANNY X-MEN OMNIBUS VOL. 1 HC 
(W) Chris Claremont, Len Wein (A) John Byrne, Dave Cockrum (CA) Dave Cockrum, Gil Kane. When a young writer named Chris Claremont took over X-MEN in 1976, few fans could predict the incredible impact he would have on the Marvel Comics series. With a flair for realistic dialogue, heartfelt storylines and hard-hitting action, Claremont's writing breathed life into the characters. In collaboration with artists Dave Cockrum and John Byrne, Claremont crafted a run still heralded as a definitive era on the book. X-MEN became more than just another super-hero title: This diverse cast of mutants fighting against prejudice and intolerance has resonated in the hearts of millions of devoted readers. Now, the first five years of their landmark run on Uncanny X-Men are collected in one oversized volume. This keepsake edition also includes all original letters pages and other uncanny extras! Collecting X-MEN #94-131 and ANNUAL #3, and GIANT-SIZE X-MEN #1. Rated T
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Supongo que, de un modo u otro, todos celebramos el Free Comic Book Day en mayo. Sin embargo, a diferencia de años anteriores, en vez de 5 cómics del FCBD sólo recibí 2. Me quedé con Archie, que fue toda una sorpresa, y con el extraordinario 2000AD (realmente me encantó). Marvel continúa haciendo un trabajo sobresaliente con series mensuales como "International Iron Man" (no pensé que disfrutaría tanto con esta colección de Bendis y Maleev) y "Silver Surfer". Por supuesto, nada podría superar a "Uncanny X-Men Omnibus Vol. 1", casi 1000 páginas de historias clásicas de los X-Men, la mayoría ilustradas por John Byrne, uno de mis artistas favoritos de todos los tiempos, Byrne es la razón por la que decidí conseguir específicamente este tomo gigantesco. Hablando de reimpresiones, "The Facts in the Case of the Departure of Miss Finch" de Gaiman y Zulli fue también maravilloso. "Strange Fruit" continúa siendo una de las mejores miniseries (y el arte de J.G. Jones es de primer nivel). Finalmente, hubo dos nuevas series muy interesantes en mayo: el primer número de "Renato Jones" fue estéticamente delicioso pero el mejor cómic del mes sería Cinema Purgatorio # 1, una impresionante antología con autores como Alan Moore, Garth Ennis, Kieron Gillen, Gabriel Andrade, Kevin O’Neil, Ignacio Calero, etc. Y ahora, sin mayores preámbulos, aquí están los cómics de mayo:

CINEMA PURGATORIO #1
Cinema Purgatorio en un tipo diferente de oscuridad. Antología se ha convertido en una mala palabra, pero no nos tocará a nosotros limpiarla. En vez de eso, haremos brillar la luz en la vanguardia del arte secuencial, con arte en blanco y negro que permita las visiones puras del ilustrador, y el mayor montaje de talento alguna vez reunido en una serie. Cada número está perfectamente encuadernado, sin anuncios, y todas las obras son de muy larga duración, no hay recopilaciones previstas antes del 2018. ¡Aprovecha el momento y acepta el nuevo futuro de los cómics. Uno con el que Alan Moore siempre ha soñado. Está aquí, ahora. Escondido en un rincón oscuro. Bienvenido a Cinema Purgatorio.

EMPRESS #2
La Reina Emporia está huyendo de su marido, junto con sus hijos y su guardaespaldas. Ahora todo lo que tienen que hacer es atravesar la galaxia, mientras que el dictador más despiadado manda a todas sus fuerzas para la persecución. Un pedido de ayuda en un mundo alienígena y un transportador roto podrían poner fin a esta aventura antes de haber empezado.

FACTS IN THE CASE OF THE DEPARTURE OF MISS FINCH HC
Venid y oíd la terrible historia de la señorita Finch, abatida por el misterio y secuestrada en las profundidades subterráneas de Londres. Uníos al grupo de amigos que llevarán a la severa señorita Finch a cuestas, entrad a este extraño mundo de vampiros, cirqueros, ilusiones y el gabinete de los deseos cumplidos.

FCBD 2016 ARCHIE #1
El cambio ha llegado a RIVERDALE. A medida que el nuevo año escolar se acerca, se podría pensar que Archie Andrews espera con ansias las clases y la diversión - pero nada es lo que parece en el pueblito de RIVERDALE. ¿Qué tanto han cambiado los adolescentes favoritos de Estados Unidos? Descubridlo en este emocionante, notable y aclamado primer número.

