January 15, 2018

Planetary # 21 - Warren Ellis & John Cassaday

Quite often, the visit to an oracle is part of the journey of a hero. Even a philosopher like Socrates had to visit the oracle of Delphi in order to understand what his role should be in Athens. After the confrontation with Jacob Greene in “Rendezvous”, Elijah Snow must also visit the oracle.

In “Death Machine Telemetry” (published in Planetary # 21, December 2004), John Cassaday does a magnificent job with the layout of the pages. The story begins with a classic 9 panel grid, which sets the pace and the mood of Elijah Snow’s visit to Melanctha. In subsequent pages, Cassaday brilliantly uses a 3 panel grid, creating panoramic sequences that provide a special rhythm to the story. This talented artist also works with visual transitions that are both subtle and meaningful: in one panel we can see how the eyes of Melanctha are transformed by strange geometrical figures, and how in the next page this geometrical figure turns out to be a crystal flower.

Many scholars have suggested that the oracle of Delphi was in a state of ecstatic trance not because she was visited by the spirit of Apollo or the other gods from Olympus, but because she was inhaling the vapors that came from a chasm in the rock, vapors which might have contained hallucinogenic substances. In Planetary, Ellis doesn’t believe in mythical explanations and for him, the hallucinogens are the essential component behind the oracle. That’s why the first thing Melanctha does is adding drugs to Snow’s coffee. 

Taken by surprise, Elijah Snow is unable to resist the effects of the drugs and he starts hallucinating, while Melanctha’s voice guides him through the most surreal scenes. “This is archeology, Mr. Snow. Dream archeology”, says the woman. And indeed, Snow gets lost in his own oneiric realm. The leitmotif of this issue is clearly announced in the cover, Cassaday makes a visual reference to the 60s and the prevalence of LSD subculture, while at the same time highlighting the enigmatic nature of Melanctha, the oracle of the 21st century. 

Up to this point, the confrontation between the Archaeologists of the Impossible and the Four had been mostly indirect. Snow and the others have merely reacted to some of the plans set in motion by the Four years ago. And in order to defeat the Four, Snow must change his approach. 
Melanctha
In the same way that Socrates visit to Delphi is essential for his future as a philosopher, Snow’s visit to Melanctha is of great importance. The battle against the Four started a long time ago, but only now Snow feels confident enough to defeat them. In the end, the answers are within him. Now he has to persuade his colleagues to follow his orders, even if they might not make sense at the beginning. 
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Bastante a menudo, la visita a un oráculo es parte del viaje de un héroe. Incluso un filósofo como Sócrates tuvo que visitar el oráculo de Delfos para entender cuál debería ser su papel en Atenas. Después del enfrentamiento con Jacob Greene en “Encuentro”, Elijah Snow también debe visitar al oráculo.
drugs kick in / las drogas entran en acción

En “Death Machine Telemetry” (publicado en Planetary # 21, diciembre de 2004), John Cassaday hace un magnífico trabajo con el diseño de las páginas. La historia comienza con una disposición clásica de 9 viñetas, que marca el ritmo y el ambiente de la visita de Elijah Snow a Melanctha. En páginas posteriores, Cassaday utiliza espléndidamente una cuadrícula de 3 viñetas, creando secuencias panorámicas que proporcionan un ritmo especial a la historia. Este talentoso artista también trabaja con transiciones visuales que son a la vez sutiles y significativas: en una viñeta podemos ver cómo los ojos de Melanctha son transformados en extrañas figuras geométricas, y cómo en la página siguiente esta figura geométrica resulta ser una flor de cristal.

Muchos eruditos han sugerido que el oráculo de Delfos estaba en estado de éxtasis no porque recibiese la visita del espíritu de Apolo o los otros dioses del Olimpo, sino porque estaba inhalando los vapores que provenían de un abismo en la roca, vapores que podrían haber contenido sustancias alucinógenas. En Planetary, Ellis no cree en explicaciones místicas y para él, los alucinógenos son el componente esencial detrás del oráculo. Es por eso que lo primero que hace Melanctha es agregar drogas al café de Snow.

