July 4, 2015

Weapon X - Barry Windsor-Smith

Long before he became Wolverine, and years before meeting Professor Charles Xavier, Logan was simply a man leading a life without purpose. Dishonorably discharged from the army, he would roam the streets and the seedy underbelly of his city, getting in bar fights and finding accommodations in the filthiest and most miserable hostels.

This bleak scenario serves as the starting point for Barry Windsor-Smith's bold take on one of the most famous Marvel characters ever created. I think it was clear, ever since the late 70s, that Wolverine was destined to greatness; and when he appeared for the first time in the pages of X-Men, the history of mutantkind would be forever changed. Perhaps, what was most alluring about this Canadian warrior was his past, a mystery to which not even the clawed mutant would be privy to.

Wolverine's flawed nature, his constant struggle between his human side and his berserker rage, would often put him at odds with his fellow X-Men. And even Professor X would have a hard time trying to help Logan, a man too old to be one of his students but also too unstable to be left alone.

So what happened to Logan? What sent him over the edge? The answer can be found in Weapon X, an extraordinary miniseries (originally published in Marvel Comics Presents # 72-84, from March to September 1991) that focuses on Logan's early days, before entering into the superhero business. Barry Windsor-Smith shows us a man with a serious case of chronic alcohol abuse, a drunkard that is kidnapped by a secret branch of the Canadian government. The task: to conduct a series of experiments on him; the goal: to turn him into the most lethal killing machine, to replace the man with a perfect weapon.

We can see the pain inflicted on Logan, the adamantium grafting process is a terrible torture that only a mutant with a healing factor could survive. But those healing abilities work exclusively on the body. What happens with the mind? Simply put, Logan loses his sanity, and in that vulnerable state he is brainwashed by the scientists in charge of the project. “His subconscious stripped bare... Cut from his soul... And scored to the bone”, Logan is forced to act like a beast, fighting constantly against wolves, bears and Siberian tigers. Of course, once he has crushed these wild animals, he begins hunting down humans.

Weapon X is an incredible artistic feat and a technical prowess on its own. Barry Windsor-Smith, the best artist of the 70s, surprises us with a graphic innovation that differentiates this work from his legendary run in Conan the Barbarian. It's not entirely unexpected to observe how the beautiful lines and meticulous attention to details from Conan give way to rougher-looking finishes. If in the 70s Barry Windsor-Smith was like a Renaissance artist doing comics, or like a Durer working at Marvel, in the 90s he is an artist that has fully embraced the Expressionism movement, he is like a Francis Bacon returning to Marvel after a prolonged absence. Artistic evolution, after all, is what defined the career of a British artist that drew his first Conan issues imitating Jack Kirby before discovering his own (and magnificent) style.

For this particular project, Barry Windsor-Smith went against the rules. And the result was all the better for it. First, he reduced the amount of splash pages considerably, and then he designed pages with 10 or even 11 panels, something rare in the day and even rarer now. So whenever a splash page shows up, it is a  tremendously shocking and intense image; this serves as a contrast compared with the other pages, in which every panel serves as a puzzle that we must complete in our head. Let’s take, for instance, a 10-panel page that offers significant visual information: from a close up to Logan’s face, to a small detail of the wires that will be connected to him later on, from the cells as seen through a microscope, to the nightmares Logan will remember after the experiments, from the laboratory to the Canadian cheap hotel room. Of course, the violent scenes are spectacular, although my favorite is probably the last one, where we get to see the clawed mutant maiming and killing dozens of soldiers. An excellent composition.

As Larry Hama explains on his introduction, Weapon X “is such a seamless melding of writing and drawing that one cannot be separated from the other and it is impossible to tell where one ends and the other picks up”. Indeed, when Barry Windsor-Smith was invited to revitalize the Wolverine universe, he decided to do something he had never done before at Marvel. Instead of playing one role, as a writer or as an artist, he did it all. He is the writer, penciler, inker, cover artist, colorist and letterer. There is not a single aspect of this book that he did not take into account, so everything works in perfect unison, the coloring and the lettering, the writing and the illustrations... What we get to see is what the British master envisioned, unblemished by the intervention of other people. Weapon X has a “cohesion and a structural integrity” impossible to achieve otherwise. 
Logan's dark past / el oscuro pasado de Logan

Mucho antes de convertirse en Wolverine, y años antes de encontrarse con el profesor Charles Xavier, Logan era simplemente un hombre sin propósito. Deshonrosamente expulsado del ejército, él deambulaba por las calles más sórdidas de la ciudad, peleando en bares y encontrando alojamiento en los más miserables y asquerosos albergues.

Este escenario sombrío sirve como punto de partida para la audaz propuesta que Barry Windsor-Smith prepara para uno de los más famosos personajes de Marvel. Creo que estaba claro, desde fines de los 70s, que Wolverine estaba destinado a la grandeza; y cuando apareció por primera vez en las páginas de “X-Men”, la historia de los mutantes cambió para siempre. Tal vez, lo más cautivador de este guerrero canadiense era su pasado, un misterio que ni el propio mutante con garras podía aclarar.

La naturaleza defectuosa de Wolverine, la constante lucha entre su lado humano y su rabia de Berserker, provocarían a menudo conflictos con sus compañeros X-Men. E incluso para el Profesor X era difícil ayudar a Logan, un hombre demasiado viejo para ser uno de sus alumnos, pero también demasiado inestable como para ser abandonado a su suerte.