FCBD 2016 2000 AD SPECIAL
48 páginas con trabajos de Alec Worley, Matt Smith, John Wagner, Alan Grant, Kek W, Barry Island, Hannah Berry, Peter Milligan, Eric Powell, Dani K, John Burns, Rufus Dayglo, Carlos Ezquerra, Henry Flint, Joëlle Jones y Ron Smith.
my drawing (color version) / mi dibujo (versión a color)

INTERNATIONAL IRON MAN #2 
El misterio de los auténticos padres de Tony revela algunas verdades que se han mantenido ocultas durante décadas. ¿Podrá Tony desentrañar el misterio antes de que la mortal historia se repita?

INTERNATIONAL IRON MAN #3
El turbulento pasado de Tony afecta el presente. Aparecen nuevos villanos y aliados. Y Tony se acerca cada vez más al descubrimiento de la identidad de sus padres biológicos.

JUDGE DREDD #1 IDW'S GREATEST HITS
Juez Dredd viaja al Oeste, y llegará a la zona antes conocida como Los Ángeles; allí todos hacen las cosas de una manera un poco diferente...

MAE #1
Cuando apenas era una niña, Abbie descubrió un portal a un mundo de fantasía y en años recientes ha tenido grandes aventuras allí: ha derrotado a horribles monstruos, a científicos locos y a malignos nobles. Ella era una célebre heroína. Pero cuando cumplió 21 años todo se vino abajo y decidió volver a casa. Su hermana, Mae, no tiene ni idea de lo sucedido durante ese tiempo. Son relatos demasiado difíciles de creer; es decir, hasta que los monstruos y otras criaturas terribles comienzan a aparecer en nuestro mundo...

RENATO JONES: THE ONE% #1
El 1% posee más de la mitad de la riqueza del mundo. Ellos han derribado economías, han comprado gobiernos  y han acumulado más poder que cualquier otro grupo en la historia. Y encima quieren más. Con tanto poder ¿es posible hacerles pagar por su codicia? Conoced a Renato Jones, un misterioso vigilante, preparado para igualar el marcador. Y cuando él entre a la refriega los súper-ricos estarán jodidos. Un thriller sobrecargado de acción capitalista para un mundo post-Gran Recesión.

SILVER SURFER #4
Importantes desenlaces luego de los acontecimientos del 50 aniversario de SILVER SURFER. Hay un precio que pagar y NORRIN RADD no podrá evadir esta responsabilidad. Algunas acciones no pueden ser olvidadas... o perdonadas. ¿Alguno de los héroes de la Tierra apoyará a SILVER SURFER en su momento de mayor necesidad? Un relato mítico a la manera Marvel. Estrellas invitadas: Los Vengadores y los principales personajes del Universo Marvel.

STRANGE FRUIT #3
La gente del pueblo hace todo lo posible para reclutar al extranjero para que los ayude con el dique, pero la creciente tensión racial divide al pueblo. 

THE UNCANNY X-MEN OMNIBUS VOL. 1 HC
(W) Chris Claremont, Len Wein (A) John Byrne, Dave Cockrum (CA) Dave Cockrum, Gil Kane. Cuando un joven escritor llamado Chris Claremont se hizo cargo de los X-MEN en 1976, pocos fans podrían haber predicho el increíble impacto que tendría. Con un toque de diálogo realista, historias intensas y acción contundente, la escritura de Claremont dio vida a los personajes. En colaboración con los artistas Dave Cockrum y John Byrne, Claremont logró crear la era definitiva de los X-MEN. Este diverso elenco de mutantes que luchan contra los prejuicios y la intolerancia ha resonado en los corazones de millones de lectores devotos. Ahora, los cinco primeros años de esta etapa son recogidos en un volumen de gran tamaño. Esta edición también incluye todas las páginas de cartas originales y otros extras. Incluye X-MEN # 94-131 y ANNUAL # 3, y GIANT-SIZE X-MEN # 1. 