Tomado por sorpresa, Elijah Snow no puede resistir los efectos de las drogas y comienza a alucinar, mientras que la voz de Melanctha lo guía a través de las escenas más surrealistas. “Esto es arqueología, Sr. Snow. Arqueología del sueño”, dice la mujer. Y, de hecho, Snow se pierde en su propio reino onírico. El leitmotiv de este capítulo se anuncia claramente en la portada, Cassaday hace una referencia visual a los 60s y la prevalencia de la subcultura LSD, mientras que paralelamente destaca la naturaleza enigmática de Melanctha, oráculo del siglo XXI.
the journey begins / comienza el viaje
Hasta este punto, el enfrentamiento entre los Arqueólogos de lo Imposible y los Cuatro había sido principalmente indirecto. Snow y los demás simplemente han reaccionado a algunos de los planes puestos en marcha por los Cuatro hace años. Y para derrotar a los Cuatro, Snow debe cambiar su enfoque.
Strange dreams / extraños sueños
De la misma manera que la visita de Sócrates a Delfos es esencial para su futuro como filósofo, la visita de Snow a Melanctha es de gran importancia. La batalla contra los Cuatro comenzó hace mucho tiempo, pero solo ahora Snow se siente lo suficientemente confiado para vencerlos. Al final, las respuestas están dentro de él. Ahora tiene que persuadir a sus colegas de que sigan sus órdenes, incluso si no tienen sentido al principio.

January 6, 2018

December films / películas de diciembre

I was extremely busy during the end of the semester so I only had time to watch 3 Generations (2015), a remarkable story about identity and family. Director Gaby Dellal tells the dramatic story of Elle Fanning (Young Ones), a transgender teen who is about to start the process of transitioning from female to male. The filmmaker highlights the fears and insecurities of the protagonist’s mother, splendidly played by Naomi Watts (While We're Young), as well as the traditional point of view of a charming and unusual lesbian grandmother, played by Susan Sarandon (Peacock). Dellal focuses on the daily lives of this dysfunctional family, showing how this girl needs to turn into a boy and what this entails in terms of discrimination and bullying, thus humanizing a struggle that we can all identify with. Because in the end what matters the most isn’t the fact that those who were born as females can become males, but rather the factors and the motivations behind that decision, as well as the repercussions it might have on the parents and the immediate family. 3 Generations is an intense film, full of emotion, honesty and a vitality that only an independent production could achieve; there are so many breathtaking scenes that it’s impossible not to sit back and reflect on all of it afterwards.

Since 2011 I’ve been posting a list of the top ten movies of the year, seems like I won’t be able to do that now since I’ve only seen 8 movies: 

Thor: Ragnarok (2017)
Signature Move (2017)
Dunkirk (2017)
War for the Planet of the Apes (2017)
Spider-Man: Homecoming (2017)
Wonder Woman (2017)
Alien: Covenant (2017) 
Logan (2017)

So I’ll be updating this post soon (I hope)
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Estuve muy ocupado durante el final del semestre, así que sólo tuve tiempo de ver 3 Generations (2015), una notable historia sobre la identidad y la familia. La directora Gaby Dellal cuenta la dramática historia de Elle Fanning  (Young Ones), una adolescente transgénero que está por comenzar el proceso de transición de mujer a hombre. La cineasta destaca los miedos e inseguridades de la madre de la protagonista, espléndidamente interpretada por Naomi Watts (While We're Young), así como el punto de vista tradicional de una encantadora e inusual abuela lesbiana, interpretada por Susan Sarandon (Peacock). Dellal se enfoca en la vida cotidiana de esta familia disfuncional, mostrando la manera en que esta chica necesita convertirse en un chico y lo que esto implica en términos de discriminación y abuso, humanizando así una lucha con la que todos podemos identificarnos. Porque al final lo que más importa no es el hecho de que aquellos que nacieron como mujeres puedan convertirse en hombres, sino más bien los factores y las motivaciones detrás de esa decisión, así como las repercusiones que podría tener en los padres y la familia inmediata. 3 Generations es una película intensa, llena de emoción, honestidad y una vitalidad propia de una producción independiente, y con tantas escenas impresionantes que es imposible no sentarse para reflexionar al final.

Desde el 2011 he preparado un top ten de películas cada año, pero parece que ahora no podré hacerlo porque solamente he visto 8:

Thor: Ragnarok (2017)
Signature Move (2017)
Dunkirk (2017)
War for the Planet of the Apes (2017)
Spider-Man: Homecoming (2017)
Wonder Woman (2017)
Alien: Covenant (2017) 
Logan (2017)

Así que espero poder actualizar este post pronto. 