Entonces, ¿qué pasó con Logan? ¿Qué lo llevó al borde del abismo? La respuesta se puede encontrar en “Weapon X”, una extraordinaria miniserie (originalmente publicado en Marvel Comics Presents # 72-84, de marzo a setiembre de 1991) que se centra en los primeros días de Logan, antes de entrar en el negocio de los superhéroes. Barry Windsor-Smith nos muestra a un hombre con un caso grave de abuso crónico de alcohol, un borracho que es secuestrado por una rama secreta del gobierno canadiense. La tarea: llevar a cabo una serie de experimentos en él; la meta: convertirlo en la máquina de matar más letal, reemplazar al hombre con un arma perfecta.
the experiment begins / el experimento comienza
Podemos ver el dolor infligido a Logan, el proceso para injertar adamantium es una terrible tortura que sólo podría sobrevivir un mutante con un factor de curación. Pero esas habilidades curativas funcionan únicamente en el cuerpo. ¿Qué pasa con la mente? Rápidamente, Logan pierde la cordura, y en ese estado vulnerable sufre un lavado cerebral a manos de los científicos encargados del proyecto. “Su subconsciente es desnudado... Su alma cercenada... Y rayada hasta el hueso”, Logan se ve obligado a actuar como una bestia, luchando constantemente contra lobos, osos y tigres siberianos. Por supuesto, una vez que ha destrozado a estos animales salvajes, comienza a cazar seres humanos.
Wolverine versus wolves
Weapon X es una hazaña artística increíble, de una gran destreza técnica. Barry Windsor-Smith, el mejor artista de los 70s, nos sorprende con una innovación gráfica que diferencia este trabajo de su legendaria etapa en Conan the Barbarian. No resulta inesperado observar cómo las preciosas líneas y la atención meticulosa hacia los detalles, características de Conan, dan paso a acabados de aspecto más áspero. Si en los 70s Barry Windsor-Smith era como un artista del Renacimiento haciendo cómics, o como un Durero trabajando en Marvel, en los años 90 él es un artista que ha adoptado plenamente el movimiento expresionista, y es como un Francis Bacon regresando a Marvel después de una ausencia prolongada. La evolución artística, después de todo, es lo que define la carrera de este artista británico que dibujó sus primeros números de Conan imitando a Jack Kirby, antes de descubrir su propio (y magnífico) estilo.
Logan breaks free / Logan se libera
Para este proyecto en particular, Barry Windsor-Smith violó las reglas. Y el resultado es incluso mejor gracias a ello. En primer lugar, redujo considerablemente la cantidad de páginas enteras, y diseñó páginas con 10 o incluso 11 viñetas, algo raro entonces y aún más raro hoy en día. Así que cada vez que aparece una página entera, es una imagen tremendamente impactante e intensa; esto sirve como un contraste en comparación con el resto de páginas, en la que cada viñeta sirve como una pieza del rompecabezas que debemos completar en nuestra cabeza. Tomemos, por ejemplo, una página de 10 viñetas que ofrece una información visual imprescindible: a partir de un primer plano de la cara de Logan, pasamos a un pequeño detalle de los cables que después serán conectados a su cuerpo, a partir de las células vistas en un microscopio, pasamos a las pesadillas que Logan experimentará, a partir del laboratorio pasamos a la habitación de hotel barato en el que se hospeda el canadiense. Por supuesto, las escenas violentas son espectaculares, aunque mi favorita probablemente sea la última, donde llegamos a ver al mutante con garras mutilando y matando a decenas de soldados. Una excelente composición.
the massacre is about to end / la masacre está por terminar
Como Larry Hama explica en su introducción, Weapon X “es una fusión perfecta de escritura y dibujo, uno no puede separar una de la otra, y es imposible decir dónde termina una y dónde comienza la otra”. De hecho, cuando Barry Windsor-Smith fue invitado a revitalizar el universo de Wolverine, decidió hacer algo que nunca había hecho antes en Marvel. En lugar de jugar un sólo rol, como escritor o como artista, lo hizo todo. Él es el escritor, dibujante a lápiz, entintador, portadista, colorista y rotulista. No hay un sólo aspecto de esta obra que él no haya tenido en cuenta, por eso todo funciona armónicamente, el color y las letras, la escritura y las ilustraciones... Lo que vemos es lo que el maestro británico planteó inicialmente, sin ser opacado por la intervención de otras personas. Weapon X tiene una "cohesión y una integridad estructural" imposible de lograr de otra manera.

July 1, 2015

June Films / películas de junio

In June I had the opportunity to watch new releases as well as to revisit some of my all-time favorites. George Miller directs Mad Max: Fury Road (2015), an extraordinary production, more brutal than anything else I’ve seen this year. In a post-apocalyptic future, natural resources are as scarce as precious, and even the search for water can lead to battles and massacres. The silent hero Mad Max is drawn to a dangerous persecution in the endless desert of tomorrow. With dark overtones and a certain cruelty, Miller ascertains the requirements for survival from the get go. A magnificent script and top notch acting turn this into a must see. The cast includes Tom Hardy (The Dark Knight Rises), Charlize Theron (The Burning Plain) and Nicholas Hoult (Jack the Giant Slayer); and comic book author Brendan McCarthy also collaborates as a screenwriter.

Jurassic World (2015) is a very entertaining, action-packed blockbuster, but it doesn’t live up to the original Jurassic Park. Of course, I loved the dinosaurs and the suspense, and I also appreciate the fact that corporate greed is taken into account, but there are a few plot holes that left me unsatisfied. The cast includes Chris Pratt (Guardians of the Galaxy), Ty Simpkins (Iron Man 3) and Nick Robinson (The Kings of Summer).

Brad Bird’s Tomorrowland (2015) is a wonderful all-ages production that reminds us about the importance of hope. In the 50s, people were optimistic about the future, but not anymore. George Clooney (Burn After Reading) is a bitter scientist who rediscovers the joy of life thanks to Britt Robertson. Time travel and bright minds come together in this awe-inspiring sci-fi adventure. Oh yeah, the villain is Hugh Laurie (House M.D.).