June 13, 2016

Captain America: Dawn’s Early Light - Roger Stern & John Byrne

Heroes and powers have been a part of the same narrative universe for many decades. Some might even think that superpowers are absolutely necessary in order to become a superhero. However, that is not entirely true. The real power of the American superhero isn’t their ability to fly or shoot energy rays, but rather their altruism and the conviction that good can overcome evil, in all its forms and manifestations.
John Byrne & Joe Rubinstein
Surely, in most cases, superheroes simply fight against supervillains. But they can also fight for an ideal. Captain America represents the best aspects of the United States of America, the potential for freedom and tolerance and, above all, the pursuit of democratic values. When Roger Stern was offered the chance to write Captain America, he was ecstatic about it, despite the pressure of succeeding where many other writers had failed. In order to grasp the basic concept, Stern decided to read history books about WWII before re-reading the classic comics of Joe Simon and Jack Kirby. The writer never forgot that the Sentinel of Liberty was first and foremost a symbol of hope. 
John Byrne & Joe Rubinstein
A wonderful sense of optimism permeates the pages of “By the Dawn's Early Light!” (originally published in Captain America # 247, July 1980). In a single issue, Stern introduces an android replica of Baron Strucker, reunites Captain America with old allies like Nick Fury and Dum Dum Dugan, and still has enough time to do some much needed continuity cleanup. This first chapter is very entertaining and a fine example of how good superhero comics can be, but surprisingly, the next issues kept getting better and better.
Brooklyn Bridge
There are some truly spectacular action sequences in “Dragon Man!” (Captain America # 248, August 1980), but what I love the most about this issue is the way Stern and Byrne shed new light on Steve Rogers private life. As a freelance artist, Steve has a hard time finding a job; he sends his portfolio to a number of advertising agencies and spends an entire day going from one job interview to the next, only to come up empty handed in the end. It’s impossible not to relate to Steve, especially for anyone who has ever been unemployed. Stern even includes scenes depicting the long hours Steve spends on the subway or taking the bus. These are the kind of inspired details that really flesh-out characters while grounding all the outlandish and bombastic superhero elements into our reality. Despite all this, Steve is confident that he’ll find an assignment before the rent is due. 
Robotic replica of Baron Strucker / réplica robótica del Barón Strucker 

After meeting his new neighbor Bernie (Bernadette) Rosenthal, Captain America chases down the Dragon Man and finds out the secret lair of the Machinesmith in “Death, Where Is Thy Sting?” (Captain America # 249, September 1980). The Machinesmith is a human brain trapped in a robotic body, and he attacks Captain America with an army of androids. In the end, Captain America deduces that he must destroy the electronic brain of the Machinesmith, and inadvertently but effectively, murders his enemy. While agonizing, the Machinesmith confesses that he tricked Captain America into killing him, as he had been planning on committing suicide but his robots prevented him from doing so. “There are cases in which the quality of life falls so low… it becomes little more than a crude mockery of what life should be!”. Like a patient claiming for euthanasia, the Machinesmith has finally received the end he prayed for. But Captain America feels remorse; his victory does not bring him any joy, on the contrary, it’s a sad moment. A shocking ending which I’m sure took all the readers by surprise back in the 80s... I know I didn’t see it coming, but it made perfect sense. 

“Cap for President!” (Captain America # 250, October 1980) is hands down one of the best standalone superhero stories I’ve read in my life. It feels as urgent and vital now as it did 36 years ago. In this, as in previous issues, Roger Stern and John Byrne worked together as co-plotters, although Stern was in charge of the final script and Byrne of the penciled art (which would be splendidly inked by Joe Rubinstein). Stern and Byrne were close friends, and they understood each other perfectly. It’s very infrequent to find a creative team so attuned with each other, in such ideal harmony, accepting the mutual challenge of doing the best they could.

The creative duo celebrated the 250th issue of Captain America with the most inspiring tale they could come up with; and the remarkable result is a testament of their talent. Celebrated as one of the finest Captain America stories ever published, “Cap for President!” boldly goes where very few superhero comics have gone before. I said, at the beginning, that heroes and powers are part of the same formula, but so are power and politics. And in the same way that power corrupts, politicians are quite often vile and corrupted individuals. This universal truth seems to apply pretty much to every country in the world. But despite the constant disappointments and the frustration Steve Rogers “hadn’t given in to cynicism. That toughness of character was his greatest strength!”, explains Roger Stern.
Captain America, Nick Fury & Dum Dum Dugan
Usually, superheroes are apolitical. But when an independent third party (not associated with Republicans or Democrats) invites Captain America to run as presidential candidate, the Sentinel of Liberty starts questioning his role as a citizen and his moral duty with his country. Millions of men and women are enthusiastic about the possibility of voting for Captain America. Those who never vote because they feel unsatisfied with the candidates, are now excited about voting for the hero. Steve Rogers feels intimidated by the challenges he would face as a politician (inflation, energy crisis, foreign affairs), but some of his friends try to convince him that he could accomplish so much more in the White House than patrolling the streets of New York. All of the Avengers support him, except Iron Man, who reminds him that heroes must never be involved in politics.