December 29, 2017

Superman: Distant Fires - Howard Chaykin, Gil Kane & Kevin Nowlan

As it usually happens, stories about alternative timelines, especially those about post-apocalyptic futures, tend to be quite popular. The idea of a nuclear conflict and the destruction of our world has been explored in comics and films many times. And in this Elseworlds graphic novel, Howard Chaykin’s proposal is a nuclear war that Superman is not be able to prevent. Despite having so much power, even the Man of Steel is helpless before the massive destruction caused by atomic bombs dropped all over the surface of the planet. And that is how “Distant Fires” begins.

Legendary artist Gil Kane is the penciler of “Distant Fires”, and this was one of his last works. Kane worked for Marvel and DC, illustrating the adventures of the most famous superheroes. He always had a very particular style, his elegant lines and his special ability to create dynamic sequences turned him into a respected and beloved artist. Kevin Nowlan inks Kane’s pencils, and his sober approach perfectly complements the lines of the veteran illustrator.

“Just a few days ago I could see everything... hear everything. Today the silence of the empty, dead city is deafening [...] as far as I know, I'm it. The sole survivor of a holocaust... for the second time in my life”, whispers a defeated Superman. In the opening sequence, Superman buries the body of Lois Lane next to the improvised graves of Perry White and Jimmy Olsen. Metropolis is now in ruins, covered by bodies and radiation. In this unlikely scenario, Superman wanders around the lifeless city, slowly losing his mind and talking to himself, remembering a past that seemed to be so bright and promising. 

There is nothing left in the city for Superman so he decides to walk away from it. For him this is a long journey with no clear goal in mind. It will take him days at first, and then weeks, and then months, but finally he will run into one of his old colleagues: the Amazonian Warrior known as Wonder Woman. It’s only fitting that two of the most powerful superheroes would be able to survive a nuclear fallout.

Wonder Woman takes Superman to the last remains of civilization: a small village in which all the surviving superheroes and villains have been gathered. And things have changed: those who were evil in the past now seem to be peaceful members of this new society and some of those who were the greatest heroes are now angry and bitter men, and have embraced a newfound darkness. All of this is made evident when J’onn J’onzz, the Martian Manhunter, is ridiculed for his peaceful statements by no other than Billy Batson, AKA Captain Marvel.
Metropolis
Even in this fragmented society, Superman still has hope, and so he marries Wonder Woman. They have a son and they name him Bruce (after Bruce Wayne, the Batman). Living in a society without enemies should be everyone's dream, however the political differences turn old allies into rivals.

“I worry about Batson. We were never close in the old days... And I've always felt, behind that friendly smile... that he concealed a mountain of resentment for me”, explains Superman. And that’s true; in fact, Mark Waid used this rivalry as the narrative foundation for Kingdom Come, another Elseworld’s tale in which Superman and Captain Marvel fight each other to the death.
Superman, Wonder Woman & Flash
In Chaykin’s story, Captain Marvel is a man consumed by jealousy and also a traitor. He murders Wonder Woman in cold blood and he uses Shazam’s magical powers in such a way that the planet’s core becomes unstable and is now about to blow up. Although for some readers, the final confrontation is anti-climatic maybe Chaykin wanted to do that on purpose. Because the outcome of the battle is irrelevant, what matters the most is that Earth is doomed: “And I know now, I survived the Holocaust so that I could become my father”, affirms Superman while he sends his only son in a spaceship to a faraway galaxy. 
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Como suele suceder, las historias sobre líneas temporales alternativas, especialmente aquellas sobre futuros post-apocalípticos, tienden a ser bastante populares. La idea de un conflicto nuclear y la destrucción de nuestro mundo se ha explorado en comics y películas muchas veces. Y en esta novela gráfica del sello Elseworld, la propuesta de Howard Chaykin es una guerra nuclear que Superman no podrá evitar. A pesar de tener tanto poder, incluso el Hombre de Acero es impotente ante la destrucción masiva causada por las bombas atómicas que caen sobre la superficie del planeta. Y así es como comienza “Fuegos distantes”.
The death of Wonder Woman / la muerte de Wonder Woman
El legendario artista Gil Kane es el dibujante de “Distant Fires”, y esta fue una de sus últimas obras. Kane trabajó para Marvel y DC, ilustrando las aventuras de los superhéroes más famosos. Siempre tuvo un estilo muy particular, sus líneas elegantes y su capacidad especial para crear secuencias dinámicas lo convirtieron en un artista respetado y apreciado. Kevin Nowlan entinta los lápices de Kane, y su enfoque sobrio complementa perfectamente las líneas del veterano ilustrador.
Remembering the dead / recordando a los muertos
"Hace apenas unos días podía verlo todo... escucharlo todo. Hoy el silencio de la ciudad vacía y muerta es ensordecedor [...] por lo que sé, soy el único. El único superviviente de un holocausto... por segunda vez en mi vida", susurra un Superman derrotado. En la secuencia inicial, Superman entierra el cuerpo de Lois Lane junto a las tumbas improvisadas de Perry White y Jimmy Olsen. Metrópolis está ahora en ruinas, cubierta de cadáveres y radiación. En este escenario poco probable, Superman deambula por la ciudad sin vida, perdiendo la cabeza lentamente y hablando consigo mismo, recordando un pasado que parecía ser tan brillante y prometedor.