Directed by Pierre Morel, The Gunman (2015) is a tale of redemption that revolves around former mercenary Sean Penn (Gangster Squad). After being targeted for elimination, he’ll get in touch with his former allies, including Javier Bardem (Skyfall) and Ray Winstone (Scum). There are some great action sequences although the outcome is a bit predictable.

Hellion (2014), written and directed by Kat Candler, is a sad chronicle about teenager Josh Wiggins and his little brother Deke Garner, two kids without rules, and without much of a future. They mess up, once and again, until everything gets out of control. Candler recreates with subtlety the awkwardness and naiveté of adolescence, while concentrating in the difficult lives of these children forever trapped in a miserable town. 

Neighbors (2014) is the kind of silly comedy that, for some reason, I seem to enjoy every now and then. Perhaps it’s the vulgarity or the bad taste jokes, either way, I did get a few laughs out of it. The cast includes Seth Rogen (This is the End), Rose Byrne (Just Buried), Zac Efron (The Paperboy) and Dave Franco.

Scott Derrickson had already impressed me with Sinister, and he does it again with Deliver Us From Evil (2014).  Eric Bana is the protagonist of a horror production that deals with an evil entity that possesses people. An oppressive atmosphere and violent sequences were more than enough to keep me at the edge of my seat.

Insidious Chapter 2 (2013) is also another fine example of the horror genre. Patrick Wilson, Rose Byrne and Ty Simpkins must fight against a dead psychopath that attacks and tortures them in the ethereal realm. 

A bad premise about people with superpowers and an insipid mise-en-scène, turn Push (2009) into a huge let down. Not even the cast can save this one: Chris Evans (Captain America), Dakota Fanning and Colin Ford.  

Years after “Titanic”, Leonardo DiCaprio (The Great Gatsby) and Kate Winslet (The Reader) were reunited as a loving couple in Revolutionary Road (2008), a remarkable film directed by Sam Mendes. But this isn’t simply about romance, it’s mainly about the tragic disintegration of a family. Mendes recreates the Connecticut suburbs of the 50s, and highlights the traditional mindset of that era. Everything begins when the protagonists have a crazy idea: to run away to Europe and start a new life over there, even if their success cannot be guaranteed. However, slowly but surely, they settle for a mediocre life in which stability is the ultimate goal. Outstanding, deeply poignant and painfully real, Revolutionary Road is a lucid dissection of the American dream (or nightmare). I really recommend it.

Based on the novel by P. D. James, Alfonso Cuarón directs Children of Men (2006), arguably the most inspiring and thought-provoking sci-fi production I’ve seen in the past decade. When humanity has been plagued by years of infertility, life seems to be devoid of meaning. After all, once the last generation of men and women die of old age, it’s all over. However, an illegal immigrant is inexplicably pregnant and she must be escorted to the Human Project by Clive Owen (Bent). A captivating metaphor on war and peace, life and death, Children of Men confronts us with the darkest side of humanity as well as the beauty of birth. There are haunting and impressive scenes, like the one with Michelangelo’s David, one of the last pieces of art that still exist in this bleak future, or the ambush and battle sequences. The all-star cast includes Julianne Moore (Still Alice), Chiwetel Ejiofor (12 Years a Slave), Charlie Hunnam (Hooligans) and Michael Caine. Coincidentally, Children of Men is on my personal top 100 best films.

After two remarkable films, Stephen Daldry became my most admired contemporary filmmaker. So it’s only fair that I should talk about his opera prima: Billy Elliot (2000), a fascinating film about a young boy (Jamie Bell) who wants to become a ballet dancer going against his father’s traditions and also against the political upheavals of 1984 England. I was deeply touched by the charismatic protagonist, but above all, I felt identified with his quest, one that seems impossible at the beginning only to become his only way out of the impoverished town of Durham. If art is all about creation, then artistic expression is the only way to achieve freedom, and that is what Billy Elliot discovers by dancing. Thanks to ballet he frees himself from the dreadful fate he would have as a coal miner and he unleashes all his talent. Unforgettable, heartbreaking, brilliant, Billy Elliot is the kind of film that comes maybe once in a lifetime, with an intensity that smashes through all barriers, and with such deep understanding of the human soul that one cannot help but to feel an outburst of pure emotion, while sharing the same dreams with the characters. After 15 years, Billy Elliot continues to be on the top ten of the best films I’ve seen in my life. And I’m sure it’ll stay there for many years to come.

En junio tuve la oportunidad de ver varios estrenos, y también de volver a disfrutar de algunas de mis películas favoritas. George Miller dirige “Mad Max: Fury Road” (2015), una extraordinaria producción, más brutal que cualquier otra cosa que haya visto este año. En un futuro post-apocalíptico, los recursos naturales son tan escasos como valiosos, e incluso la búsqueda de agua puede dar lugar a batallas y masacres. El héroe silencioso Mad Max es arrastrado a una persecución peligrosa en el interminable desierto del mañana. Con matices oscuros y una cierta crueldad, Miller determina los requisitos para la supervivencia desde el primer momento. El guión es magnífico y las actuaciones son de primer nivel. El reparto incluye a Tom Hardy (The Dark Knight Rises), Charlize Theron (The Burning Plain) y Nicholas Hoult (Jack the Giant Slayer); además, el autor de cómics Brendan McCarthy también colabora como guionista.

Jurassic World” (2015) es una superproducción muy entretenida, de acción desbordante, pero no está a la altura del “Jurassic Park” original. Por supuesto, me encantaron los dinosaurios y el suspenso, y también aprecio el hecho de que la ambición de la empresa se tome en cuenta, pero hay algunos huecos argumentales que me dejaron insatisfecho. El reparto incluye a Chris Pratt (Guardians of the Galaxy), Ty Simpkins (Iron Man 3) y Nick Robinson (The Kings of Summer).