The entire issue revolves around Captain America’s moral dilemma. And the conclusion is unforgettable. In a conference press, the Sentinel of Liberty explains that his life makes sense because of the American dream: “We must all live in the real world… and sometimes that world can be pretty grim. But it is the dream… the hope… that makes the reality worth living”. Captain America’s speech is impressive, and completely faithful to the essence of the character. He cannot be a presidential candidate. The final page includes a long John F. Kennedy quote which illustrates why Captain America must do the things he does. John Byrne’s extraordinary artwork helps establishing the mood of the scene, and the result is a deeply touching moment, the kind that one rarely finds in superhero comics, which makes it even more precious.
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Los héroes y sus poderes han sido una parte de un mismo universo narrativo durante muchas décadas. Algunos incluso podrían pensar que para convertirse en un superhéroe los súper-poderes son absolutamente necesarios. Sin embargo, eso no es del todo cierto. El verdadero poder del superhéroe estadounidense no es su capacidad de volar o disparar rayos de energía, sino más bien su altruismo y la convicción de que el bien puede vencer al mal, en todas sus formas y manifestaciones.
Steve Rogers: job hunting / Steve Rogers busca trabajo

Sin duda, en la mayoría de los casos, los superhéroes luchan simplemente contra supervillanos. Pero también pueden luchar por un ideal. El Capitán América representa lo mejor de los Estados Unidos de América, el potencial de libertad y tolerancia y, sobre todo, la búsqueda de los valores democráticos. Cuando le ofrecieron a Roger Stern la oportunidad de escribir “Captain America”, él estaba entusiasmado, a pesar de sentirse presionado por tener éxito allí donde muchos otros escritores habían fracasado. Con el fin de comprender el concepto básico, Stern decidió leer libros de historia sobre la Segunda Guerra Mundial antes de releer los cómics clásicos de Joe Simon y Jack Kirby. El escritor nunca olvidó que el Centinela de la Libertad era ante todo un símbolo de esperanza.

Una maravillosa sensación de optimismo llena las páginas de “Por la luz del alba” (publicado originalmente en Captain America # 247, julio de 1980). En un solo número, Stern presenta una réplica robótica del Barón Strucker, reúne al Capitán América con viejos aliados como Nick Fury y Dum Dum Dugan, y todavía tiene suficiente tiempo para hacer algunas aclaraciones respecto al origen del personaje. Este primer capítulo es muy entretenido y es un ejemplo de lo atrayentes que pueden ser los cómics de superhéroes, pero sorprendentemente, los siguientes números son incluso mejores.

Hay algunas secuencias de acción realmente espectaculares en “Hombre Dragón” (Captain America # 248, agosto de 1980), pero lo que más me gusta de este cómic es ver cómo Stern y Byrne se concentran en la vida privada de Steve Rogers. Como artista independiente, Steve tiene dificultades para encontrar empleo; envía su portafolio a varias agencias de publicidad y pasa un día entero yendo de una entrevista de trabajo a la siguiente; al final, se retira con las manos vacías. Es imposible no sentirse identificado con Steve, especialmente para todos los que hemos estado desempleados en algún momento. Stern incluso plantea escenas que representan las largas horas que Steve pasa en el metro o en el bus. Gracias a detalles de este tipo, el personaje se convierte en una persona de carne y hueso; los extravagantes y rimbombantes elementos superheroicos logran así estar bien anclados en nuestra realidad. A pesar de todo lo ocurrido, Steve está seguro de que encontrará trabajo a tiempo para poder pagar la renta.
Dragon Man
Después de conocer a su nueva vecina Bernie (Bernadette) Rosenthal, el Capitán América persigue al Hombre Dragón y descubre la guarida secreta de Machinesmith en “Muerte, ¿dónde está vuestro aguijón?” (Captain America # 249, septiembre de 1980). Machinesmith es un cerebro humano atrapado en un cuerpo robótico, y ataca al Capitán América con un ejército de androides. Al final, el Capitán América deduce que debe destruir el cerebro electrónico de Machinesmith, y sin darse cuenta, de este modo mata a su enemigo. Mientras agoniza, Machinesmith confiesa que engañó al Capitán América para poder morir, él había planeado suicidarse pero sus robots le impedían hacerlo. “Hay casos en los que la calidad de vida es tan baja... que se convierte en poco más que una burla cruda de lo que debería ser la vida”. Al igual que un paciente reclamando la eutanasia, Machinesmith finalmente ha recibido el final que deseaba. Pero el Capitán América siente remordimiento; su victoria no le trae ninguna alegría, por el contrario, es un momento triste. Un impresionante final que estoy seguro habrá sorprendido a todos los lectores en los 80s... Para mí fue algo inesperado, pero que encajaba muy bien con el tono del relato.
Machinesmith’s androids / androides de Machinesmith