No queda nada en la ciudad para Superman, por eso decide marcharse. Para él, este es un largo viaje sin un objetivo claro en mente. Le tomará días al principio, y luego semanas, y luego meses, pero finalmente se encontrará con una de sus viejas colegas: el guerrero amazónico conocido como la Mujer Maravilla. Es lógico que dos de los superhéroes más poderosos puedan sobrevivir a una lluvia nuclear.
Superman versus Captain Marvel
Wonder Woman lleva a Superman a los últimos restos de la civilización: un pequeño pueblo en el que se han reunido todos los superhéroes y villanos supervivientes. Y las cosas han cambiado: aquellos que fueron malvados en el pasado ahora parecen ser miembros pacíficos de esta nueva sociedad y algunos de los que fueron los héroes más reconocidos ahora son hombres decepcionados y amargados, y han adoptado una nueva oscuridad. Todo esto se hace evidente cuando J'onn J'onzz, el cazador marciano, es ridiculizado por sus pacíficas declaraciones nada menos que por Billy Batson, también conocido como el Capitán Marvel.

Incluso en esta sociedad fragmentada, Superman todavía tiene esperanza, por lo que se casa con Wonder Woman. Tienen un hijo y lo llaman Bruce (en honor a Bruce Wayne, Batman). Vivir en una sociedad sin enemigos debería ser el sueño de todos, sin embargo, las diferencias políticas convierten a los viejos aliados en rivales.
Earth's last survivor / el último superviviente de la Tierra
"Me preocupa Batson. Nunca fuimos cercanos en los viejos tiempos... Y siempre sentí, detrás de esa sonrisa amistosa... que me ocultaba una montaña de resentimiento", explica Superman. Y eso es verdad; de hecho, Mark Waid utilizó esta rivalidad como la base narrativa de Kingdom Come, otra historia de Elseworld en la que Superman y el Capitán Marvel luchan hasta la muerte.

En la historia de Chaykin, el Capitán Marvel es un hombre consumido por los celos y también un traidor. Él asesina a Wonder Woman a sangre fría y usa los poderes mágicos de Shazam de tal manera que el núcleo del planeta se vuelve inestable y está a punto de explotar. Aunque para algunos lectores la confrontación final es anti-climática, tal vez Chaykin quería que fuese así a propósito. Debido a que el resultado de la batalla es irrelevante, lo que más importa es que la Tierra está condenada: "Y sé que sobreviví al Holocausto para poder convertirme en mi padre", afirma Superman mientras envía a su único hijo en una nave espacial en dirección a una galaxia lejana.

December 27, 2017

2017 Comic Books: Arion's Achievement Awards

I'm still reading October and November comics, so as soon as I'm done with that I'll update the post. Meawhile, please check 2016 Arion's Achievement Awards:

http://artbyarion.blogspot.com/2016/12/2016-comic-books-arions-achievement.html

December 22, 2017

November Comic Books / Cómics de noviembre

I haven't finished reading all of this yet, so I'll update this post ASAP.

AMERICAN GODS: SHADOWS #9
(W) Neil Gaiman, P. Craig Russell (A) Scott Hampton & Various (CA) Glenn Fabry. Still in the employ of Ibis and Jacquel, Shadow sees his share of dead bodies... but doesn't ever expect them to be gods. When Mad Sweeney turns up and blames him for maliciously giving away his lucky coin, Shadow can only plead innocence - and the leprechaun then claims he is certainly doomed.