Tomorrowland” (2015), de Brad Bird, es una maravillosa producción apta para todo público que nos recuerda la importancia de la esperanza. En los años 50, la gente era optimista en relación al futuro, pero el día de hoy ya nadie lo es. George Clooney (Burn After Reading) es un científico amargado que redescubre la alegría de la vida gracias a Britt Robertson. Viajes en el tiempo y mentes brillantes se unen en esta asombrosa aventura de ciencia ficción. Y el villano es Hugh Laurie (House M.D.).

Dirigida por Pierre Morel, “The Gunman” (2015) es una historia de redención que gira en torno al ex-mercenario Sean Penn (Gangster Squad). Tras sobrevivir a un atentado, él intentará contactar con sus antiguos camaradas, entre ellos Javier Bardem (Skyfall) y Ray Winstone (Scum). Hay algunos secuencias de acción estupendas, aunque el desenlace es un poco predecible.

Hellion” (2014), escrita y dirigida por Kat Candler, es una triste crónica acerca de Josh Wiggins, un adolescente, y su hermano menor Deke Garner, dos chicos sin reglas y sin mucho futuro por delante. Meten la pata, una y otra vez, hasta que todo se sale de control. Candler recrea con sutileza la torpeza e ingenuidad de la adolescencia, mientras se concentra en las vidas difíciles de estos niños atrapados para siempre en un pueblito miserable.

Neighbors” (2014) es el tipo de comedia tonta que, por algún motivo, disfruto de vez en cuando. Tal vez es la vulgaridad o las bromas de mal gusto, en cualquier caso, solté varias carcajadas aquí. El reparto incluye a Seth Rogen (This is the End), Rose Byrne (Just Buried), Zac Efron (The Paperboy) y Dave Franco.

Scott Derrickson ya me había impresionado con Sinister, y lo logra de nuevo con “Deliver Us From Evil” (2014). Eric Bana es el protagonista de una terrorífica producción que muestra a una entidad maligna que posee a la gente. Una atmósfera opresiva y secuencias violentas fueron más que suficiente para mantenerme en vilo.
my drawing (color version) / mi dibujo (versión a colores)

Insidious Chapter 2” (2013) también es otro buen ejemplo del género de terror. Patrick Wilson, Rose Byrne y Ty Simpkins deben luchar contra un psicópata muerto que los ataca y los tortura en el reino etéreo.

Una mala premisa sobre sujetos con superpoderes y una puesta en escena insípida, dan como resultado la decepcionante “Push” (2009). Ni siquiera el elenco la salva: Chris Evans (Captain America), Dakota Fanning y Colin Ford.

Años después de “Titanic”, Leonardo DiCaprio (The Great Gatsby) y Kate Winslet (The Reader) vuelven a ser una pareja de enamorados en “Revolutionary Road” (2008), una notable película dirigida por Sam Mendes. Pero esto no es simplemente un romance, es principalmente una propuesta sobre la trágica desintegración de una familia. Mendes recrea los suburbios de Connecticut de los años 50, y pone de relieve la mentalidad tradicional de la época. Todo comienza cuando los protagonistas tienen una idea loca: largarse a Europa y empezar una nueva vida allí, aunque nada garantice el éxito de su plan. Sin embargo, poco a poco, se conforman con una vida mediocre en la que la estabilidad es el objetivo final. Notable, profundamente conmovedora y dolorosamente real, “Revolutionary Road” es una disección lúcida del sueño (o pesadilla) americano. Realmente la recomiendo.

Basado en la novela de  P. D. James, Alfonso Cuarón dirige “Children of Men” (2006), una de las producciones de ciencia-ficción más inspiradoras y estimulantes de la última década. Cuando la humanidad se ve afectada por años de infertilidad, la vida carece de sentido. Después de todo, una vez que la última generación de hombres y mujeres mueran de vejez, todo habrá terminado. Sin embargo, una inmigrante ilegal queda inexplicablemente embarazada, y ella será acompañada al Proyecto Humano por Clive Owen (Bent). Una cautivadora metáfora sobre la guerra y la paz, la vida y la muerte, “Children of Men” nos confronta con el lado más oscuro de la humanidad, y también con la belleza del nacimiento. Hay escenas inquietantes e impresionantes, como la del David de Miguel Ángel, una de las últimas obras de arte que aún existen en este lúgubre futuro, o las secuencias de la emboscada y de la batalla. El gran elenco incluye a Julianne Moore (Still Alice), Chiwetel Ejiofor (12 Years a Slave), Charlie Hunnam (Hooligans) y Michael Caine. Por cierto, “Children of Men” está en mi top 100 de las mejores películas.

Después de dos films notables, Stephen Daldry se convirtió en un cineasta contemporáneo admiradísimo. Así que es pertinente hablar sobre su ópera prima: “Billy Elliot” (2000), una película fascinante sobre un chiquillo (Jamie Bell) que quiere convertirse en un bailarín de ballet, yendo en contra de las tradiciones de su padre y también en contra los trastornos políticos de la Inglaterra de 1984. Me sentí profundamente conmovido por el carismático protagonista pero, sobre todo, me sentí identificado con su búsqueda, que parece imposible en un principio para convertirse luego en su única vía de escape del empobrecido pueblo de Durham. Si el arte tiene que ver con la creación, entonces la expresión artística es la única manera de alcanzar la libertad, y eso es lo que Billy Elliot descubre bailando. Gracias al ballet se libra del terrible destino que tendría en las minas de carbón, y da rienda suelta a todo su talento. Inolvidable, desgarradora, brillante, “Billy Elliot” es el tipo de film que deja huella, con una intensidad que rompe todas las barreras, y que causa una explosión de emoción pura. ¿Cómo no identificarse con los sueños de estos personajes? Después de 15 años, “Billy Elliot” sigue estando en el top ten de las mejores películas que he visto en mi vida. Y estoy seguro de que permanecerá allí durante muchos años más. 