“¡El Capi para presidente!” (Captain America # 250, octubre de 1980) es sin duda una de las mejores historias autoconclusivas de superhéroes que he leído en mi vida. Y es tan vigente ahora como lo fue hace 36 años. Como hicieron en números anteriores, Roger Stern y John Byrne trabajaron juntos como co-argumentistas, aunque Stern estaba a cargo del guión final y Byrne del arte a lápiz (que sería espléndidamente entintado por Joe Rubinstein). Stern y Byrne eran amigos cercanos, y se entendían perfectamente. Es poco frecuente encontrar un equipo creativo tan en sintonía como ellos, y parecía que se desafiaban mutuamente a hacer el máximo esfuerzo a nivel creativo.

La dupla de autores celebra la edición 250 de Captain America con una historia realmente inspiradora; el resultado es una obra notable, un clásico contemporáneo. Celebrada como una de las mejores historias de Capitán América alguna vez publicadas, “¡El Capi para el presidente!” audazmente llega a donde muy pocos cómics de superhéroes han ido antes. Dije, al inicio, que los héroes y los poderes son parte de la misma fórmula, pero también lo son el poder y la política. Y de la misma manera que el poder corrompe, los políticos son muy a menudo sujetos viles y corruptos. Esta verdad universal parece aplicarse prácticamente a todos los países del mundo. Pero a pesar de las decepciones constantes y la frustración, Steve Rogers “no había caído en el cinismo. La dureza de carácter era su mayor fortaleza”, explica Roger Stern.
Jarvis and Beast are voting for Cap / Jarvis y Beast votan por el Capi
Por lo general, los superhéroes son apolíticos. Pero cuando un partido independiente (no asociado con los republicanos o los demócratas) invita al Capitán América para lanzarse como candidato presidencial, el Centinela de la Libertad comienza a cuestionar su papel como ciudadano y el deber moral que tiene con su nación. Millones de hombres y mujeres están entusiasmados ante la posibilidad de votar por el Capitán América. Los que nunca votan porque se sienten insatisfechos con los candidatos, están ahora emocionados y con ganas de votar por el héroe. Steve Rogers se siente intimidado por los desafíos que enfrentaría como político (inflación, crisis energética, relaciones internacionales), pero algunos de sus amigos tratan de convencerlo de que podría lograr mucho más en la Casa Blanca que patrullando las calles de New York. Todos los Vengadores lo apoyan, a excepción de Iron Man, quien le recuerda que los héroes jamás deben participar en política.
Iron Man, Wasp, Vision, Daredevil, Spider-Man & Doctor Strange 
Todo el cómic gira íntegramente en torno al dilema moral del Capitán América. Y la conclusión es inolvidable. En una rueda de prensa, el Centinela de la Libertad explica que su vida tiene sentido a causa del sueño americano: “Todos debemos vivir en el mundo real... y, a veces, ese mundo puede ser bastante deprimente. Pero es el sueño... la esperanza... lo que hace que valga la pena vivir en la realidad”. El discurso del Capitán América es impresionante, y totalmente fiel a la esencia del personaje. Él no será el candidato presidencial. La última página incluye una larga cita de John F. Kennedy, que ilustra por qué el Capitán América tiene que seguir un rumbo determinado. El extraordinario arte de John Byrne ayuda a establecer el estado de ánimo de esta escena, y el resultado es un momento profundamente conmovedor, del tipo que rara vez se encuentra en los cómics de superhéroes, algo que hace que este ejemplar sea aún más valioso.