AQUAMAN THE ATLANTIS CHRONICLES
(W) Peter David (A/CA) Esteban Maroto. At last, the epic history of one of DC's most iconic characters is collected! Chronicling generations of Atlantians, this epic saga reveals why Atlantis sank in the Great Deluge, tells of the ancient war between undersea cities and much more! Collects THE ATLANTIS CHRONICLES #1-7.

ASTONISHING X-MEN #5
(W) Charles Soule (A/CA) Ramon Rosanas. HE LIFE OF X CONTINUES! • The SHADOW KING and CHARLES XAVIER continue their twisted game in the ASTRAL PLANE, competing for the very lives of GAMBIT, ROGUE, OLD MAN LOGAN, FANTOMEX and MYSTIQUE. • And back in the real world, this game is leaving lasting repercussions as PSYLOCKE, BISHOP and ANGEL attempt to defend LONDON from Shadow King's psychic attacks. • With two of their allies fallen, can Xavier rally his X-Men for one final push against their foe? Rated T+

GENERATION GONE #5 
(W) Ales Kot, Andre Araujo (A/CA) Andre Araujo, Chris O'Halloran. END OF STORY ARC Breakup.

MIGHTY THOR #701
(W) Jason Aaron (A) James Harren (CA) Russell Dauterman. DEATH OF THE MIGHTY THOR Part 2 • The Mangog comes to Asgard! • But is one Thor enough to take down the Ultimate Judgment? • Guest artist James Harren brings his talents to the Mighty Thor! • It all leads to the most dramatic return in the Marvel Universe! Rated T+

SILVER SURFER #14 
(W) Dan Slott (A/CA) Mike Allred. 'EVERYWHERE' • When the Silver Surfer first told Dawn Greenwood he could take her anywhere and everywhere, he forgot...that everywhere includes the place where journeys end. • Please join us for one final trip around the universe. Rated T+

SUPERMAN SECRET IDENTITY DLX HC
(W) Kurt Busiek (A/CA) Stuart Immonen. Set in the real world, SECRET IDENTITY stars a young man named Clark Kent. All he wants is to be a writer, but his daily life is filled with the taunts of his peers, comparing him to the Clark Kent with superpowers-until the day he discovers he really can fly... A new edition collecting the 4-issue miniseries!
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AMERICAN GODS: SHADOWS #9
Todavía al servicio de Ibis, Shadow ve cadáveres... pero no dioses. Cuando el loco irlandés aparece y lo culpa por haber regalado maliciosamente su moneda de la suerte, Shadow sólo puede alegar inocencia, y el duende luego afirma que ciertamente está condenado.

AQUAMAN THE ATLANTIS CHRONICLES
¡Por fin, se recoge la historia épica de uno de los personajes más emblemáticos de DC! Una Crónica de generaciones, esta saga épica revela por qué la Atlántida se hundió en el Gran Diluvio, habla de la antigua guerra entre ciudades submarinas y ¡mucho más! Recopila LAS CRÓNICAS DE ATLANTIS # 1-7.

ASTONISHING X-MEN #5
El Rey Sombra y Charles Xavier continúan su retorcido juego en el plano astral, compitiendo por las vidas de GAMBIT, ROGUE, LOGAN, FANTOMEX y MYSTIQUE. Y en el mundo real, este juego está dejando repercusiones duraderas, ya que PSYLOCKE, BISHOP y ANGEL intentan defender a Londres de los ataques psíquicos del Rey Sombra.

GENERATION GONE #5
El fin de la historia.

MIGHTY THOR #701
¡MANGOG viene a Asgard! ¿Podrá Thor sobreponerse al Juicio Final? ¡Todo conduce al regreso más dramático!

SUPERMAN SECRET IDENTITY DLX HC
Ambientada en el mundo real, la historia la protagoniza un joven llamado Clark Kent. Todo lo que quiere es ser escritor, pero su vida cotidiana está llena de las burlas de sus compañeros, que lo comparan con ese Clark Kent que tiene superpoderes, hasta el día en que descubre que realmente puede volar...

SILVER SURFER #14
Cuando SILVER SURFER le dijo a Dawn que podía llevarla a cualquier parte y a todas partes, se olvidó ... que en todas partes se incluye el lugar donde los viajes terminan. Únanse a nosotros para un último viaje alrededor del universo.