June 27, 2015

Planetary # 14 - Warren Ellis & John Cassaday

In “Century”, we had the opportunity to see Elijah Snow meddling in the affairs of the Extraordinary, a group comprised of supernatural creatures (Count Dracula), men with superhuman abilities (the Invisible Man) and even a genius like Sherlock Holmes.

Although “Zero Point” (published in Planetary # 14, June 2001) is also an adventure that takes place in the past, in this opportunity we’re no longer in the 19th century but rather in the more recent year of 1995. Everything begins in the laboratory of one of Elijah Snow’s allies. The scientist has made a startling discovery: a seemingly ordinary stick is, in fact, a powerful weapon of the Four. In the same way that Dr. Donald Blake hits his walking stick against the floor to transform it into Mjolnir, and therefore, to become the mighty Thor, the object analyzed by the scientist can also be transformed into a hammer of indescribable power.

As I have pointed out many times in previous reviews, Warren Ellis has been paying homage to different cinematographic and literary genres and, most especially, to the conventions and traditions of superhero comic books. This hammer of Thor is, indeed, a weapon unlike anything mankind could produce, and it belongs to the Four.

A true Archeologist of the Impossible, Elijah Snow travels to the Four’s armory. The arsenal of Randall Dowling is so vast that an entire planet is needed to contain it. Snow is overwhelmed by the sight, row upon row of weapons extend as far as the eye can see. And as he walks through the infinite corridors of this arsenal, he steps onto countless skeletons. To make room for his weaponry, Dowling exterminated an entire world.
The hammer of the Four / el martillo de los Cuatro

What happens next is a clever inversion of the usual rules of superhero comics. Certainly, as seasoned readers, we find it common for the Fantastic Four to be trapped by Dr. Doom or any other villain, only to use their wit and abilities to escape and defeat their enemy. In “Zero Point”, however, the opposite happens. After all, the hero is still Elijah Snow and the ultimate villains are the Four. Nevertheless, Snow prepares an ambush for William Leather and Kim Süskind (the equivalents of the Human Torch and the Invisible Woman). 

So we get to see these characters, so similar to the classic creations of Stan Lee and Jack Kirby, under a whole new perspective. And, just as it so often happens in Fantastic Four, the supreme intelligence of Randall Dowling (Mr. Fantastic’s counterpart) is enough to defeat Snow and his Planetary team. Dowling performs an experimental procedure on Snow, erasing his memory. “We are old and powerful and bore easily. We enjoy the game Planetary represents. But we cannot allow ourselves to lose, Mr. Snow”, explains Dowling. 

Of course, I cannot end this review without mentioning John Cassaday’s outstanding artistic contributions. From the exquisite design of the hammer of the god of thunder, to the elegant and yet dramatic composition of the Four’s arsenal. Cassaday excels in both, quiet scenes and action-packed sequences (like the fight between Leather and Jakita Wagner). I think there’s a reason why before 2001 Cassaday was still relatively unknown, it is in the pages of Planetary where the artist proves to be the most talented of that decade.

En “Siglo”, tuvimos la oportunidad de ver a Elijah Snow interviniendo en los asuntos de los Extraordinarios, un grupo compuesto por criaturas sobrenaturales (Conde Drácula), personas con habilidades sobrehumanas (el Hombre Invisible) e incluso genios como Sherlock Holmes.
the secret arsenal of the Four / el arsenal secreto de los Cuatro
Aunque “Punto cero” (publicado en Planetary # 14, junio de 2001) es también una aventura que ocurre en el pasado, en esta oportunidad ya no estamos en el siglo XIX, sino más bien en un año más reciente: 1995. Todo comienza en el laboratorio de uno de los aliados de Elijah Snow. Un científico ha hecho un descubrimiento sorprendente: una vara de madera aparentemente normal es, de hecho, una poderosa arma de los Cuatro. De la misma manera que el Dr. Donald Blake golpea su bastón contra el suelo para transformarlo en Mjolnir, y por lo tanto, para convertirse en el poderoso Thor, el objeto analizado por el científico también se puede transformar en un martillo de poder indescriptible.
William Leather versus Jakita Wagner

Como he señalado muchas veces en críticas anteriores, Warren Ellis ha rendido homenaje a diferentes géneros cinematográficos y literarios y, muy especialmente, a las convenciones y tradiciones de los cómics de superhéroes. Este martillo de Thor es, de hecho, un arma diferente a cualquier objeto producido por la humanidad, y pertenece a los Cuatro.

Elijah Snow, un verdadero Arqueólogo de lo Imposible, viaja a la armería de los Cuatro. El arsenal de Randall Dowling es tan grande que se necesita un planeta entero para contenerlo. Snow está abrumado por lo que ve, fila tras fila de armas se extienden hasta donde alcanza la vista. Y mientras camina por los pasillos infinitos de este arsenal, pisa innumerables esqueletos. Para hacer espacio para su armamento, Dowling exterminó un mundo entero.

Lo que sucede después es una astuta inversión de las reglas habituales de los cómics de superhéroes. Ciertamente, como lectores experimentados, nos resulta común que los Cuatro Fantásticos sean capturados por el Dr. Doom o cualquier otro villano, sólo para usar su ingenio y habilidades hasta escapar y derrotar a su enemigo. En "Punto Cero", sin embargo, ocurre lo contrario. Después de todo, el héroe sigue siendo Elijah Snow y los villanos definitivos son los Cuatro. No obstante, Snow prepara una emboscada para William Leather y Kim Süskind (los equivalentes a la Antorcha Humana y la Mujer Invisible).

Así que vemos a estos personajes, tan similares a las creaciones clásicas de Stan Lee y Jack Kirby, bajo una nueva perspectiva. Y, del mismo modo que sucede a menudo en los Cuatro Fantásticos, la inteligencia suprema de Randall Dowling (contraparte de Mr. Fantástico) es suficiente para derrotar a Snow y al equipo de Planetary. Dowling realiza un procedimiento experimental en Snow, borrándole la memoria. “Somos viejos y poderosos y nos aburrimos fácilmente. Disfrutamos el juego que Planetary representa. Pero no podemos darnos el lujo de perder, señor Snow”, explica Dowling.
Elijah Snow has been defeated / Elijah Snow ha sido derrotado
Por supuesto, no puedo terminar esta reseña sin mencionar las notables contribuciones artísticas de John Cassaday. Desde el exquisito diseño del martillo del dios del trueno, hasta la composición elegante pero dramática del arsenal de los Cuatro. Cassaday sobresale tanto en las escenas tranquilas como en las secuencias llenas de acción (por ejemplo, la lucha entre Leather y Jakita Wagner). Creo que hay una razón por la que Cassaday seguía siendo relativamente desconocido antes del 2001, y es que es en las páginas de Planetary donde el artista demuestra por qué es el más talentoso de esa década.

June 24, 2015

May comic books / cómics de mayo

May is always one of my favorite months, and I think it is because I get free comics. I’m talking, of course, about Free Comic Book Day, and now, for third year in a row, my favorite was 2000AD, with 48 thrilling pages plus free digital comics, this certainly has been the most generous offering of the season. Another great FCBD title was Mercury Heat, I’ll certainly be reading the next issue in a month or so. And I loved Alex Ross cover for Secret Wars! Jupiter’s Circle continues to impress me, but perhaps the biggest surprise this time was All-New X-Men #40, an issue that made it into the headlines of every comic news website, the reason? Bobby Drake, AKA Iceman, founding member of the X-Men, admits that he’s gay, we owe this wonderful coming-out-of-the-closet issue to Brian Michael Bendis. Finally, the best issue of the month was Alan Moore’s Providence. And now, without further ado, here are May comics as per solicitations:

BRIAN MICHAEL BENDIS (W) MAHMUD ASRAR (A) ANDREA SORRENTINO (CA) Who are the Utopians? And what secret do they hold that pertains to the future of mutantkind? The All-New X-Men may regret finding out!

(W) Mark Millar (A/CA) Sean Murphy. From ancient Rome to the roaring twenties to the 1980s music scene, Corbin and Danny-the world's first time travelers-continue to wreak havoc with the time-stream, and get into more hijinks with some of history's most notorious figures! And it's all happening while the world-and their bosses-are watching! 

Prepare yourself for the final days of the Marvel Universe as you know it as the march to the biggest comic event of the year continues! From the ashes of a decimated cosmos rises…Battleworld! Amid the strange, patchwork realm, refugees from thousands of obliterated universes struggle for survival. Even if they can endure the horrors of Battleworld - the home they knew has been destroyed! Time has run out, and the opening salvo of Secret Wars has been fired. But can anything restore the Marvel Universe that once was?

The galaxy's greatest Eisner-nominated SF anthology returns to Free Comic Book Day with a 48 page zarjaz line-up of stories. In Through the Out Door, a brand new story from Matt Smith and Norm Breyfogle, Judge Dredd uses the iron fist of the law to settle a block dispute; in 3000 AD some jobs are murder, as proved by The Traveller from Mick McMahon; galactic frontiersman Ajax Bloodthirsty meets his match on the astronomical object of oblivion known as the Death Rock in a new tale from Ben Willsher and Barry Krishna; the Grand Master of Termight is sickened to find that his final resting place has been defiled by the legendary alien freedom fighter, Nemesis the Warlock in Tomb of Torquemada by Pat Mills and Kevin O'Neill; wizened master of the occult, Doctor Sin returns to pass on his mantle (and battle a demon) in Don't Call It A Comeback by Rob Williams and Luca Pizzari; pilot of the future, Dan Dare, discovers an alien satellite in Star Slayer by Dave Gibbons and Gerry-Finley Day; Celtic warrior Sláine acquaints more enemies with his axe in A Simple Killing by Pat Mills and Simon Davis; Judge Dredd upholds the law in some classic Dredd newspaper strips by John Wagner, Alan Grant and Ron Smith; and Prepare your mind to be melted by Tharg's Alien Invasions from supreme craz-o-naut Henry Flint. If this wasn't enough each strip comes with a FREE digital story attached!

Back in print for the first time in two decades! Lady Justice FCBD edition reprints issue #1 of Neil Gaiman's lost comics classic.

Working with industry-leading talent such as Grant Morrison, Frazer Irving, Matt Wagner, Simon Bisley, Judd Winick, Geoff Shaw, Jonathan Hennessey and Shane Davis, we've created an ever-growing library of thrilling sagas including Annihilator, Epochalypse, A Town Called Dragon, The Harvester, The Tower Chronicles: DreadStalker and more, alongside cinematic tie-ins such as Godzilla: Awakeningand the best-selling Pacific Rim: Tales from Year Zero. Join us this Free Comic Book Day as we unveil an exclusive first look at the exciting next chapter of Legendary Comics.

Kieron Gillen blasts into Free Comic Book Day with an exclusive preview introduction to his all-new sci-fi series, Mercury Heat! Over the last few years, Gillen's work has gained a massive following from titles like Uber, The Wicked and the Divine, and Iron Man. Now Gillen takes you to Mercury, a slow turning planet where you can outrun the sunrise. Along with the blistering heat it brings. This is the new frontier of space, where humanity's insatiable need for energy is being fueled by Mercury. It's a tough environment and it attracts a rough crowd. So Luiza is bringing her own heat as a cop on Mercury, since she's just a bit too intense to be one on Earth. This special issue features the first chapter of this ongoing saga, a special introduction to the World of Mercury Heat, and a look at the ships, designs, and making of this epic. The future is here with this primer and first chapter of 2015's biggest sci-fi title!

(W) Robert Kirkman (A/CA) Ryan Ottley. THE WALKING DEAD CREATOR ROBERT KIRKMAN WRITES INVINCIBLE!!! A new beginning for INVINCIBLE as things take a turn down a dark path. Everything changes as Invincible is betrayed by one of his own. You won't want to miss this explosive issue #1... 1... 1! It packs the punch of THREE relaunched number one issues! IN ONE BOOK!

(W) Mark Millar (A) Wilfredo Torres (CA) Frank Quitely. It's 1958 America, and Dr. Richard Conrad is a superhero and celebrated surgeon...with another identity that he struggles to keep hidden from his trusted teammates. When the director of the FBI threatens to reveal his secret, Richard is forced to make an impossible decision, all while his team battles to keep the world safe.

PROVIDENCE #1 (of 12) (MR)
(W) Alan Moore (A/CA) Jacen Burrows. The most important work of 2015 begins here with the long-awaited arrival of Alan Moore's breathtaking epic PROVIDENCE with his artistic partner Jacen Burrows. In his most carefully considered work in decades, Moore deconstructs all of Lovecraft's concepts, reinventing the entirety of his work inside a painstakingly researched framework of American history. Both sequel and prequel to NEONOMICON, PROVIDENCE begins in 1919 and blends the mythical visions of HPL flawlessly into the cauldron of racial and sexual intolerance that defined that era on the East Coast of America. Every line from artist Jacen Burrows is perfectly honed to complete this immersive experience. The result is a breathtaking masterpiece of sequential art that will define modern horror for this generation. Invoking a comparison it to a prior literary masterpiece is not something to be handled lightly, but in scope, importance and execution: Providence is the Watchmen of horror. Moore has designed every cover, every single page, and every nuance of this work to create his most fully-realized vision to date. There are no ads, all 32 pages are written by Moore, and Jacen Burrows has spent the past two years slaving over the finest detail possible on the pages. The entire work is already written, intricately crafted to tie the most nuanced threads together over the breadth of the series. Painstakingly researched, meticulously produced, this is a sequential masterpiece that will serve as important a call to the next generation of comic book writers as Watchmen did 30 years ago: this is a definitive demonstration of just how good a comic book can be. Available with Regular, Pantheon, Portrait, Dreamscape Wraparound, Women of HPL, and a special Ancient Tome Incentive cover, all by collaborator Jacen Burrows.

(W) Neil Gaiman (A/CA) J. H. Williams. The fate of the entire universe hangs in the balance when Dream finally gets his mother's full attention. Magic, joy, war and heartbreak are brought to life on the pages with epic luminosity in the penultimate issue of THE SANDMAN: OVERTURE. This issue is also offered as a combo pack edition with a redemption code for a digital download of this issue.

(W) Jason Aaron (A/CA) John Cassaday. THE GREATEST SPACE ADVENTURE OF ALL TIME CONTINUES! • Luke Skywalker is NOT a Jedi-not yet, at least. • He's only ever met one Jedi in his life...and he died. • So, Luke's quest leads him back to Obi-Wan's hut...on Tatooine. Rated T Star Wars © Lucasfilm Ltd. & TM. All rights reserved. Used under authorization. Text and illustrations for Star Wars are © 2015 Lucasfilm Ltd.

(W) Jason Aaron (A/CA) John Cassaday. • The Empire is rounding up fugitive Alderaanians... • ...that doesn't sit well with their Princess. • But what can one woman do against an Empire?

(W) Kieron Gillen (A/CA) Jamie McKelvie, Matthew Wilson. Ragnarock is finally here. The show to end all shows promises to be a lovely experience for all the gods... wait. Oh noes! Jamie and Matt have drawn Baphomet drenched in blood on the cover. What a hilarious internal communication error. I'm sure it's a mistake and nothing to do with the story whatsoever.

Mayo es siempre uno de mis meses favoritos, y creo que es porque recibo cómics gratis. Estoy hablando, por supuesto, del Free Comic Book Day, y ahora, por tercer año consecutivo, mi favorito ha sido “2000AD”, con 48 emocionantes páginas y además cómics digitales gratuitos, sin duda este ha sido el ofrecimiento más generoso de la temporada. Otro gran título del FCBD es “Mercury Heat”, de todas maneras leeré el próximo número en un mes, más o menos. ¡Y me encantó la portada de Alex Ross para “Secret Wars”! “Jupiter’s Circle” continúa asombrándome, pero tal vez la mayor sorpresa en esta ocasión fue All-New X-Men #40, un número que apareció en los titulares de todas las páginas web de cómics, ¿la razón? Bobby Drake, también conocido como Iceman, miembro fundador de los X-Men, admite que es gay, le debemos esta tremenda salida del closet a Brian Michael Bendis. Por último, el mejor número del mes fue “Providence” de Alan Moore. Y ahora, sin más preámbulos, aquí están los cómics de mayo:

¿Quiénes son los Utópicos? ¿Y cuál es su secreto? 

Desde la antigua Roma hasta los vibrantes años 20, pasando por la escena musical ochentera, los primeros viajeros temporales continúan causando desastres en la corriente temporal, y se meten en problemas con algunas de las más notorias figuras históricas. Y eso no es todo.

De las cenizas de un cosmos diezmado se alza… Mundo-Batalla. En este extraño reino, refugiados de miles de universos aniquilados luchan para sobrevivir. El tiempo se acaba, y la primera ráfaga de las Guerras Secretas ha sido disparada. Pero, ¿podrá el universo ser restaurado?

JUDGE DREDD de Matt Smith y Norm Breyfogle, THE TRAVELLER de Mike McMahon, AJAX BLOODTHIRSTY de Ben Willsher and Barry Krishna, NEMESIS THE WARLOCK de Pat Mills y Kevin O'Neill, DON'T CALL IT A COMEBACK de Rob Williams y Luca Pizzari, DAN DARE de Gerry-Finley Day y Dave Gibbons, SLÁINE de Pat Mills y Simon Davis, más JUDGE DREDD de John Wagner, Alan Grant y Ron Smith, y THARG'S ALIEN INVASIONS de Henry Flint.

El clásico perdido de Neil Gaiman. 

ANNIHILATOR, EPOCHALYPSE, A TOWN CALLED DRAGON, THE HARVESTER, THE TOWER CHRONICLES: DREADSTALKER y más obras de Grant Morrison, Frazer Irving, Matt Wagner, Simon Bisley, Judd Winick, etc.

Mercurio, un planeta que gira lentamente, donde no puedes dejar atrás al atardecer. Junto con el intenso calor. Esta es la nueva frontera del espacio, donde Mercurio satisface la insaciable necesidad de energía de la humanidad. Es un ambiente duro y atrae a hombres rudos. LUIZA es policía en Mercurio, porque es demasiado feroz para serlo en la Tierra.

Un nuevo comienzo: las cosas dan un vuelco hacia un camino oscuro. Todo cambia cuando INVINCIBLE es traicionado por uno de los suyos. 

Estados Unidos. 1958. El doctor Richard es un superhéroe y un afamado cirujano… pero tiene otra identidad que debe ser ocultada a sus colegas. Cuando el director del FBI amenaza con revelar su secreto, Richard se ve obligado a tomar una imposible decisión sin pensar en sus camaradas.
my drawing (color version) / mi dibujo (versión a color)

PROVIDENCE #1 (of 12) (MR)
Deconstrucción de los conceptos de H.P. Lovecraft, reinventando su obra a lo largo de una historia de los Estados Unidos meticulosamente investigada. Todo empieza en 1919, al combinar las míticas visiones de H.P. con un escenario de intolerancia racial y sexual que definieron una era. 

El destino de todo el universo pende de una balanza. Sueño finalmente recibe toda la atención de su madre. Magia, alegría y guerra son llevados a la vida en las luminosas páginas de este penúltimo capítulo. 

LUKE SKYWALKER aún no es un JEDI. Sólo ha conocido a un JEDI en su vida. La búsqueda de Luke lo llevará al hogar de OBI-WAN en TATOOINE.

El Imperio está capturando a los fugitivos de Aldebarán… y eso no le gusta a la Princesa. Pero, ¿cómo puede ella enfrentarse al Imperio? 

El RAGNAROCK finalmente está aquí. El show definitivo que promete ser una experiencia adorable para todos los dioses… esperad. Oh no. Han dibujado a BAPHOMET todo ensangrentado en la portada. Qué hilarante error interno de comunicación. Seguramente es un error y no afecta la historia.

June 21, 2015

Un-American Chronicles available now in ComiXology

Hi everyone!

Today, instead of reviewing someone else’s work, I’m focusing on my own comic book: 
Un-American Chronicles, 4 stand-alone stories in one special issue: The Outsider (a horror story about a group of immoral kids that punish a defenseless woman with cruelty), It's Always the Statue of Liberty (an urban tale about 9/11; and about how, in fiction, a destroyed Statue of Liberty usually symbolizes the downfall of the US), Who Said It Was Easy? (a romantic comedy about a metamorphic woman who tries to seduce the guy next door) and Park (an erotic adventure in a public place…). 

You can get the comic in the following link:

It’s only 1 dollar, and if you buy it you can win comics. That’s right, it’s sweepstakes time! I’ve decided to give away Marvel digital codes to 2 lucky winners (everyone who buys my comic from June 21 to July 21 is eligible). The first prize includes digital codes valued at $19.98, and the second prize includes codes valued at $10.99. This is a magnificent opportunity to support independent comic books while taking a look at some well-known Marvel titles. 

All codes are to be redeemed through Marvel’s official website: 

All you have to do to participate is buy Un-American Chronicles and rate it (from 1 to 5 stars). Once you’ve rated it on ComiXology’s website, you can send an email to atlantis2006@lycos.com with the words Un-American Chronicles Sweepstakes and that’s it. On July 21 I’ll send the codes to the winners via email. Good luck!

¡Hola a todos!

El día de hoy, en lugar de hablar de otros autores, me voy a enfocar en mi propio cómic: 
Un-American Chronicles, 4 historias auto-conclusivas en un sólo ejemplar: The Outsider (una historia de terror sobre un grupo de chiquillos inmorales que atormentan cruelmente a una mujer indefensa), It's Always the Statue of Liberty (un relato urbano sobre el 11 de setiembre, y sobre cómo, en la ficción, una Estatua de la Libertad destruida, por lo general, simboliza la caída de los Estados Unidos), Who Said It Was Easy? (una comedia romántica sobre una mujer metamórfica que trata de seducir al chico de al lado) y Park (una aventura erótica en un lugar público...).

Pueden encontrar el cómic en el siguiente link:

Está a sólo 1 dólar, y si lo compran se pueden ganar algunos cómics. Así es, es la hora del sorteo. He decidido regalar códigos digitales de Marvel a 2 afortunados ganadores (podrán ganar todos los que compren mi cómic del 21 de junio al 21 de julio). El primer premio incluye códigos digitales valorizados en $19.98, y el segundo premio incluye códigos valorizados en $10.99. Esta es una magnífica oportunidad para apoyar a los cómics independientes mientras le dan un vistazo a algunos de los títulos más conocidos de Marvel.

Todos los códigos serán procesados a través de la web oficial de Marvel:

Todo lo que tienen que hacer para participar es comprar Un-American Chronicles y darle una calificación (de 1 a 5 estrellas). Una vez que hayan efectuado la calificación en la página web de ComiXology, pueden enviar un email a atlantis2006@lycos.com con las palabras Sorteo Un-American Chronicles y eso es todo. El 21 de julio enviaré los códigos a los ganadores por email. ¡Buena suerte!